Mises à jour sur Israël : 3 personnes auraient été tuées dans une attaque

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Deux assaillants armés d’un fusil et d’une hache ont attaqué des passants dans la ville israélienne d’Elad. L’attaque est survenue après une vague de violence par des assaillants arabes qui avaient déjà tué 14 personnes en Israël depuis mars.CréditCrédit…Ammar Awad/Reuters

JÉRUSALEM — Deux assaillants, dont au moins un armé d’une hache, ont attaqué jeudi soir des passants dans une ville israélienne, tuant au moins trois personnes, selon les premiers rapports de témoins oculaires, de la police et des services d’urgence.

Les autorités israéliennes ont qualifié l’agression, au cours de laquelle plusieurs autres personnes ont été blessées, d’attaque terroriste.

L’attaque a fait suite à une vague de violence par des assaillants arabes qui avaient déjà tué 14 personnes dans des villes d’Israël depuis fin mars, et est intervenue quelques jours après qu’un dirigeant militant palestinien a exhorté les Arabes à “préparer vos couperets, haches ou couteaux”.

L’attaque de jeudi est également survenue après des affrontements entre des lanceurs de pierres palestiniens et la police israélienne dans l’enceinte de la mosquée Aqsa à Jérusalem au cours des dernières semaines. Et cela a soulevé le spectre qu’Israël était entré dans une nouvelle période de violence prolongée.

Malgré les craintes d’un autre affrontement à la mosquée jeudi, jour de l’indépendance d’Israël, c’était relativement calme là-bas bien que la police israélienne ait arrêté un manifestant palestinien. Néanmoins, l’Autorité palestinienne et le Hamas ont publié des déclarations véhémentes dénonçant l’action de la police.

Samedi, Yehya Sinwar, le chef du Hamas à Gaza, avait averti que tout autre raid de la police israélienne à l’intérieur de l’enceinte de la mosquée entraînerait une réponse. Dans un discours enflammé, il a exhorté les membres de la minorité arabe d’Israël à “préparer vos couperets, haches ou couteaux”.

L’attaque de jeudi a eu lieu à Elad, une ville majoritairement ultra-orthodoxe du centre d’Israël, juste après la tombée de la nuit.

Les secouristes ont déclaré avoir trouvé le premier décès par un rond-point à Elad et deux autres dans un parc voisin.

“Quand nous sommes arrivés, nous avons réalisé que c’était une scène complexe”, a déclaré Alon Rizkan, un ambulancier du service d’ambulance du Magen David Adom. Il a décrit les trois personnes qui ont été déclarées mortes sur les lieux comme des hommes, tous âgés d’environ 40 ans.

Plusieurs autres hommes blessés ont été transférés dans des hôpitaux, et les responsables de l’hôpital ont déclaré qu’au moins deux étaient dans un état critique avec des blessures à la tête.

Quelques heures plus tard, la police a déclaré qu’elle enquêtait toujours sur les circonstances de l’attaque, notamment sur le nombre de suspects impliqués. Les détails sont restés flous : certains témoins ont rapporté avoir vu deux assaillants, tous deux portant des haches. D’autres ont dit que l’un était armé d’une hache et l’autre d’un couteau.

Les assaillants semblent avoir pris la fuite. La police a déclaré avoir mis en place des points de contrôle le long de plusieurs routes et des agents dans un hélicoptère de la police recherchaient un véhicule aperçu en train de fuir les lieux. Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a déclaré que des soldats participeraient à la chasse.

Personne n’a revendiqué la responsabilité de l’attaque de jeudi, mais elle a été saluée par un porte-parole du Hamas comme “un acte courageux et héroïque” et “une réponse naturelle aux violations de l’occupation contre la sainte mosquée Al Aqsa”.

L’enceinte de la mosquée Aqsa est le site le plus sacré de Jérusalem pour les musulmans et les juifs, qui le vénèrent comme le mont du Temple, le site de deux anciens temples juifs.

Poussés par le Hamas, le groupe militant islamique qui contrôle Gaza, les manifestants de l’enceinte ont tenté d’empêcher les visites de Juifs israéliens pendant les heures fixées pour les visiteurs et touristes non musulmans, et ont jeté des pierres et tiré des feux d’artifice sur les forces de sécurité. La police a agi principalement pour sécuriser l’accès des visiteurs, mais les actions de la police, notamment l’utilisation de balles couvertes d’éponge, de grenades assourdissantes et de gaz lacrymogène pour disperser les émeutiers, ont alimenté la colère populaire parmi les Palestiniens.

Les Palestiniens considèrent les visites d’Israéliens ultranationalistes dans l’enceinte, qui ont augmenté ces dernières années, comme une provocation, et craignent que ces visites ne fassent partie d’un effort progressif visant à saper l’accès des musulmans au site. Les autorités israéliennes affirment qu’il n’y a eu aucun changement dans les arrangements de longue date sur le site.

Hiba Yazbek a contribué aux reportages de Nazareth, en Israël, et Iyad Abuheweila de la ville de Gaza.

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