L’Italie saisit le mégayacht Scheherazade de 700 millions de dollars lié à Poutine

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ROME – Les autorités financières italiennes ont déclaré vendredi qu’elles avaient saisi un mégayacht de 700 millions de dollars qui a été lié dans les médias et par des groupes anti-Kremlin au président russe Vladimir Poutine. Mais un élément de mystère demeure : l’Italie, dans ce qu’elle a appelé son « décret de gel », n’a pas précisé qui pourrait en être le propriétaire.

Les enquêteurs italiens avaient couru pour enquêter sur le navire et l’empêcher de quitter le port toscan de Marina di Carrara. Le yacht, connu sous le nom de Shéhérazade, avait subi des réparations avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine. Mais cette semaine, il est retourné à l’eau, selon un journaliste du New York Times qui a visité la marina, faisant craindre que le navire puisse partir et échapper aux sanctions.

Le navire, jusqu’aux mesures imposées vendredi soir, aurait été libre de repartir.

En annonçant son action, le ministère italien des Finances a déclaré que le propriétaire du yacht avait des liens “éminents” avec des Russes déjà sous sanctions de l’Union européenne. Le nom du propriétaire n’a pas été précisé, et l’Italie a seulement déclaré que son gouvernement avait demandé à l’UE d’ajouter la personne à sa liste de sanctions.

Un porte-parole du ministère des Finances a qualifié la décision de l’Italie de “provisoire”.

L’Italie “a proposé au Conseil de l’Union européenne l’inscription du propriétaire du bateau sur la liste”, a précisé le porte-parole. « Jusque-là, le nom ne peut pas être public.

En mars, une enquête du quotidien italien La Stampa a désigné le propriétaire du bateau comme Eduard Khudainatov, un ancien cadre pétrolier russe. Mais le journal a également soulevé la question de savoir comment quelqu’un qui n’est pas répertorié comme milliardaire pourrait se permettre d’acheter l’un des yachts les plus luxueux du monde.

Ainsi, les spéculations sur la Shéhérazade n’ont fait que s’intensifier. Les enquêteurs travaillant pour le politicien de l’opposition russe emprisonné Alexei Navalny disent que le propriétaire du yacht est Poutine lui-même. En mars, l’équipe de Navalny a publié ce qu’elle disait être l’équipage liste des personnes qui avaient travaillé sur le yacht. Ils comprennent prétendument des membres de l’agence d’État russe responsable de la protection personnelle de Poutine.

“Nous pensons que c’est une preuve suffisamment solide que Shéhérazade appartient à Poutine lui-même et doit être immédiatement saisi”, a déclaré Maria Pevchikh, chef de l’équipe d’enquête FBK fondée par Navalny.

Les actifs de la classe dirigeante et des milliardaires russes sont généralement gardés dans le plus grand secret, contrôlés sur papier par le biais de sociétés offshore opaques. Cela a rendu difficile, dans certains cas, pour les pays européens de déterminer les véritables propriétaires de villas, yachts et autres articles de luxe. Le Scheherazade appartient officiellement à une société offshore des îles Marshall, a déclaré Pevchikh.

Avant vendredi, l’Italie avait réussi à détenir un mégayacht de 560 millions de dollars connecté à Andrey Melnichenko, un magnat du charbon et des engrais qui est l’une des 10 personnes les plus riches de Russie. L’Italie a également bloqué l’accès aux villas que les oligarques utilisent comme escapades estivales.

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