L’héritier de Samsung gracié pour ses crimes, tout comme son père

L’héritier de Samsung, Lee Jae-yong – connu en Occident sous le nom de Jay Y. Lee – a obtenu une grâce présidentielle du président sud-coréen Yoon Suk-yeol, permettant au petit-fils du fondateur de Samsung de reprendre la direction du puissant conglomérat, Bloomberg rapports. La grâce sera officialisée le 15 août.

La grâce présidentielle rappelle les deux accordées au père de Lee, Lee Kun-hee, qui a été reconnu coupable de corruption et d’évasion fiscale en 1996 et 2008.

“Dans le but de surmonter la crise économique en revitalisant l’économie, le vice-président de Samsung Electronics, Lee Jae-yong, dont la peine de prison avec sursis s’est terminée récemment, sera réintégré”, a déclaré le gouvernement sud-coréen dans un communiqué rapporté par le Financial Times.

La grâce est le dernier tournant d’un scandale de corruption qui remonte à 2017, lorsque Lee a été accusé d’avoir soudoyé la présidente de l’époque, Park Geun-hye. L’héritier de Samsung a été initialement condamné à cinq ans de prison après avoir été reconnu coupable de corruption, mais a purgé moins d’un an de sa peine avant d’être libéré en appel. Il a ensuite été réincarcéré en janvier 2021 avant d’être libéré encore en août de la même année en liberté conditionnelle. Au total, il a purgé un an et demi de sa peine de 30 mois.

Une grâce présidentielle est importante, car elle ouvre la porte à Lee reprenant la tête du géant de la technologie fondé par son grand-père Lee Byung-Chul. En vertu de la loi coréenne, les criminels condamnés ne sont pas autorisés à occuper des postes officiels dans une entreprise comme Samsung pendant cinq ans après leur condamnation. Bloomberg rapporte que Lee a continué à recevoir des rapports de la société sans avoir de titre officiel.

Samsung n’a actuellement personne comme président après la mort de Lee Kun-hee en octobre 2020. Mais Bloomberg note que le pardon ouvre la porte à Lee pour revenir et faire adopter des décisions stratégiques majeures qui sont sans doute nécessaires alors que le chaebol lutte contre l’inflation, l’instabilité causée par la guerre en Ukraine, les problèmes de chaîne d’approvisionnement créés par les blocages de Covid en Chine et les complications qui en résultent de l’escalade des relations américano-chinoises.

Le retour officiel de Lee dans l’entreprise est considéré comme une source potentielle de stabilité, sans parler d’une source potentiellement populaire sur le plan politique. Comme le Presse associée a noté l’année dernière, environ cinq millions de personnes en Corée du Sud détiennent des actions de Samsung, ce qui a conduit à un large soutien à la libération de Lee de prison. Mais les critiques disent que le pardon est endémique d’une relation confortable entre les affaires et l’élite politique coréennes qui frise les corrompus, les Financial Times Remarques.

“Merci de m’avoir donné l’opportunité de recommencer. Je suis désolé d’avoir inquiété de nombreuses personnes », a déclaré Lee dans un communiqué. “Je vais essayer plus fort de redonner à la société et de grandir ensemble.” Mais les ennuis judiciaires de l’homme d’affaires sont loin d’être terminés, étant donné qu’il fait toujours face à des accusations distinctes de manipulation d’actions liées à la fusion de deux filiales de Samsung.

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