meilleur restaurant végétarien à chennai pour la cuisine continentale

Célébrant trois décennies, les fondateurs d’Eden Vegetarian Restaurant expliquent pourquoi ils n’ont jamais changé leur décor, leur menu de base ou leur recette de crêpes aux légumes rôtis

Célébrant trois décennies, les fondateurs d’Eden Vegetarian Restaurant expliquent pourquoi ils n’ont jamais changé leur décor, leur menu de base ou leur recette de crêpes aux légumes rôtis

A l’Eden Restaurant Végétarien rien n’a bougé depuis 30 ans. Littéralement rien.

Désormais un point de repère sur la deuxième avenue à Besant Nagar, Eden fonctionne depuis le même endroit depuis 30 ans. Le décor, la disposition des sièges, les meubles et les couverts sont restés les mêmes toutes ces années, offrant aux clients un sentiment d’appartenance familier. .

«Il y a quelques jours à peine, un jeune NRI, qui était un habitué de son école et de son collège, est venu dîner. Il était un peu ému quand il nous a dit que notre ambiance et le goût de la nourriture étaient les mêmes que dans ses souvenirs », raconte Aparna Venkatesh, l’une des fondatrices du restaurant. « Il a amené sa femme et ses enfants après quelques jours. Nous rencontrons souvent des jeunes hommes et femmes qui viennent revivre leur jeunesse, et cela nous rend heureux de savoir que nous avons fait partie des bons souvenirs de nombreuses familles »,

Co-fondateurs du restaurant végétarien Eden Subadhra Raju, Venkatesh MB et Aparna Venkatesh | Crédit photo : Johan Sathyadas

Le 6 octobre 1992, Aparna Venkatesh, Venkatesh MB et Subadhra Raju, tous diplômés de l’Institut de gestion hôtelière de Taramani et meilleurs amis, ont lancé le restaurant végétarien Eden à Besant Nagar. À l’époque, c’était probablement le seul endroit où l’on servait de la nourriture continentale végétarienne dans la ville.

Panir Methi Kofta

Panir Methi Kofta | Crédit photo : Johan Sathyadas

“C’était les étapes naissantes de l’ère informatique et c’est à ce moment-là que les voyages internationaux ont repris. Il y a eu une sensibilisation et un intérêt accrus pour la cuisine continentale et la culture du restaurant est également devenue populaire », explique Venkatesh, ajoutant : « Nous avons élaboré un menu qui répondait à leur intérêt et à la curiosité des convives. Dans les années 90, les employés de TIDEL Park fréquentaient le restaurant, mais le pilier était les familles du quartier et les expatriés, vivant dans la localité.

C’était l’époque où la nourriture continentale était principalement disponible dans les hôtels de luxe, et Eden proposait son propre style de fusion continentale, qui plaisait bien aux clients. Subadhra déclare : « Notre version était légèrement épicée avec quelques épices indiennes et nous excellions dans la fusion. Par exemple, notre risotto était fait avec du riz basmati et avait une légère touche indienne, nous l’avons donc nommé Madrasi Risotto. Il était si difficile d’obtenir des herbes et de trouver du basilic et des champignons. Il y a eu des moments où nous avions ajouté des feuilles de coriandre avec du basilic et cela a également été largement apprécié par les clients.

Bharwan paneer au restaurant végétarien Eden

Bharwan paneer au restaurant végétarien Eden | Crédit photo : Johan Sathyadas

Venkatesh et Aparna se sont mariés un an après le lancement. Alors que Venkatesh était entièrement responsable de l’administration, Aparna et Subadhra se sont concentrés sur le développement des recettes et ont commencé à travailler sur le développement du menu de la section restauration, une entreprise qu’ils ont lancée quelques années plus tard. A cette époque, Eden devient également l’un des premiers restaurants à proposer la livraison à domicile.

Pendant les premières années, les trois fondateurs ont travaillé comme chefs toute la journée dans différents restaurants de la ville. Le soir, ils travaillaient à l’Eden, qui fonctionnait jusqu’à 22 heures. « Le financement n’était pas facile dans les années 90, surtout pour le secteur alimentaire. Trois d’entre nous ont mis toutes nos économies et nos heures de travail acharné pour y arriver », explique Venkatesh. « À cette époque, les femmes chefs étaient rares. Aparna et moi avons travaillé à l’AVM Dasa, où nous devions effectuer plusieurs tâches et apprendre les nuances, et c’est cette exposition et cette expérience qui nous ont aidés à diriger Eden », ajoute Subadhra.

