L’étoile silencieuse derrière un seul livre de cuisine, le blog de recettes japonaises préféré d’Internet

« Ce n’était pas un choix », dit-elle. «Je voulais lire ou quelque chose comme ça, mais ma mère disait de venir aider. Donc cuisiner n’était pas mon truc préféré, parce que c’était une corvée. Il n’y avait pas de formation appropriée ou quelque chose comme ça. C’était plus comme si je venais de comprendre en la regardant.

Mais lorsque Nami a eu 20 ans et se préparait à se rendre seule en Californie pour poursuivre ses études, ces nuits passées à redouter la cuisine aux côtés de sa mère sont devenues son sursis. À cinq mille kilomètres l’un de l’autre, la présence de sa mère s’attardait dans l’air alors que Nami cuisinait les repas simples de son enfance. Elle faisait des pâtes à la japonaise et se remémorait le korroke de sa mère – des croquettes croustillantes panées au panko et remplies de purée de pommes de terre molle et de bœuf tendre. Aucune épicerie ou restaurant ne pouvait tout à fait reproduire le travail de sa mère, alors elle a cessé de chercher ce goût nostalgique à l’extérieur.

Même en tant qu’auteur du livre de cuisine japonais en anglais faisant autorité sur Internet, Nami s’appuie toujours sur des listes d’ingrédients manuscrites. (Beth LaBerge/KQED)

À son arrivée aux États-Unis, Nami a étudié les études environnementales avec un accent sur la géographie et la géologie au Saint Mary’s College de Moraga. Elle a mangé de la nourriture de dortoir avec enthousiasme et a passé du temps libre à explorer la culture américaine qu’elle n’avait auparavant connue qu’à travers le cinéma et la télévision, se sentant rarement le mal du pays. Après avoir obtenu son diplôme, elle a trouvé du travail en tant que spécialiste de la carte numérique et a rencontré Shen Chen, un collègue avec un amour similaire pour la nourriture. Ils ont commencé à sortir ensemble et se sont mariés peu de temps après.

En 2011, les deux avaient quitté leur travail de cartographie et Shen travaillait pour une société de marketing en ligne tandis que Nami s’occupait de leurs deux enfants à la maison. Elle a commencé à réfléchir à la façon dont elle compilerait ses recettes en un seul endroit pour que ses enfants puissent les utiliser lorsqu’ils seraient assez grands. C’était aussi à cette époque que les amis de Shen lui demandaient de simples plats japonais à cuisiner.

« Donc, je les aidais en envoyant des e-mails. Et cela est devenu trop de travail. Je partageais donc sur Facebook, et Facebook a commencé à avoir une interface utilisateur différente », explique Nami. “Et puis quelqu’un a suggéré, ‘Oh, vous devriez commencer un blog culinaire.’ Et je n’avais jamais eu de blog auparavant. Mais je pense que c’est comme ça que nous avons commencé.

Quand Nami a publié sa première entrée le jour du Nouvel An en 2011, elle était excitée mais incertaine. “Je n’ai encore parlé à personne de ce site Web”, a-t-elle écrit dans le post. « Il y a tellement de choses à apprendre… mais ma résolution 2011 sera de continuer à ajouter de nouvelles recettes à ma collection et de mettre à jour mon site Web.

Une femme verse soigneusement un jaune d'œuf séparé dans un bol.
Nami dépose un jaune d’œuf sur un plat sous le regard de son mari, Shen. (Beth LaBerge/KQED)

Pendant ce temps, le paysage des blogs culinaires était dominé par des remix élaborés de piliers américains comme la salade César et le poulet rôti, ainsi que par le désir d’infuser du bacon dans tout. Les tendances se sont estompées aussi vite qu’elles sont arrivées, et on pourrait en dire autant des sites les plus populaires de l’époque. Le magazine Saveur a décerné des prix à un certain nombre de blogs qui sont depuis devenus inactifs ou complètement disparus.

