L’ex-général John R. Allen sous enquête du FBI démissionne de la Brookings Institution

Le général John R. Allen a démissionné de son poste de président de la Brookings Institution après avoir été accusé d’avoir menti et d’avoir fait obstruction à une enquête du FBI liée à une campagne de lobbying illégale pour le Qatar.

Le Marine quatre étoiles à la retraite, qui est devenu président de Brookings en 2017, a déclaré dans sa lettre de démission qu’il quittait l’institut de recherche avec un “cœur lourd”, selon Responsible Statecraft.

“Je sais que c’est mieux pour toutes les personnes concernées en ce moment”, a-t-il déclaré dans sa lettre de démission obtenue et publiée par le magazine en ligne du Quincy Institute, qui prône la diplomatie et la retenue militaire.

Le départ intervient après qu’il a été mis en congé par Brookings mercredi à la suite d’allégations explosives selon lesquelles il aurait fait de fausses déclarations et retenu des documents “incriminants” du FBI lors de son enquête pour savoir s’il avait travaillé dans les coulisses pour influencer la politique étrangère américaine en faveur du petit Persan. Pays du Golfe, selon des documents judiciaires.

Ses données électroniques ont été saisies par le FBI dans le cadre de l’enquête.

Allen aurait fait pression sur des responsables américains pour aider le Qatar en 2017 lors d’une crise diplomatique entre la monarchie et ses voisins tout en “poursuivant simultanément des accords commerciaux de plusieurs millions de dollars avec le gouvernement du Qatar”, en violation de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers. [FARA]l’agent du FBI Babak Adib a écrit dans une demande de mandat de perquisition, obtenue par l’Associated Press.

Le FBI affirme qu’Allen a donné une “fausse version des événements” sur son travail pour le Qatar lors d’un entretien en 2020 avec des responsables de l’application des lois et n’a pas réussi à produire des e-mails pertinents en réponse à une citation à comparaître antérieure du grand jury.

Allen a nié être un agent du Qatar et son porte-parole a déclaré que l’ancien général “a volontairement coopéré à l’enquête du gouvernement sur cette affaire”.

« Gén. Allen n’a rien fait d’inapproprié ou d’illégal, n’a jamais agi en tant qu’agent du Qatar ou d’un gouvernement ou d’un mandant étranger, et n’a jamais entravé la justice », a déclaré le porte-parole Beau Phillips à Fox News Digital. “Au cours de décennies de service public dans le combat et la diplomatie, le général Allen a acquis une réputation inégalée d’honneur et d’intégrité.”

La Brookings Institution, un groupe de réflexion influent, a récemment cessé de recevoir des financements qatariens après que le pays riche ait été l’un des principaux bailleurs de fonds de Brooking.

Allen, l’ancien commandant des forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan, a été mis en congé le 8 juin par Brookings. L’institution a déclaré que “l’intégrité et l’objectivité des chercheurs de Brookings et leurs recherches constituent les principaux atouts de l’institution”.

« Brookings ne fait pas l’objet d’une enquête fédérale sur un voyage personnel qu’Allen a effectué au Qatar en 2017 avant de devenir président de l’institution. Brookings ne reçoit aucun fonds du gouvernement du Qatar », a déclaré l’institution dans un communiqué annonçant qu’Allen avait été mis en congé. « Brookings a reçu des fonds du Qatar dans le passé pour soutenir les opérations de recherche et d’événements. Début 2019, Brookings a décidé de ne pas renouveler le financement du pays et de fermer son Brookings Doha Center, créé en 2007. La décision de fermer le Brookings Doha Center était concomitante à la décision de transférer tous les centres étrangers de Brookings.

Dans un e-mail aux membres du personnel dimanche, les coprésidents de Brookings, Glenn Hutchins et Suzanne Nora Johnson, ont déclaré que le chercheur principal en économie Ted Gayer serait président par intérim.

Allen a été remercié pour son “leadership dans la direction réussie de l’institution pendant la pandémie, ainsi que pour ses nombreuses années de service et de sacrifice pour notre pays”, dans la note.

La lettre de démission d’Allen, obtenue par Responsible Statecraft, ne traite pas directement des allégations tourbillonnantes, mais il y mentionne son service aux États-Unis.

“J’ai passé quarante-cinq ans au service dévoué du peuple américain et des États-Unis, au service de notre pays et de nos précieux citoyens en temps de paix, de crise et de guerre”, a-t-il écrit. “Je l’ai fait avec le plus grand sens de l’humilité et de la fierté d’avoir fait partie de quelque chose de plus grand que moi.”

Avec fils de poste.

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