Long COVID écarte des millions de travailleurs de leur travail : NPR

Georgia Linders est tombée malade du COVID au printemps 2020 et ne s’en est jamais remise. Sa bataille en cours avec le long COVID l’a empêchée de travailler. Elle passe ses journées à défendre les long-courriers COVID comme elle et à peindre, l’une des rares activités qui ne l’épuise pas.

Géorgie Linders


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Géorgie Linders


Georgia Linders est tombée malade du COVID au printemps 2020 et ne s’en est jamais remise. Sa bataille en cours avec le long COVID l’a empêchée de travailler. Elle passe ses journées à défendre les long-courriers COVID comme elle et à peindre, l’une des rares activités qui ne l’épuise pas.

Géorgie Linders

Plus de deux ans après que Georgia Linders est tombée malade pour la première fois avec COVID, son cœur bat toujours à des moments aléatoires.

Elle est souvent épuisée. Elle ne peut pas digérer certains aliments.

La plupart du temps, elle a de la fièvre, et quand sa température dépasse un certain point, son cerveau se sent gluant, dit-elle.

Ce sont des symptômes couramment signalés de long COVID.

Linders a vraiment remarqué des problèmes avec son cerveau lorsqu’elle est retournée au travail au printemps et à l’été 2020. Son travail l’obligeait à passer des appels téléphoniques toute la journée, en coordination avec les cliniques de santé qui desservent l’armée. C’était beaucoup de multitâche, quelque chose dans lequel elle excellait avant COVID.

Après COVID, le brouillard cérébral et la fatigue l’ont énormément ralentie. À l’automne 2020, elle a été mise en probation. Après 30 jours, elle pensait que ses performances s’étaient améliorées. Elle s’était certainement sentie occupée.

“Mais mon superviseur a augmenté ma productivité, qui représentait environ le quart de ce que faisaient mes collègues”, dit-elle.

C’était démoralisant. Ses symptômes se sont aggravés. Elle a reçu une autre période de probation de 90 jours, mais elle a décidé de prendre un congé de maladie. Le 2 juin 2021, Linders a été licencié.

Elle a déposé une plainte pour discrimination auprès du gouvernement, mais celle-ci a été rejetée. Elle aurait pu intenter un procès mais ne gagnait pas assez d’argent pour engager un avocat.

Les données d’enquête suggèrent que des millions de personnes ne travaillent pas à cause d’un long COVID

Alors que le nombre de personnes présentant des symptômes post-COVID monte en flèche, les chercheurs et le gouvernement tentent de comprendre l’ampleur de l’impact de la COVID sur la main-d’œuvre américaine. C’est une question urgente, compte tenu de la fragilité de l’économie. Depuis plus d’un an, les employeurs sont confrontés à des problèmes de personnel, les postes restant vacants mois après mois.

Maintenant, des millions de personnes peuvent être mises à l’écart de leur travail en raison de la longue durée du COVID. Katie Bach, chercheuse principale à la Brookings Institution, s’est appuyée sur les données d’enquête du Census Bureau, de la Federal Reserve Bank de Minneapolis et du Lancet pour arriver à ce qu’elle dit être une estimation prudente : 4 millions de travailleurs équivalents temps plein sur travailler à cause du long COVID.

“C’est juste un chiffre choquant”, déclare Bach. “C’est 2,4% de la population active américaine.”

Le long COVID peut être un handicap en vertu de la loi fédérale

L’administration Biden a déjà pris certaines mesures pour essayer de protéger les travailleurs et de les maintenir au travail, en publiant des directives qui indiquent clairement que le long COVID peut être un handicap et que les lois pertinentes s’appliqueraient. En vertu de l’Americans with Disabilities Act, par exemple, les employeurs doivent offrir des aménagements aux travailleurs handicapés à moins que cela ne représente un fardeau indu.

Linders maintenant, elle repense à ce qu’elle aurait dû demander après son retour au travail. Elle travaillait déjà à domicile en raison de la pandémie, mais peut-être aurait-elle pu bénéficier d’une charge de travail plus légère. Peut-être que son superviseur aurait pu retarder les mesures disciplinaires.

“Peut-être que je ne serais pas tombée aussi malade que je l’ai été, parce que je ne me serais pas poussée à faire les choses que je savais ne pas pouvoir faire, mais j’ai continué d’essayer et d’essayer”, dit-elle.

Le Dr Monica Verduzco-Gutierrez, professeur de médecine de réadaptation au Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio, a vu le COVID se dérouler de manière similaire chez d’autres patients.

“Si quelqu’un doit revenir à 100% quand il commence à se sentir un peu mieux, il va s’effondrer et brûler rapidement”, dit-elle.

Trouver des logements pour longtemps COVID peut être compliqué

Le problème de proposer des logements pour une longue durée de COVID est qu’il y a tellement d’inconnues. La durée et la gravité des symptômes varient énormément d’une personne à l’autre.

Gutierrez se retrouve perplexe face aux questions sur les formulaires d’invalidité qui demandent combien de temps une personne peut être absente ou combien de temps sa maladie peut durer.

