Mises à jour en direct des élections à Hong Kong : un panel approuvé par le gouvernement choisit John Lee

Crédit…Jérôme Favre/EPA, via Shutterstock

John Lee, un ancien chef de la sécurité connu pour sa loyauté indéfectible envers le gouvernement chinois, a été choisi dimanche comme prochain dirigeant de Hong Kong, à travers un processus de sélection étroitement contrôlé par Pékin dans lequel il était le seul candidat.

M. Lee, 64 ans, remplacera l’impopulaire Carrie Lam au poste de directeur général, le plus haut poste de Hong Kong. Sous la surveillance de Mme Lam, de féroces manifestations pro-démocratie ont secoué la ville en 2019, et la Chine a répondu par une loi radicale sur la sécurité nationale qui a restreint les libertés de Hong Kong.

M. Lee, qui a été chef de la sécurité de Hong Kong pendant quatre ans avant d’être nommé l’année dernière secrétaire en chef, le poste n ° 2 au gouvernement, a été un personnage clé dans la répression des manifestations en 2019. Il a ensuite aidé le gouvernement à manier le nouvelle loi sur la sécurité pour décimer l’opposition politique, laissant les personnalités les plus virulentes derrière les barreaux ou en exil.

Quelque 1 424 membres d’un comité électoral, tous contrôlés par le gouvernement de Hong Kong, ont voté dimanche. M. Lee n’avait pas d’opposants, et le seul choix était de voter pour lui ou non. Seules huit personnes ont voté contre lui, selon les résultats officiels.

M. Lee a fait un signe de la main et s’est incliné pour applaudir les électeurs après avoir été déclaré vainqueur. “Le jour de l’élection du chef de l’exécutif est important pour moi”, a-t-il déclaré. « Mais aujourd’hui, c’est aussi la fête des mères, l’anniversaire de Bouddha et aussi la Journée mondiale du sourire désignée par la Croix-Rouge. Aujourd’hui, nous pouvons donc tous accueillir avec joie une telle journée historique. Il a appelé sa femme, Janet Lam, sur scène et lui a présenté un bouquet de fleurs que quelqu’un d’autre lui avait offert.

M. Lee, qui prêtera serment le 1er juillet, a déclaré qu’il avait l’intention de faire adopter un ensemble de nouvelles lois sur la trahison, la sécession, la sédition et la subversion. Les lois, connues collectivement sous le nom d’article 23 pour la section de la mini-constitution de Hong Kong qui les rend obligatoires, ont longtemps été un problème gênant pour les dirigeants de Hong Kong. Le gouvernement a tenté de promulguer la législation de l’article 23 en 2003, mais a reculé après que des centaines de milliers de personnes se soient manifestées.

Cette fois, M. Lee ne sera pas confronté à une telle opposition.

La répression qui a suivi le mouvement de protestation de 2019 a mis au pas la société civile autrefois dynamique de Hong Kong. Des organes de presse, des syndicats, des partis politiques et des groupes de défense des droits humains ont fermé sous la pression du gouvernement et des enquêtes de sécurité nationale.

Dimanche, seuls trois manifestants ont manifesté discrètement devant le centre des congrès, largement dépassés en nombre par les policiers, dont beaucoup les filmaient.

En janvier 2021, la police a arrêté des dizaines d’hommes politiques et de militants de l’opposition, affirmant que leur stratégie électorale équivalait à un complot subversif. Beaucoup d’entre eux restent en détention, en attendant leur procès pour des accusations de sécurité nationale qui pourraient conduire à la réclusion à perpétuité. Le procès a été retardé si longtemps que les retards ont attiré les critiques le mois dernier d’un juge conservateur qui a été trié sur le volet par le gouvernement pour superviser les procès de sécurité.

Sous l’administration de M. Lee, la répression devrait s’étendre à la fonction publique de Hong Kong, qui fait l’objet de critiques croissantes de la part des politiciens pro-Pékin depuis que certains employés du gouvernement se sont joints aux manifestations de 2019. Ses travailleurs ont également été accusés par le camp pro-Pékin d’avoir résisté aux efforts visant à effectuer des contrôles de coronavirus de type continental, tels que des verrouillages étendus et des tests obligatoires à l’échelle de la ville.

“Nous devons nous assurer que la fonction publique appliquera fidèlement les politiques du gouvernement”, a déclaré Lau Siu-kai, conseiller de Pékin sur la politique de Hong Kong. “Nous devons nous assurer que le système de discipline de la fonction publique est strict pour nous assurer que les fonctionnaires qui ne travailleront pas seront punis ou se débarrasseront.”

Tiffany Mai reportage contribué.

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