Olivia Wilde résout le mystère de la vinaigrette avec une recette de Nora Ephron

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Olivia Wilde, actrice/réalisatrice/fascination actuelle des tabloïds, tard lundi soir, a publié sur Instagram une recette de vinaigrette, ce qui, dans des circonstances normales, est une chose normale à faire pour un humain normal. Mais! L’intrigue et les personnages principaux ici sont tout sauf: Wilde semblait répondre à une fascination collective pour la “vinaigrette spéciale” qu’elle aurait préparée pour son copain actuel, Harry Styles, incitant son partenaire de l’époque, Jason Sudeikis, à s’allonger sous sa voiture pour l’empêcher de livrer la nourriture à Styles, du moins selon une ancienne nounou diffusant du linge sale dont Wilde et Sudeikis ont démenti.

Après que le récit de la nounou ait été publié dans une histoire maintenant supprimée du Daily Mail, les gens ont rapidement commencé à spéculer sur le pansement.

La scène qu’elle a décrite impliquant Sudeikis et Wilde – un homme réalisant les profondeurs de la trahison de son partenaire parce que elle a fait la vinaigrette de l’autre homme – aurait pu être extrait d’un livre de Nora Ephron, la défunte écrivaine dont les personnages éprouvent souvent de l’amour et de la perte à travers la nourriture. Et c’est là que le sous-texte de la publication de recettes de Wilde devient vraiment… eh bien, sauvage. Le réalisateur de “Don’t Worry Darling” a en fait publié une image d’une page du roman d’Ephron de 1983, “Heartburn”, dans lequel l’infidélité et la nourriture sont inextricablement liées. (Bien qu’il soit crucial de noter que dans “Heartburn”, le protagoniste, une version à peine voilée d’Ephron elle-même qui fait la vinaigrette, est le partenaire dévasté dont l’affaire du mari a fait exploser leur mariage.)

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Dans le roman, la vinaigrette est un motif, un substitut à quelque chose d’essentiel entre mari et femme ainsi qu’aux secrets qu’ils se cachent l’un à l’autre. Il peut également être lu comme un symbole du mariage lui-même : un mélange ténu d’éléments disparates qui peuvent facilement s’effondrer.

Nous ne pouvons pas savoir quelle était la motivation de Wilde pour publier la recette. Qu’est-ce qu’on était censé en faire ? J’ai plongé dans “Heartburn” à la recherche d’indices. Le roman a sa propre trame de fond digne d’un tabloïd: Ephron a basé l’intrigue sur son mariage avec l’ancien journaliste du Washington Post Carl Bernstein. Dans le livre, son personnage, Rachel, est un écrivain de livres de cuisine et son mari, Mark, est un chroniqueur. Son récit fictif de sa liaison, qui a eu lieu alors qu’elle était enceinte, semblait un exercice de règlement de comptes – tout comme la représentation idiote de Jack Nicholson dans la version cinématographique (en face de Meryl Streep).

Alors que Rachel subit les indignités et les blessures de la tricherie de Mark, elle voit tout à travers le prisme de la nourriture. Elle se demande comment il pourrait vivre non seulement sans elle, mais sans la vinaigrette qu’elle a perfectionnée. “Même maintenant, je ne peux pas croire que Mark risquerait de perdre cette vinaigrette”, songe-t-elle. “Vous ne tombez pas sur des vinaigrettes si bonnes.” Et elle se demande comment son mari pourrait être heureux avec sa maîtresse, qui n’a aucun intérêt pour la nourriture et fait des “puddings gluants”. Les recettes sont éparpillées dans le livre, non séparées, mais nichées dans le texte comme dans une conversation.

Et il y a des aliments de rupture, tellement d’aliments de rupture. Il y a une soupe crémeuse à l’oseille que Rachel prépare pendant son séjour dans l’appartement de son père après avoir quitté son mari. (“Si je ne pouvais pas avoir Mark, je pourrais au moins refaire de la soupe à l’oseille.”) Elle mange du riz frit aux crevettes à emporter avec de la moutarde chinoise et du ketchup, “ce que j’aime quand je me sens déprimée.” Il y a du bacon haché, “une autre chose que j’aime manger quand j’ai le cafard”.

