Moins de main-d’œuvre immigrée aux États-Unis contribuant à la hausse des prix

À seulement 10 miles du Rio Grande, la ferme de Mike Helle manque tellement de travailleurs immigrés qu’il a remplacé 450 acres de légumes-feuilles à forte intensité de main-d’œuvre par des cultures pouvant être récoltées par des machines.

À Houston, Al Flores a augmenté le prix de l’assiette de poitrine de son restaurant de barbecue parce que le coût de la coupe a doublé en raison de l’incapacité des usines de conditionnement de viande à doter entièrement en personnel les chaînes de production à forte densité d’immigrants. Dans la région de Dallas, Joshua Correa a augmenté les prix des maisons construites par son entreprise de 150 000 $ pour couvrir l’augmentation des coûts résultant en partie d’un manque de main-d’œuvre immigrée.

Après que l’immigration vers les États-Unis ait diminué sous l’administration Trump – puis s’est arrêtée presque complètement pendant 18 mois pendant la pandémie de coronavirus – le pays se réveille avec une pénurie de main-d’œuvre en partie alimentée par ce ralentissement.

Selon certaines estimations, les États-Unis ont, selon certaines estimations, 2 millions d’immigrants de moins qu’ils n’en auraient si le rythme était resté le même, contribuant à alimenter une ruée désespérée pour les travailleurs dans de nombreux secteurs, de l’emballage de viande à la construction de maisons, ce qui contribue également aux pénuries d’approvisionnement et à la hausse des prix. .

“Ces 2 millions d’immigrants disparus font partie des raisons pour lesquelles nous avons une pénurie de main-d’œuvre”, a déclaré Giovanni Peri, économiste à l’Université de Californie à Davis, qui a calculé le manque à gagner. “A court terme, nous allons nous ajuster à ces pénuries sur le marché du travail par une augmentation des salaires et des prix.”

Les problèmes de main-d’œuvre sont parmi plusieurs contributeurs à l’inflation la plus élevée en 40 ans aux États-Unis – des chaînes d’approvisionnement mutilées par la pandémie à une flambée des prix de l’énergie et des matières premières après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Steve Camarota, chercheur au Centre d’études sur l’immigration, qui plaide pour moins d’immigration, estime qu’un pic d’immigration illégale sous le président Joe Biden comblera le manque à gagner de la pandémie. Il soutient également que les augmentations de salaire dans les secteurs à faible rémunération comme l’agriculture sont des contributeurs mineurs à l’inflation.

“Je ne pense pas que l’augmentation des salaires soit mauvaise pour les pauvres, et je pense que mathématiquement, il n’est pas possible de faire baisser l’inflation en limitant les salaires au plus bas”, a déclaré Camarota à l’Associated Press.

L’immigration revient rapidement à ses niveaux d’avant la pandémie, selon les chercheurs, mais les États-Unis auraient besoin d’une accélération significative pour combler leur déficit. Compte tenu de la forte baisse des naissances aux États-Unis au cours des deux dernières décennies, certains économistes prévoient que le bassin global de travailleurs potentiels commencera à diminuer d’ici 2025.

La pénurie de travailleurs immigrés survient alors que le système politique américain montre moins d’appétit pour l’augmentation de l’immigration. Les démocrates – qui contrôlent toutes les branches du gouvernement fédéral et, plus récemment, ont été le parti le plus favorable à l’immigration – n’ont pas essayé de faire avancer une législation majeure autorisant davantage de nouveaux résidents dans le pays. Un récent sondage Gallup a montré des inquiétudes concernant l’immigration clandestine à un sommet de deux décennies. Avec une élection difficile pour leur parti qui se profile en novembre, les démocrates sont de plus en plus divisés sur la tentative de l’administration Biden de mettre fin aux restrictions liées à la pandémie sur la demande d’asile.

“À un moment donné, soit nous décidons de vieillir et de réduire notre taille, soit nous modifions notre politique d’immigration”, a déclaré Douglas Holtz-Eakin, économiste et ancien responsable de l’administration du président George W. Bush, président de l’American Action Forum de centre-droit. Il a reconnu qu’un changement dans la politique d’immigration est peu probable : “Les bases des deux parties sont tellement enfermées.”

C’est certainement le cas dans le Texas dominé par les républicains, qui comprend le tronçon le plus long et le plus fréquenté de la frontière sud. La législature de 2017 a forcé les villes à se conformer aux agents d’immigration fédéraux à la recherche de personnes qui se trouvent illégalement aux États-Unis. Le gouverneur Greg Abbott a envoyé la Garde nationale du Texas patrouiller à la frontière et a récemment créé des problèmes de circulation en ordonnant davantage d’inspections dans les ports frontaliers.

Le tournant contre l’immigration afflige certains propriétaires d’entreprises du Texas. “L’immigration est très importante pour notre main-d’œuvre aux États-Unis”, a déclaré Correa. “Nous en avons juste besoin.”

Il constate des retards de deux à trois mois sur ses projets alors que lui et ses sous-traitants – des poseurs de cloisons sèches aux plombiers en passant par les électriciens – ont du mal à trouver des équipes sur le terrain. Correa a augmenté le prix standard de ses maisons de 500 000 $ à environ 650 000 $.

“Nous le ressentons et, si nous le ressentons en fin de compte en tant que constructeurs et promoteurs, le consommateur en paie le prix”, a déclaré Correa, qui a parlé de Pensacola, en Floride, où il a amené une équipe de construction en tant que faveur à un client qui n’a pas été en mesure de trouver des ouvriers pour réparer une maison de plage endommagée par l’ouragan Sally en 2020.

La part de la population américaine née dans un autre pays – 13,5 % lors du dernier recensement – ​​est la plus élevée depuis le 19e siècle. Mais avant même que Donald Trump ne remporte l’élection présidentielle de 2016 en promettant de réduire l’immigration, la migration vers les États-Unis ralentissait. La Grande Récession a tari de nombreux emplois qui ont attiré des travailleurs dans le pays, légalement ou illégalement. La hausse du niveau de vie en Amérique latine a poussé davantage de personnes à rester sur place ou à revenir des États-Unis.

Flores, qui dirige une chaîne de restaurants mexicains ainsi que son restaurant de barbecue, a déclaré que si la pandémie de COVID-19 a été un choc plus important pour son industrie, le ralentissement de l’immigration l’a durement touchée – et pas seulement pour les emballeurs de viande qui fournissent la poitrine de son restaurant. « Vous avez beaucoup de postes qui ne sont pas pourvus », a-t-il déclaré.

Il a régulièrement augmenté son salaire, jusqu’à 15 $ l’heure récemment. “C’est l’aboutissement d’années et d’années”, a déclaré Flores, qui est président de la Greater Houston Restaurant Association.

Helle, qui cultive des oignons, des choux, des melons et du chou frisé juste à l’extérieur de la ville frontalière de McAllen, au Texas, paie également davantage à ses travailleurs, qui sont presque exclusivement des immigrants. Les personnes nées aux États-Unis, dit-il, ne travailleront pas dans les champs, quel que soit leur salaire.

Avant de pouvoir trouver des ouvriers agricoles juste dans la région. Maintenant, il a rejoint un programme fédéral pour amener les travailleurs agricoles de l’autre côté de la frontière. C’est plus cher pour lui, mais il dit que c’est le seul moyen d’empêcher que ses récoltes ne se gâtent dans le sol.

Helle, 60 ans, cultive la région depuis des décennies. “Je vis à 10 miles de la rivière Rio Grande et je n’ai jamais pensé de ma vie que nous serions dans cette situation.”

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