L’inflation a-t-elle atteint un pic ? Peut-être, mais ça pourrait être ‘douloureusement lent’ de tomber

Les données d’inflation de juillet plus froides que prévu ont alimenté l’espoir que les prix à la consommation ont culminé plus tôt cet été après une année d’augmentations incessantes qui ont écrasé les Américains, créé une tempête politique pour le président Biden et forcé la Réserve fédérale à relever les taux d’intérêt au rythme le plus rapide depuis des décennies. .

L’indice des prix à la consommation a grimpé de 8,5 % en juillet par rapport à l’année précédente, une baisse plus importante par rapport aux 9,1 % enregistrés en juin que ne le prévoyaient les économistes. D’un mois à l’autre, l’indice n’a pas bougé du tout, car les baisses du coût du pétrole, de l’essence et des tarifs aériens ont compensé les hausses des prix de la nourriture et des loyers.

Si l’on exclut les mesures plus volatiles de l’alimentation et de l’essence, les prix ont bondi de 5,9 % en juillet, ce qui correspond au mois précédent.

Alors que le ralentissement est probablement un répit bienvenu pour la Fed alors qu’elle tente de maîtriser l’inflation, les experts ont averti que l’inflation reste douloureusement élevée et pourrait être lente à revenir aux niveaux d’avant la pandémie autour de 2%.

L’INFLATION ANNULE TOUJOURS LES GAINS DE SALAIRE MOYEN DES AMÉRICAINS

“Nous ne sommes pas tirés d’affaire de loin”, a déclaré Peter Earle, chercheur au groupe de réflexion à but non lucratif American Institute for Economic Research. “Il reste un long chemin à parcourir, et beaucoup de choses peuvent se passer avant que nous ne revenions à cette zone d’inflation annuelle de 1,5% à 2,5% à laquelle les Américains sont habitués.”

La question de savoir si l’inflation a vraiment atteint son pic reste profondément incertaine, d’autant plus que le COVID-19 et la guerre russe en Ukraine continuent de perturber l’économie mondiale. Les économistes ont précédemment prédit que la vague d’inflation a culminé, pour se révéler fausse le mois suivant.

Pourtant, on s’attend à ce que le rythme effréné des hausses de prix ralentisse dans les mois à venir, même s’il pourrait s’agir d’un long retour à la « normale ».

VENTILATION DE L’INFLATION EN JUILLET : OÙ LA HAUSSE DES PRIX FRAPPE-T-ELLE LE PLUS DUrement LES AMÉRICAINS ?

“Dans un mois ou deux, il y aura des preuves plus claires que l’inflation a atteint un pic, mais aussi des preuves que le déclin est douloureusement lent”, a déclaré Seema Shah, stratège mondial en chef chez Principal Global Investors. “Les ménages continueront malheureusement de ressentir la forte pression des pressions élevées sur les prix sur leurs budgets, tandis que la persistance de la croissance des salaires pèsera sur les marges bénéficiaires des entreprises.”

Un client fait ses courses dans un supermarché de Millbrae, en Californie, le 10 août 2022. (Li Jianguo/Xinhua via Getty Images / Getty Images)

L’inflation brûlante a créé de fortes pressions financières pour la plupart des ménages américains, qui sont obligés de payer plus pour les nécessités quotidiennes comme la nourriture et le loyer. Le fardeau est supporté de manière disproportionnée par les Américains à faible revenu dont les chèques de paie déjà étirés sont fortement touchés par les fluctuations des prix.

Bien que les travailleurs américains aient enregistré de fortes hausses salariales ces derniers mois, l’inflation les a largement érodées. Le salaire horaire moyen réel a diminué de 0,5 % en juillet par rapport au mois précédent, compte tenu de la hausse des prix à la consommation, selon le Département du travail. Sur une base annuelle, les revenus réels ont même chuté de 3 % en juillet.

“Bien que l’amélioration des perspectives économiques globales soit la bienvenue, la détente de l’inflation sonnera creux avec de nombreux consommateurs bas de gamme dont les salaires baissent en termes réels malgré la baisse des prix de l’essence à elle seule, ajoutant environ 400 millions de dollars aux bilans des ménages”, a déclaré RSM. économiste en chef Joe Brusuelas.

Inflation américaine

Bleuets et cerises à vendre sur un marché de producteurs dans le quartier de Fort Greene à Brooklyn, NY, le 16 juillet 2022. (Allison Hess/Bloomberg via Getty Images / Getty Images)

Malgré une baisse mensuelle des prix de l’énergie en juillet, les Américains paient toujours beaucoup plus pour l’essence (32,9 %) qu’il y a un an. Les ménages sont également confrontés à la hausse des prix alimentaires, qui ont augmenté de 13,1 % au cours de la dernière année, la hausse la plus importante depuis 1979, et à des loyers de plus en plus élevés, qui augmentent de 6,3 %.

En fait, l’Américain moyen débourse 717 $ de plus par mois à cause du l’inflation la plus élevée depuis des décenniesselon une analyse du Joint Economic Committee Republicans.

“Alors que les prix n’ont pas changé de juin à juillet 2022, les prix ont augmenté de 13,3% de janvier 2021 à juillet 2022, coûtant au ménage américain moyen 717 dollars rien qu’en juillet 2022”, indique l’analyse.

Même si les prix cessaient complètement d’augmenter, l’inflation qui s’est déjà produite entre août 2021 et juillet 2022 coûterait au ménage américain moyen 8 607 $ supplémentaires.

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Le président Biden, qui est sur la défensive depuis des mois face à la flambée des prix, a salué mercredi le rapport plus frais que prévu comme preuve que l’inflation “pourrait commencer à se modérer”. Mais Biden a reconnu que la bataille contre l’inflation n’était peut-être pas encore terminée.

“Nous pourrions faire face à des vents contraires supplémentaires dans les mois à venir”, a-t-il déclaré. « Notre travail est loin d’être terminé.

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