Le rendu le plus parfait et le plus déchirant de la nourriture d’Ephron pour consoler un cœur brisé se trouve dans son passage décrivant les pommes de terre. Les débuts de relations, écrit-elle, appellent des versions croustillantes : pommes de terre Anna ou crêpes. Les fins, cependant, appellent quelque chose de doux. « Rien de tel que de se coucher avec un bol de purée de pommes de terre chaude déjà chargée de beurre, et d’ajouter méthodiquement une fine tranche de beurre froid à chaque bouchée. Le problème avec les purées de pommes de terre, cependant, c’est qu’elles demandent presque autant de travail que les pommes de terre croustillantes, et quand vous avez le cafard, la dernière chose dont vous avez envie est de travailler dur. Bien sûr, vous pouvez toujours demander à quelqu’un de vous faire de la purée de pommes de terre, mais avouons-le : la raison pour laquelle vous êtes bleu, c’est qu’il n’y a personne pour vous les faire.

Mais revenons à la vinaigrette. Plus tard dans le livre, Rachel revient à Mark après qu’il ait promis de mettre fin aux choses avec sa petite amie, mais elle se méfie à juste titre. Mark lui demande de lui apprendre à faire le pansement, et elle refuse d’abord. “Je pensais que ma vinaigrette était la seule chose que j’avais que Thelma n’avait pas (à part une grossesse), et je pouvais juste le voir l’apprendre de moi et se précipiter chez elle avec un pot de moutarde Grey Poupon (l’ingrédient essentiel) et lui apprenant le mouvement du poignet et dansant dans un coucher de soleil de salades de roquette.

Finalement, elle rompt définitivement (un choix qu’elle cimente en lançant une tarte au citron vert au visage de Mark lors d’un dîner, dans une scène mémorablement répétée dans la version cinématographique). Ce n’est qu’alors, dans le tout dernier passage du livre, qu’elle partage sa recette de vinaigrette avec son futur ex-mari comme une sorte de geste d’adieu – et avec les lecteurs, comme si elle révélait quelque chose de fondamental sur leur histoire.

Et bien que nous puissions spéculer sur ce que Wilde aurait pu essayer de communiquer en partageant la page, il est toujours possible qu’elle ne fasse que transmettre une recette pour une très bonne vinaigrette. Était-ce, me demandais-je, une vinaigrette qui pourrait faire s’étaler un homme autrement sain d’esprit devant une voiture ?

Ephron’s est une formule simple : « Mélangez deux cuillères à soupe de moutarde Grey Poupon avec 2 cuillères à soupe de bon vinaigre de vin rouge. Puis, en fouettant constamment avec une fourchette, ajouter lentement 6 cuillères à soupe d’huile d’olive, jusqu’à ce que la vinaigrette soit épaisse et crémeuse ; cela donne une vinaigrette très forte qui est parfaite pour les salades vertes comme la roquette, le cresson et l’endive.

J’ai suivi les instructions, en veillant à me procurer du Grey Poupon plutôt que l’autre Dijon que j’avais sous la main. J’ai pensé à utiliser une fourchette au lieu d’un fouet, craignant qu’il ne s’émulsionne pas correctement. Mais j’ai continué, et j’ai bientôt eu le mélange onctueux qu’Ephron avait promis. Il était puissant, comme annoncé, avec la forte dose de moutarde ajoutant une acidité supplémentaire. Je n’ai même pas manqué de sel et de poivre, que j’utilise habituellement.

Je l’ai mélangé avec de la roquette et j’ai creusé. C’était bon, vraiment bon. Mais… ce n’était pas si exceptionnel que je risquerais ma vie pour ça. Mais encore une fois, comme Ephron l’a bien compris, la nourriture et la cuisine sont intensément personnelles. Chacun de nous a des recettes et des saveurs qui évoquent des souvenirs et des émotions.

Pour Proust, une madeleine n’est pas qu’un petit gâteau. Peut-être que pour certains, la vinaigrette n’est pas un simple condiment. Comme Ephron l’écrit dans «Heartburn», alors que son héroïne envisage la dissolution de son mariage: «Je sais à quel point les choses se compliquent lorsque la nourriture et l’amour s’emmêlent désespérément.»

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