L’UE affirme que les paiements légaux de gaz russe sont possibles et met en garde contre les comptes en roubles

Un manomètre est photographié dans une station de compression de gaz ukrainienne dans le village de Boyarka près de la capitale Kiev le 20 janvier 2009. REUTERS/Konstantin Chernichkin

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BRUXELLES, 17 mai (Reuters) – La Commission européenne a déclaré mardi que l’ouverture de comptes en roubles dans une banque russe pour payer le gaz enfreindrait les sanctions du bloc contre Moscou, après que Bruxelles a publié des directives actualisées sur la manière dont les entreprises peuvent légalement continuer à acheter du carburant russe.

Les pays et les entreprises demandent depuis des semaines des éclaircissements sur la manière dont ils peuvent procéder, après que Moscou a exigé fin mars que les acheteurs étrangers commencent à payer le gaz en roubles sous peine de perdre leur approvisionnement.

Dans des orientations actualisées, partagées vendredi avec les pays de l’UE, la Commission a confirmé son avis précédent selon lequel les sanctions de l’UE n’empêchent pas les entreprises d’ouvrir un compte dans une banque désignée.

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Il a déclaré que les entreprises peuvent payer le gaz russe – à condition qu’elles le fassent dans la devise convenue dans leurs contrats existants et déclarent la transaction terminée lorsque cette devise est payée.

Presque tous les contrats d’approvisionnement que les entreprises de l’UE ont avec le géant gazier russe Gazprom sont en euros ou en dollars.

Mais un porte-parole de la Commission européenne a déclaré mardi que l’ouverture d’un compte en roubles à la Gazprombank enfreindrait le régime de sanctions de l’UE.

“Cela va au-delà des indications que nous donnons aux États membres sur ce qui était autorisé par le régime”, a déclaré le porte-parole lors d’un point de presse régulier.

Gazprom n’a pas répondu à une demande de commentaire mardi.

DIVISION

La confusion supplémentaire survient alors que les acheteurs de gaz en Europe, où le gaz russe est largement utilisé pour chauffer les maisons et produire de l’électricité, s’efforcent de résoudre l’énigme du paiement et semblent adopter des positions différentes sur le système de paiement.

Le fournisseur d’énergie public finlandais Gasum a déclaré mardi qu’il n’effectuerait pas de paiements dans le cadre de l’accord de paiement proposé par Gazprom et qu’il soumettrait son différend sur les paiements en roubles à une procédure d’arbitrage. Lire la suite

“Dans cette situation, Gasum n’avait d’autre choix que de porter le contrat en arbitrage. Dans cette situation difficile, nous ferons tout notre possible pour être en mesure de fournir à nos clients finlandais l’énergie dont ils ont besoin”, a déclaré le PDG de Gasum, Mika Wiljanen, dans un communiqué. .

En revanche, la société d’électricité française Engie (ENGIE.PA) a annoncé mardi qu’elle effectuerait le prochain paiement au géant gazier russe en euros avant la fin du mois, les deux sociétés ayant convenu d’une solution conforme aux sanctions européennes. Lire la suite

Uniper, le plus grand importateur allemand de gaz russe, a déclaré mardi qu’il transférait des euros sur un compte à la Gazprombank (GZPRI.MM). L’allemand RWE (RWEG.DE) a déclaré lundi qu’il avait ouvert un compte en Russie pour payer le gaz en euros. Lire la suite

L’italien Eni (ENI.MI) a déclaré qu’il prendrait une décision sur le paiement du gaz russe dans les heures ou les jours à venir. Lire la suite

Les pays de l’UE sont responsables de l’application des sanctions du bloc – qui ont été approuvées à l’unanimité par les 27 États membres. Bruxelles pourrait intenter une action en justice contre un gouvernement qui ne les appliquerait pas.

Le décret du président russe Vladimir Poutine avait déclaré qu’une transaction ne serait considérée comme terminée qu’après la conversion de la devise étrangère en roubles, et que les entreprises auraient besoin de deux comptes bancaires pour permettre cela – un pour chaque devise.

La Russie a coupé l’approvisionnement en gaz de la Bulgarie et de la Pologne le mois dernier après avoir refusé de se conformer à sa demande de paiement en roubles.

Selon les directives de la Commission, les entreprises devraient faire une “déclaration claire” indiquant que lorsqu’elles paient des euros ou des dollars, elles considèrent que leurs obligations en vertu des contrats existants sont remplies.

En mettant fin à ses obligations une fois qu’elle a déposé des euros ou des dollars, une entreprise pourrait éviter d’être impliquée dans des transactions avec la banque centrale russe, qui fait l’objet de sanctions, et qui aurait pu être impliquée dans la conversion des euros en roubles.

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Reportage de Kate Abnett, reportage supplémentaire de Stine Jacobsen; édité par Jan Strupczewski, Nick Macfie, Barbara Lewis et David Evans

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