Nécrologie de Julie Powell | Aliments

Au début des années 2000, lorsque les blogs étaient nouveaux, les écrivains rêvaient de transformer leurs efforts en ligne en sensations médiatiques. Julie Powell, décédée à l’âge de 49 ans d’un arrêt cardiaque, a été l’une des premières réussites du blog.

Lancé en août 2002, The Julie/Julia Project a détaillé ses tentatives désordonnées de cuisiner à travers un livre de cuisine classique américain, Julia Child’s Mastering the Art of French Cooking, Volume 1. Powell a cuisiné 524 repas en 365 jours, documentant le chaos de son petit cuisine d’appartement et sa vie personnelle aux côtés de ses disputes de recettes.

Pionnier du style bavard et non filtré qui allait dominer une grande partie de l’écriture de cuisine à domicile en ligne, et en fait beaucoup de blogs en général, le blog de Powell a atteint 400 000 pages vues : un exploit considérable lorsque la plupart des gens avaient un accès Internet commuté. Un mois après avoir terminé le blog, elle a signé un contrat de livre à six chiffres.

Dans le film hollywoodien Julie & Julia (2009), le blog a été animé, entrelacé avec l’histoire de Julia Child, par la royauté de la comédie romantique : Nora Ephron l’a réalisé ; Amy Adams a joué Powell; Meryl Streep a joué l’Enfant.

Powell n’avait pas commencé la décennie avec beaucoup d’optimisme. En 2002, elle vivait au-dessus d’un restaurant à Long Island City, un quartier du Queens, à New York, avec son mari, trois chats et un python de compagnie. Elle a travaillé comme administratrice pour la Lower Manhattan Development Corporation, créée à la suite des attentats du 11 septembre pour aider à reconstruire la zone autour du World Trade Center. C’était “un travail épuisant”, a déclaré Powell à l’écrivain culinaire Pablo Goldstein en 2020.

Meryl Streep et Stanley Tucci dans Julie & Julia, 2009, réalisé par Nora Ephron.
Meryl Streep et Stanley Tucci dans Julie & Julia, 2009, réalisé par Nora Ephron. Photographie : Columbia/Sportsphoto/Allstar

Désillusionnée, elle s’est tournée vers l’un des vieux livres de cuisine de sa mère pour se réconforter et a commencé à bloguer sur une plateforme gratuite, gérée par Salon.com, pour donner une direction à sa vie. Powell a trouvé une parenté particulière avec Child, la femme d’un diplomate grégaire dont les émissions de télévision des années 1960, pleines de chaos et d’erreurs, ont fait d’elle un nom familier aux États-Unis. Powell a relevé le défi “dans un état de panique pendant un an d’affilée”, a-t-elle déclaré à Goldstein, “et je boirais tout le temps pour m’en sortir”.

Avec des achats de bibelots tels que du homard, des rognons de veau et de la moelle de bœuf effectués sur le chemin du retour du travail, le dîner serait sur la table à 22 heures au plus tôt. Elle se réveillait pour écrire son blog à 6h du matin avant de sauter dans le métro pour aller travailler. “J’ai laissé la pression des pairs et la pression des fans me faire avancer, ce qui a été très utile”, a ajouté Powell.

Elle est née à Austin, Texas. Son père, John Foster, était avocat et sa mère, Kay, une femme au foyer qui retourna plus tard à l’université. Julie a rencontré Eric Powell lorsqu’ils ont joué dans une production de lycée d’All My Sons d’Arthur Miller. Ils se sont mariés en 1998 après avoir obtenu son diplôme de l’Amherst College, Massachusetts, où elle a étudié le théâtre et l’écriture de fiction.

Eric, qui est devenu rédacteur en chef d’un magazine d’archéologie, figurait souvent dans les messages de sa femme, et Powell a épargné peu de détails sur leur relation. Elle évitait rarement le sang et les tripes de la vie en général, les incorporant toujours. Après le succès de son blog, Powell a eu une liaison extraconjugale, tout comme lui.

Cela a été documenté dans le deuxième livre de Powell, Cleaving: A Story of Marriage, Meat and Obsession (2009), qui a également suivi son apprentissage en tant qu’assistante de boucherie. Elle et son mari ont résolu leurs problèmes et sont restés ensemble. Le clivage, cependant, a reçu des critiques mitigées.

La même année, Julie & Julia a été un succès, gagnant 130 millions de dollars au box-office. Powell a apprécié, mais a blogué sur “la surréalité” de voir “une version romantique, allégée et considérablement moins grossière” d’elle-même à l’écran. Elle a écrit sporadiquement par la suite depuis sa maison de campagne dans le nord de l’État de New York, utilisant plus récemment les médias sociaux pour publier des articles sur sa vie, y compris ses maladies et sa dépression. En avril, elle a recommencé à écrire pour Salon, en tant que critique de télévision critiquant l’émission de Food Network The Julia Child Challenge.

Ses mots d’esprit et ses apartés de guêpe étaient accompagnés d’un sentiment pour la femme qui l’avait inspirée en premier lieu. “Je commence à pleurer”, a-t-elle déclaré lors de la lecture d’un clip d’archives de Child. « Je ne sais pas pourquoi. D’une certaine manière, j’ai l’impression de lui dire au revoir une fois de plus.

Powell laisse dans le deuil son mari, ses parents et son frère, Jordon.

Julie Powell, écrivain, née le 20 avril 1973 ; décédé le 26 octobre 2022

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