Nous avons tout fait à partir de zéro, nous avons fait tout le travail et c’était un travail très dur, mais nous étions heureux de voir nos clients satisfaits venir à plusieurs reprises pour notre nourriture », explique Aparna. Quelques années plus tard, ils ont abandonné leur travail quotidien pour pouvoir se concentrer sur Eden.

Maïs sur pain grillé

Maïs sur pain grillé | Crédit photo : Johan Sathyadas

Le trio, que l’on peut apercevoir au restaurant la plupart du temps, dit connaître la quasi-totalité de ses convives. « Nous avons vu deux générations dans ce quartier, et invariablement nous avons participé à leurs célébrations. Les jeunes couples qui fréquentaient l’Eden dans les années 90 amènent désormais leurs petits-enfants. Notre plus grande force réside dans nos clients fidèles et notre personnel, dont la plupart sont avec nous depuis 1992 », déclare Venkatesh.

Ils ont lancé leur première succursale à Nungambakkam en 2004, qui a été fermée en 2020 en raison de la pandémie. Aparna dit qu’ils prévoient maintenant de se concentrer sur le vaisseau amiral de Besant Nagar. “Nous n’avons aucun projet d’extension. De plus, notre fille Nayantara Venkatesh, qui a terminé sa formation culinaire au Cordon Bleu de Londres, apportera ses idées au restaurant. Elle s’est spécialisée dans les desserts, la pâtisserie sans gluten et les aliments diététiques », explique Aparna.

Bien que le verrouillage ait frappé les affaires, ils l’ont surmonté en se concentrant sur la restauration. « Nous nous sommes adaptés à la nouvelle normalité. Nous avons commencé à préparer des aliments emballés pour les petits groupes. Nous avons envoyé des boîtes de nourriture pour les événements et conférences qui se sont tenus en ligne. Pour la réunion annuelle de l’Association internationale des femmes qui était en ligne, nous avons envoyé plus de 400 boîtes à différents endroits de la ville », explique Aparna. « Chez nous, c’est la restauration sur mesure. Nous n’avons pas de menu prédéfini, mais nous organisons un menu en fonction de notre interaction avec les hôtes », ajoute Subadhra. Leurs compteurs de crêpes en direct et leurs compteurs de dosa sont populaires.

Au restaurant, la commande est simplifiée avec une carte volontairement courte. “Une fois tous les cinq ans, nous lançons de nouveaux plats, et nous avons récemment inclus quelques options végétaliennes telles que l’escalope de tofu à la coriandre, le bol de riz épicé”, explique Subadhra, ajoutant qu’ils proposent désormais des plats d’inspiration locale tels que le riz aux feuilles de curry avec chutney de noix de cajou à la noix de coco et un Milagu sevai Shashlik. “Le scénario a peut-être changé avec tant de restaurants dans la ville proposant des plats végétariens continentaux et du nord de l’Inde, mais même aujourd’hui, les clients viennent pour notre pain grillé au maïs, à la florentine de maïs et au fromage au piment”, explique Aparna.

“Pendant les week-ends, nous servons des dosas au beurre, des uttapams aux champignons et des idiyappams avec du ragoût”, explique Venkatesh., ajoutant cependant que leurs aliments de base populaires restent les mêmes : crêpes aux légumes rôtis, betteraves fumées et chutney aloo wale. »

Pour les co-fondateurs, ce fut un beau parcours de trente ans. “Nous avons survécu 30 ans en mangeant la nourriture que nous avons préparée”, rit Subadhra, ajoutant : “Nous trois sommes toujours sur la même longueur d’onde, ce qui est notre plus grand avantage et nous avons le formidable soutien de notre personnel et de nos clients, et c’est notre histoire à succès. ”

Aparna ajoute: «Souvent, nous nous demanderions si nous devons embaucher des professionnels pour gérer Eden, mais nous pensons que cet arrangement, où trois d’entre nous sont actifs au restaurant, est la raison pour laquelle cela a cliqué et nous avons survécu à trois décennies et à la pandémie. ”

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