Ainsi, lorsque Nami a commencé, il n’y avait pratiquement personne pour se modeler. Au début des années 2010, la plupart des blogs liés à la cuisine japonaise étaient centrés sur les critiques et les voyages : DIY Blogspot ou pages WordPress avec des entrées de type journal intime et des photos de la vie quotidienne parsemées de réflexions sur les ramen et les sushis que les écrivains avaient essayés à l’étranger. Il y avait un placer qui a documenté la nourriture des hôpitaux japonais, une autre qui adoraient les déjeuners scolaires de natto et de soupe miso – et pourtant très peu qui fournissaient de véritables recettes pour la cuisine maison japonaise.

Dès le début, Shen a poussé pour une approche plus avisée. En raison de son expérience avec le SEM et le SEO, il était particulièrement attentif aux mots-clés, au nom du site et les en-têtes utilisés. Il se méfiait du style typique de “journal” des blogs, courant à l’époque. Pourtant, cette période de création n’était certainement pas celle que les lecteurs de Just One Cookbook connaissent aujourd’hui. Scrappy et nés d’une étincelle d’excitation sérieuse, ces premiers messages présentaient des photos granuleuses qui ont été prises dans un éclairage tamisé au dîner. Mais après la première année, le blog a gagné en popularité et le couple a commencé à investir dans de meilleurs équipements. Comme Shen travaillait toujours à plein temps, les deux devaient entasser leurs séances photo le week-end, alors qu’ils travaillaient souvent jusqu’à 2 heures du matin.

Le plus difficile était que leur succès grandissant coïncidait avec la croissance de leurs enfants, avec qui ils devaient souvent sacrifier du temps pour travailler sur le blog. Leurs amis ont également cessé d’appeler, sachant que le couple serait occupé à créer du contenu tout le week-end.

“Mais quand je mets mon esprit [to something], je n’abandonne pas », déclare Nami. “J’ai dit:” Nous devons le faire. “”

Une femme utilise son téléphone portable pour prendre une photo d'un bol de nouilles projeté sur un grand écran plat.
Une partie de ce qui distingue Just One Cookbook est la précision des recettes, avec une ou deux photos qui accompagnent chaque étape du processus de cuisson. (Beth LaBerge/KQED)

Un cuisinier en ligne au travail

En fin de compte, la popularité de Just One Cookbook peut être attribuée presque entièrement à la qualité des recettes elles-mêmes. Chacun est conçu avec un niveau de détail et de soin qui le distingue de la foule de blogs culinaires qui se bousculent pour apaiser un algorithme évasif, augmenter la production et jouer avec les tendances. Ce n’est pas une de ces pages de recettes minimalistes avec un peu plus qu’une image raffinée du plat final et peut-être quelques brèves anecdotes personnelles parsemées. Peu de blogueurs passent par l’effort minutieux que Nami fait pour documenter chaque étape du processus de fabrication d’un plat.

“Elle est tellement minutieuse”, déclare l’écrivain Eater McCarron, qui note que même si les médias alimentaires se sont étendus sur des plateformes comme TikTok et YouTube, le format de blog alimentaire écrit est unique en ce qu’il permet aux écrivains d’être aussi longs qu’ils le souhaitent. “Je pense qu’elle est un excellent exemple de ce qu’un blog peut faire et pourquoi ces longues notes de tête de recette contextuelles sont si utiles.”

Prenons, par exemple, son message sur shio ramen. Mis à part une très brève introduction, tout est affaire. Il y a une section qui distingue le bouillon à base de sel de ce style de ramen des autres types et une ventilation détaillée des cinq composants les plus importants du plat. Gardant à l’esprit son public varié, dont certains n’ont pas facilement accès aux ingrédients japonais, Nami propose très tôt des alternatives, des substitutions et des ressources. Elle comprend une liste d’ingrédients claire, avec des délais pour chaque étape du processus de cuisson. Et elle propose des conseils pratiques qui éliminent tout sentiment d’intimidation ou de mystique – “faites mijoter le bouillon, ne le faites pas bouillir”.

Dans une autre recette, pour katsu au poulet cuit au four, Nami guide les lecteurs à travers le kannon-biraki, une technique de coupe traditionnelle japonaise utilisée pour obtenir une escalope tendre et uniformément cuite. Elle décrit en détail la bonne façon d’entailler une poitrine de poulet : « Arrêtez-vous avant de couper tout le long du bord ; puis ouvre-le comme un livre.

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