MBTA a déclaré envisager un arrêt de 30 jours de la ligne orange pour effectuer la maintenance

Le MBTA n’a pas répondu à une demande de commentaire mardi. Le directeur général Steve Poftak devrait faire une annonce sur les “mises à niveau accélérées de l’infrastructure du MBTA” mercredi après-midi à la gare de Wellington aux côtés du gouverneur Charlie Baker et du secrétaire aux Transports Jamey Tesler, selon le calendrier public du gouverneur.

Le conseil d’administration de la MBTA a prévu une réunion de dernière minute mercredi matin pour examiner un contrat avec A Yankee Line, Inc., une entreprise qui fournit souvent des bus de service de navette pour le MBTA lorsqu’elle ferme certaines parties de ses lignes de métro.

L’ancien secrétaire aux transports du Massachusetts, Jim Aloisi, a déclaré que si le T fermait toute la ligne orange pendant 30 jours, ce serait probablement une première.

“Il y a peut-être un petit précédent, mais rien à cette échelle”, a déclaré Aloisi. “C’est une étape radicale.”

Les 20 stations de la ligne orange constituent une option de transport essentielle pour des communautés entières. Le nombre moyen de trajets en semaine sur la ligne orange en octobre 2021 était de 104 000, selon une présentation MBTA du début de cette année. En comparaison, les trajets moyens en semaine sur la ligne bleue étaient de 41 000, la ligne verte de 94 000 et la ligne rouge de 125 000.

Le plan de fermeture de la ligne orange intervient après une année d’incidents de sécurité terrifiants sur le MBTA.

Depuis une collision sur la ligne verte en juillet 2021 – il y a un peu plus d’un an – le T a été en proie à des problèmes: un escalier mécanique a mal fonctionné à la gare de Back Bay, provoquant un carambolage sanglant et blessant neuf personnes, un train de banlieue a tué une femme dans sa voiture après un signal de passage à niveau à Wilmington a mal fonctionné, deux autres trains de la ligne verte se sont écrasés et ont déraillé blessant quatre personnes, et un homme a été traîné à mort par un train de la ligne rouge à la gare de Broadway après que son bras se soit pris dans une porte du métro.

Le décès a suscité un examen minutieux de la part des régulateurs fédéraux de la sécurité des transports en commun qui ont entamé une inspection presque sans précédent du système de métro de la MBTA à la mi-avril. La Federal Transit Administration devrait publier son rapport final sur le T ce mois-ci.

En juin, la FTA a déclaré qu’elle avait constaté que la MBTA n’avait pas suffisamment de répartiteurs pour exploiter son métro en toute sécurité, de sorte que l’agence a réduit le service sur les lignes orange, bleue et rouge de plus de 20 %. Les inspecteurs fédéraux ont également déclaré que le T devait réparer et moderniser de larges pans de ses voies de métro.

L’ALE a constaté qu’environ 10% des voies de métro de la MBTA sont soumises à des restrictions de vitesse en raison de défauts, y compris une zone lente d’une durée d’un an sur les voies de la ligne orange entre le Tufts Medical Center et les stations de Back Bay. Les équipes d’entretien des voies utilisent une fenêtre de 2 ou 2 heures et demie pour effectuer les réparations du jour au lendemain, ce qui est loin d’être suffisant, a déclaré la FTA.

Le MBTA a déjà fait des progrès dans la réparation d’un tronçon de voies Orange Line défectueuses qui a causé la zone lente pendant des années, a déclaré l’agence aux membres du conseil le mois dernier.

Il n’y a pas que les pistes qui posent problème. Les anciennes voitures Orange Line, mises en service de 1979 à 1981, n’ont jamais fait l’objet d’une révision à mi-vie. Le mois dernier, l’une des vieilles voitures a pris feu lorsqu’un panneau latéral est tombé et a touché le troisième rail électrifié, provoquant une fuite effrénée des passagers.

En 2014, le MBTA a sélectionné une entreprise chinoise qui a largement sous-enchéri ses concurrents pour construire une usine d’assemblage à Springfield et livrer des centaines de nouvelles voitures Orange et Red Line au MBTA.

Le mois dernier, le T avait reçu 78 des 152 nouvelles voitures Orange Line et seulement 12 des 252 nouvelles voitures Red Line, a déclaré le porte-parole de MBTA, Joe Pesaturo, le 22 juillet. Le T s’attend à ce que toutes les nouvelles voitures Orange Line soient livrées d’ici l’été 2023 et toutes les nouvelles voitures Red Line d’ici l’été 2025, a déclaré Pesaturo.

La société, CRRC MA, a déclaré que la pandémie de COVID-19 et les problèmes de chaîne d’approvisionnement étaient à l’origine des retards.

La mairesse de Boston, Michelle Wu, a appelé à une approche plus agressive pour réparer l’infrastructure vieillissante du T lors d’une interview à la radio la semaine dernière.

“Il est temps de parler de simplement arracher le pansement et de prendre des mesures drastiques”, a-t-elle ajouté lors d’une interview le 25 juillet sur “Radio Boston” de WBUR. Elle a suggéré de fermer des sections de la ligne orange et a déclaré que Boston serait prête à consacrer de l’espace dans la rue aux navettes.

Elle a réitéré cet engagement mardi soir.

“Nous en sommes au point avec le T que nous ne pouvons plus continuer à donner des coups de pied sur la route”, a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’un événement sans rapport. «Nous travaillerions en étroite collaboration avec l’agence pour nous assurer que Boston est prêt à aider à soutenir toute alternative supplémentaire et à nous assurer que le travail se déroule réellement pendant cette période pour avoir un impact réel afin que nous puissions voir cette amélioration du service.


Taylor Dolven peut être joint à taylor.dolven@globe.com. Suivez-la sur Twitter @taydolven.

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