MLB Prospect Watch: Adley Rutschman aide les Orioles en plein essor et respecte le battage médiatique

Voici une question qu’il aurait été idiot de poser début juillet : Adley Rutschman peut-il surpasser Julio Rodríguez pour le titre de recrue de l’année de la Ligue américaine ?

À l’époque, Rutschman en était à un mois de sa carrière dans la ligue majeure et de ses bagarres. Il avait quitté juin au bâton .220/.287/.407 avec trois circuits en 32 matchs. Rodríguez, à l’inverse, avait passé toute la saison dans les majors et avait compilé une ligne de barre oblique de .272/.333/.466 avec 13 circuits en 77 matchs. Personne ne mettait en doute l’avenir de Rutschman, mais il semblait improbable qu’il fasse transpirer Rodríguez.

Depuis? Rutschman a montré pourquoi CBS Sports l’a classé comme le meilleur espoir du sport au printemps. Il a frappé .284/.439/.451 avec 13 coups sûrs supplémentaires et plus de buts sur balles (27) que de retraits au bâton (20) lors de ses 32 derniers matchs. Il a été l’un des principaux moteurs de la montée en puissance des Orioles. Rodríguez a également bien performé, battant pour un .884 OPS, mais les blessures ont récemment limité sa disponibilité, permettant à un Rutschman de se rapprocher – et rappelez-vous, en ce qui concerne les récompenses, tout est question de statistiques de comptage.

Il n’y a pas de moyen facile de juger de la distance réelle entre les deux joueurs aux yeux des électeurs, mais une façon d’évaluer ce genre de choses est de considérer l’écart dans leurs diverses métriques Win Above Replacement. À savoir, Rutschman a 0,4 victoires de retard dans les calculs de Baseball Prospectus et de FanGraphs; il reste cependant plus qu’une reconquête selon le cadre de Baseball-Reference. Il est temps que ces marques changent, mais il semble juste d’écrire que Rodríguez reste en sécurité en tant que favori actuel pour le prix.

Bien sûr, rien de tout cela n’enlève rien à ce que Rutschman a fait au cours de l’été, et c’est un témoignage de sa récente déchirure que c’est même un sujet digne de considération. Ce qui est plus important que certains matériels, c’est qu’il est et continue de prouver qu’il est capable de servir de filet de sécurité bien équilibré et de calibre face à la franchise.

Rutschman a surtout coché ces cases ces derniers temps. Au marbre, il a montré un œil vif et un sens du contact, souvent de type line-drive. Rutschman a eu du mal en tant que frappeur droitier (son OPS du côté gauche est de 0,952, par opposition à 0,498 du côté droit), et ses chiffres de puissance ne sont pas tout à fait là où vous vous attendez à ce qu’ils reçoivent son plus force brute. Il convient de noter que ces deux aspects pourraient être un sous-produit d’un échantillon de petite taille : par exemple, il a pris moins de 100 apparitions au plateau contre des gauchers à ce jour. Il convient de se demander, cependant, si les dimensions redessinées du champ gauche de Camden ont quelque chose à voir avec sa panne de courant relative : son ISO sur la route est supérieur de 80 points à ce qu’il est à la maison – encore une fois, dans un petit échantillon. Quoi qu’il en soit, nous ne sommes pas encore trop préoccupés par ces imperfections.

Derrière la plaque, Rutschman n’a laissé aucun doute sur sa défense. Il a toujours été considéré comme un type général de terrain capable de gérer un personnel de lanceurs. Ses talents de catch-and-throw ont justifié leur battage médiatique. Il se classe huitième dans les majors dans Framing Runs Added Above Average, le mettant en compagnie de Sean Murphy et Yasmani Grandal. Le temps de pop de Rutschman jusqu’au deuxième but – c’est-à-dire le temps qu’il lui faut pour attraper le ballon, le transférer, puis le lancer au joueur de champ intérieur qui tient le sac – se classe dans le 88e centile, selon Statcast. La plupart des bases volées sont retirées du lanceur, pas du receveur, et Rutschman semble plus que capable de tenir sa part du marché, à condition que son lanceur lui donne une chance.

Ajoutez tout cela ensemble, et il est raisonnable de penser que ce ne sera pas la dernière fois que Rutschman (ou Rodríguez, d’ailleurs) concourra pour un prix.

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