L’impact climatique de votre repas de Thanksgiving

Commentaire

Je sais, je sais, personne ne veut mettre « climat » et « Thanksgiving » dans la même phrase. Comptabiliser l’impact environnemental d’un festin de vacances ne semble pas être dans l’esprit de la chose. C’est un jour férié ! C’est un jour où nous suspendons nos habitudes ordinaires et mettons de côté notre prudence pour passer une journée entière à manger, à boire et à faire la fête – ou du moins à regarder le football. Et, oh ouais, rendre grâce.

Nous devrions manger plus de plantes. Voici ceux qui sont les meilleurs pour la planète.

Mais je suis ici pour vous dire que les nouvelles sont bonnes. Les piliers du repas sont la volaille et les plantes, ce qui fait de Thanksgiving une fête beaucoup plus respectueuse du climat que, disons, le burgerfest du 4 juillet. En fait, la seule fête à laquelle je peux penser avec un menu plus pro-environnement est Yom Kippour.

Jetons un coup d’œil à certains des plats du repas typique de Thanksgiving et comment ils s’empilent, en fonction du climat.

Sur l’axe viande bœuf-porc-volaille, la volaille est celle qui émet le moins de gaz à effet de serre. (C’est selon Our World in Data, la source vers laquelle je me tourne pour obtenir des réponses aux questions climatiques. Le site utilise les données d’un article de 2018 qui a compilé l’une des analyses les plus complètes de la nourriture que j’ai vues, et la présente dans un manière accessible et personnalisable.)

La volaille, en général, a environ un septième de l’impact du bœuf (sur une base par calorie). L’empreinte d’une dinde sera un peu plus élevée que celle d’un poulet car sa croissance est plus lente, ce qui signifie qu’une dinde a besoin de plus de nourriture et de plus de temps pour atteindre le poids de table, mais c’est toujours un bon choix. (Je me dois de mentionner que la venaison est encore meilleure; c’est ce qui se passe sur ma table de Thanksgiving les années où j’ai eu un cerf. De plus, cela rappelle ce que l’on pense être le Thanksgiving original de 1621, quand la venaison était l’un des rares aliments que nous connaissions servis.)

Certaines personnes les mettent dans la farce (ou la vinaigrette, selon d’où vous venez), mais chez nous, ce sont les entrées. Et les bivalves d’élevage (huîtres, palourdes et moules) ont l’impact climatique le plus léger de tous les poissons de la mer.

Contrairement à presque toutes les autres sources de protéines sauvages, les huîtres, les palourdes et les moules quittent l’environnement mieux qu’elles ne le trouvent. Parce qu’ils sont filtreurs, ils se nourrissent de ce qui provoque la prolifération d’algues et la mort des poissons. Et tout cela serait vrai même si je n’étais pas ostréiculteur. Honnête.

Les canneberges sont un peu obscures, et la seule analyse que j’ai vue qui les décompose place leur impact climatique sur un pied d’égalité avec les myrtilles – elles sont donc parmi les plantes haut de gamme mais bien meilleures que les animaux. J’ajouterai seulement que si vous faites partie de ces gens qui aiment les tranches gélifiées en conserve, je ne vous comprendrai jamais.

Pommes de terre pour la victoire! Ils ont été tabassés par des factions de la communauté de la nutrition depuis presque toujours, mais c’est un argument que moi (ainsi que les autres factions de la communauté de la nutrition notoirement fractionnée) n’ai jamais accepté.

En ce qui concerne le climat, cependant, il n’y a aucun argument. Les pommes de terre génèrent environ un dixième des émissions de gaz à effet de serre de la volaille (sur une base par calorie). Bien sûr, le beurre et la crème augmentent le décompte car les produits laitiers sont comparables à la volaille et au porc, et si vous voulez réduire ceux-ci, essayez de faire rôtir vos pommes de terre au lieu de les écraser ; devenir croustillant au lieu de crémeux.

Les patates douces n’ont pas leur propre liste dans l’analyse, mais tous les tubercules et légumes-racines obtiennent de bons résultats.