“C’est une nouvelle condition”, dit-elle. “Nous ne savons pas.”

Les aménagements sur le lieu de travail peuvent inclure la flexibilité du lieu de travail d’une personne, un congé prolongé ou un nouveau rôle dans un autre service. L’objectif est de remettre les travailleurs sur le chemin du retour, explique Roberta Etcheverry, PDG de Diversified Management Group, une société de conseil en gestion de l’invalidité.

Mais avec un long COVID, il est difficile de mesurer si un employé est en fait sur le chemin du retour.

“Ce n’est pas une entorse ou une foulure où quelqu’un se tourne la cheville et nous savons que dans x mois, il en sera là”, dit-elle. “Ce n’est pas – quelqu’un aidait à déplacer un patient, et il s’est fait mal au dos, et il ne peut plus faire ce genre de travail. Il doit faire autre chose.”

Avec un long COVID, les symptômes vont et viennent, et de nouveaux symptômes peuvent apparaître.

Le Département du travail exhorte les employeurs à ne pas exclure les aménagements pour les employés qui ne reçoivent pas un long diagnostic officiel de COVID.

“Plutôt que de déterminer si un employé a un handicap, vous devez vous concentrer sur les limites de l’employé et s’il existe des aménagements efficaces qui permettraient à l’employé d’effectuer des fonctions professionnelles essentielles”, déclare le Département du travail dans son long guide COVID pour les employeurs.

Les accommodements peuvent être plus difficiles à trouver dans certains emplois

Pourtant, tous les employeurs n’ont pas les moyens d’offrir le type d’accommodement dont un employé peut avoir besoin compte tenu de ses symptômes.

Bilal Qizilbash estime qu’il aurait été licencié depuis longtemps s’il n’avait pas été le patron de sa propre entreprise.

“La majorité de mon équipe n’a aucune idée que je travaille la plupart du temps depuis mon lit”, déclare Qizilbash, un long courrier COVID qui souffre de douleurs chroniques qu’il compare aux piqûres de guêpes.

En tant que PDG d’une petite entreprise qui fabrique des suppléments de santé, Qizilbash dit qu’il essaie d’être compatissant et en même temps, impitoyablement efficace. Avoir un employé dont la productivité est gravement compromise pourrait finir par avoir un impact négatif sur l’ensemble de l’entreprise, dit-il.

Dans d’autres professions, il peut être difficile de trouver des aménagements qui fonctionnent, aussi généreux soient-ils.

Dans le sud de la Floride, Karyn Bishof était une nouvelle recrue de l’équipe de sauvetage des pompiers de Palm Beach Gardens en 2020 lorsqu’elle a contracté le COVID, probablement lors d’une formation, dit-elle. Elle vient d’une famille de pompiers, et c’était son rêve de toujours de lui emboîter le pas. Mais depuis longtemps, le COVID lui a laissé un profond brouillard cérébral, de la fatigue, des étourdissements et une multitude d’autres symptômes incompatibles avec la lutte contre les incendies.

“Je ne pourrais pas courir dans un bâtiment en feu si je ne peux pas réguler ma température”, dit-elle. “Si je ne peux pas contrôler mon hypertension, je ne peux pas soulever un patient ou je vais m’évanouir.”

Bishof a été licenciée de son emploi pour ne pas avoir respecté les normes de probation liées aux performances et est depuis devenue un défenseur des longs courriers COVID.

Le Département du travail recherche des idées sur la façon de garder les travailleurs employés

Taryn Williams, secrétaire adjointe du Travail pour la politique de l’emploi des personnes handicapées, souhaite entendre les travailleurs et les employeurs. Jusqu’à la mi-août, le Département du travail organise un dialogue en ligne, demandant des commentaires sur les politiques qui pourraient aider à relever les défis sur le lieu de travail résultant d’un long COVID.

“Nous voulons être réactifs”, déclare Williams. “Nous réfléchissons à la manière dont nous pouvons soutenir ces travailleurs dans une période de transformation de leur vie.”

Elle dit que le gouvernement a rencontré des situations dans le passé où il y avait une augmentation soudaine du nombre de personnes ayant besoin d’aménagements au travail. Un nombre important de militaires sont revenus d’Irak et d’Afghanistan avec des lésions cérébrales traumatiques, par exemple. Williams dit que ces temps ont conduit à des changements dans la politique des personnes handicapées aux États-Unis

Depuis son domicile à La Crosse, dans le Wisconsin, Linders a contribué à un certain nombre de commentaires au dialogue en ligne du Département du travail. Comme Bishof, elle passe également beaucoup de temps à aider d’autres longs courriers COVID à naviguer dans ce qu’elle a vécu, y compris à se qualifier pour l’assurance invalidité de la sécurité sociale.

Son plaidoyer l’aide à se sentir comme si elle apportait quelque chose à la société, même si ce n’est pas la vie qu’elle voulait.

“Je ne veux pas être handicapée. Je ne veux pas prendre d’argent du gouvernement”, dit-elle. “Je n’ai que 45 ans. J’allais au moins travailler encore 20 ans.”

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