Luke Rockhold perd contre Paulo Costa, dit qu’il a fini

Luke Rockhold n’a peut-être pas eu le réservoir d’essence samedi à Salt Lake City – mais il en avait certainement le cœur.

Dans le co-événement principal des poids moyens de l’UFC 278, Rockhold (16-6 MMA, 6-5 UFC) a perdu contre Paulo Costa (14-2 MMA, 6-2 UFC) par décision unanime (30-27, 30-27, 30 -27) à Vivint Arena.

Le combat était sanglant et tripes, avec le cœur de chaque homme en plein écran. Après que Costa ait été nommé vainqueur, un Rockhold émotif a indiqué que la guerre serait probablement son dernier combat.

“J’ai traversé tellement de choses ces dernières années”, a déclaré Rockhold, sans gant, alors que les larmes coulaient. «Je f * cking … merci, je me bats. Merci UFC. Merci Joe (Rogan). Putain, je ne peux plus faire cette merde. J’ai tout donné. Je n’ai tout simplement pas … je suis putain de vieux.

Rockhold, 37 ans, n’avait pas concouru depuis un peu plus de trois ans avant l’UFC 278 – et n’avait pas gagné depuis cinq ans. Si l’UFC 278 s’avère être son dernier combat, il aura terminé avec quatre défaites lors de ses cinq derniers combats.

Ancien champion de Strikeforce et de l’UFC, Rockhold a été un membre clé de la montée en puissance de l’American Kickboxing Academy (AKA). Il détient des victoires sur de nombreux notables de l’UFC, dont Chris Weidman, Lyoto Machida, Michael Bisping et Ronaldo Souza.

En entrant dans l’UFC 278, un Rockhold mécontent a ouvertement critiqué l’UFC pour un certain nombre de problèmes, notamment la rémunération des combattants et les soins de santé. Le président de l’UFC, Dana White, a qualifié plus tard les plaintes de “charabia”.

Le combat lui-même a été bourré d’action dès le début, alors que Costa est sorti fort avec de grosses frappes avant d’obtenir un retrait. Rockhold est revenu sur ses pieds, visiblement épuisé par le sang qui coulait de son nez. Rockhold a respiré lourdement dans et hors de sa bouche, mais a réussi avec des combinaisons à frappe unique. À la fin du tour 1, Rockhold s’est accroupi et a mis ses mains sur ses genoux – fatigué.

Le deuxième tour a commencé et Rockhold est sorti avec des armes à feu. Il a trouvé un certain succès avec ses coups de pied corporels et même si son volume a diminué, sa précision a augmenté. Un coup bas de Costa stoppa brièvement l’action. Rockhold n’a utilisé qu’environ 90 secondes des cinq minutes allouées, bien qu’il ait remporté une partie de sa victoire pendant ce court laps de temps.

Au tour 3, Rockhold a creusé profondément. Au bord de l’épuisement, il a encore trouvé la force de crier des jurons à Costa avant de décrocher son coup de poing le plus rock du combat. Après qu’un Costa bancal ait marqué un retrait, Rockhold renverse sa position. Les deux hommes saignent l’un sur l’autre, amplifié par Rockhold enduisant délibérément la couche de sang sur Costa. La foule a explosé à la fin du combat.

La victoire est la première de Costa en trois ans, mais seulement son troisième combat au cours de cette période. Il est entré dans l’UFC 278 après des défaites consécutives contre Israel Adesanya et Marvin Vettori.

Quant à Rockhold, le combat était son premier en trois ans et a prolongé son dérapage perdant à trois. Sa plus récente victoire est survenue en septembre 2017 lorsqu’il a battu David Branch par TKO. Depuis lors, il a perdu quatre de ses cinq apparitions avec des défaites à élimination directe dans chacune.

Les résultats à la minute de l’UFC 278 incluent:

  • Paulo Costa bat. Luke Rockhold par décision unanime (30-27, 30-27, 30-27)
  • Merab Dvalishvili bat. José Aldo par décision unanime (29-28, 29-28, 30-27)
  • Lucie Pudilova bat. Wu Yanan via TKO (grèves) – Round 2, 4:04
  • Tyson Pedro bat. Harry Hunsucker via TKO (coup de pied avant, coups de poing) – Round 1, 1:05
  • Marcin Tybura bat. Alexandr Romanov par décision majoritaire (29-28, 29-28, 28-28)
  • Jared Gordon a vaincu. Leonardo Santos par décision unanime (30-27, 30-27, 30-27)
  • Luis Saldana contre Sean Woodson a déclaré un match nul partagé (29-27, 27-29, 28-28)
  • Ange Loosa bat. AJ Fletcher par décision unanime (29-27, 29-28, 29-28)
  • Amir Albazi bat. Francisco Figueiredo via soumission (starter arrière nu) – Round 1, 4:34
  • Aori Qileng bat. Jay Perrin par décision unanime (29-28, 29-28, 29-28)
  • Victor Altamirano bat. Daniel Da Silva via TKO (grèves) – Round 1, 3:39

Pour en savoir plus sur la carte, visitez le centre d’événements de MMA Junkie pour l’UFC 278.

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