Pour terminer! Une bonne utilisation pour tout ce maïs que nous transformons habituellement en éthanol, porc et Twinkies. Les grains entiers en général produisent beaucoup de nourriture pour les ressources utilisées, et le maïs, car il est étonnamment productif (et non, je ne vous ferai pas ma leçon sur les calories par acre encore) est la plus respectueuse du climat de toutes – elle a la moitié de l’impact de ces pommes de terre déjà à faible impact.

De plus, si vous mettez du pain de maïs sur la table, vous devez vous disputer pour savoir s’il faut ou non y ajouter du sucre. Bien sûr, c’est mieux de parler de politique.

Les légumes verts ne sont pas aussi écologiques que les légumes-racines. En ce qui concerne les gaz à effet de serre, pratiquement toutes les plantes sont meilleures que pratiquement tous les aliments d’origine animale, mais les légumes verts ont les émissions par calorie les plus élevées, car ils fournissent une nutrition avec peu de calories. Puisque vous obtenez beaucoup de calories ailleurs dans ce repas, la nutrition est importante, tout comme ces oignons croustillants qui garnissent votre casserole. Les haricots verts sont bons.

Chez moi, comme chez tant d’autres, c’est la noix de pécan, la citrouille et la pomme, toutes gagnantes pour le climat. Les aliments qui poussent sur les arbres ont tendance à surpasser les autres aliments pour deux raisons : ils poussent sur une plante stockant du carbone qui n’a pas besoin d’être replantée chaque année, et chaque arbre produit beaucoup de nourriture.

Les citrouilles, qui sont un aliment de base aussi universel que possible pour Thanksgiving, sont néanmoins trop spécialisées pour avoir leur propre article, mais ce sont des légumes non verts (oui, techniquement un fruit), donc je pense que vous pouvez mettre eux dans une tarte avec une conscience claire. C’est un soulagement, hein ?

Bien sûr, les tartes ont des croûtes et la farine de blé est une victoire pour le climat. Le beurre, étant un aliment pour animaux et tout, pas tellement, mais vous ne m’entendrez pas vous dire de faire vos croûtes avec autre chose.

Le problème du gaspillage alimentaire

C’est le récapitulatif de certains des aliments que nous sommes les plus susceptibles de trouver sur une table américaine typique. En gros, tout va bien ! Il y a un méchant du climat de Thanksgiving, mais vous ne le trouverez pas sur la table. Vous le trouverez sur la table, et éventuellement dans les poubelles, après les vacances : le gaspillage alimentaire.

À ce jour, vous avez sans doute entendu dire que nous gaspillons environ un tiers de notre nourriture ici aux États-Unis. Cela signifie qu’un tiers de toute l’énergie, de toute la déforestation, de tout le ruissellement de nutriments qui nous nourrit est inutile. Si vous souhaitez réduire l’impact de votre alimentation sur le climat, mais que vous avez constaté qu’il est difficile de changer ce que vous mangez, c’est là que vous devez concentrer vos efforts.

Divers groupes ont tenté d’estimer la quantité de nourriture gaspillée à Thanksgiving, mais il n’y a pas vraiment de moyen de le savoir. Sûr de dire, cependant, que c’est beaucoup. J’essaie de prévoir le nombre réel de personnes que je vais avoir et je résiste à la tentation de préparer une tartinade pour un village. (Et ma collègue Becky Krystal a d’autres excellentes suggestions.)

Si j’ai des invités qui utiliseront les restes, j’en mets toujours en gage. Si vous avez une dinde, c’est juste physique que vous aurez des restes de dinde, mais cela peut être réutilisé de toutes sortes de manières intelligentes. Et faites du bouillon avec cette carcasse ! Vous n’avez pas besoin de faire quoi que ce soit d’extraordinaire ; il suffit de le plonger dans l’eau et de le laisser mijoter pendant quelques heures.

Il y a une dernière chose, et c’est la partie de remerciement. Je pense que les dernières années ont été difficiles pour beaucoup d’entre nous, et les choses pour lesquelles être reconnaissants ont peut-être été minces sur le terrain. Thanksgiving est ma fête préférée parce que c’est un rappel annuel pour faire l’inventaire de ce pour quoi je suis reconnaissant. J’ai beaucoup de chance et ma liste est longue.

J’espère que le vôtre l’est aussi. Joyeux Action de Graces.

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