Les Ukrainiens sont partis avec un seul moyen de sortir de Sievierodonetsk alors que de violents combats font rage

  • Sievierodonetsk épicentre de la bataille du Donbass
  • Combats violents en ville – Zelenskiy
  • Les voies d’évacuation se rétrécissent après la destruction du deuxième des trois ponts

KYIV, 13 juin (Reuters) – Les défenseurs ukrainiens se battaient férocement pour “chaque mètre” de Sievierodonetsk, a déclaré le président Volodymyr Zelenskiy, alors que les forces russes détruisaient un pont vers une autre ville de l’autre côté du fleuve, laissant des civils bloqués avec une seule issue.

Les forces russes ont pris la majeure partie de Sievierodonetsk, après avoir pulvérisé des parties de la ville dans l’un des assauts les plus sanglants depuis qu’elles ont envahi l’Ukraine le 24 février, et la victoire là-bas pourrait leur donner un élan dans une bataille plus large pour le contrôle de la région orientale du Donbass en Ukraine.

“L’objectif tactique clé des occupants n’a pas changé : ils font pression à Sievierodonetsk, de violents combats s’y déroulent – littéralement pour chaque mètre”, a déclaré dimanche le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy dans son discours vidéo nocturne, ajoutant que l’armée russe tentait de verser des réserves dans le Donbass.

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Zelenskiy a déclaré que l’image d’un enfant de 12 ans blessé lors d’une frappe russe était désormais le visage mondial durable de la Russie.

“Ces faits mêmes mettront en évidence la manière dont la Russie est perçue par le monde”, a-t-il déclaré.

“Pas Pierre le Grand, pas Lév Tolstoï, mais des enfants blessés et tués dans des attaques russes”, a-t-il déclaré, dans une référence apparente aux remarques du président russe Vladimir Poutine la semaine dernière comparant la campagne militaire de Moscou à la conquête de terres par l’empereur russe Pierre le Grand au XVIIIe siècle. détenue par la Suède.

Les forces ukrainiennes et russes se battaient toujours rue par rue à Sievierodonetsk dimanche, a déclaré le gouverneur de la province de Louhansk, Serhiy Gaidai.

Les forces russes ont pris la majeure partie de la ville mais les troupes ukrainiennes contrôlent toujours une zone industrielle et l’usine chimique d’Azot où se sont réfugiés des centaines de civils.

“Environ 500 civils restent sur le terrain de l’usine d’Azot à Sievierodonetsk, dont 40 sont des enfants. Parfois, l’armée parvient à évacuer quelqu’un”, a déclaré Gaidai.

Mais les Russes avaient détruit un pont sur la rivière Siverskyi Donets reliant Sievierodonetsk à sa ville jumelle de Lysychansk, a déclaré Gaidai.

Cela ne laissait qu’un seul des trois ponts encore debout.

“Si après un nouveau bombardement, le pont s’effondre, la ville sera véritablement isolée. Il n’y aura aucun moyen de quitter Sievierodonetsk en véhicule”, a déclaré Gaidai, notant l’absence d’accord de cessez-le-feu et de couloirs d’évacuation convenus.

Gaidai a déclaré que Lysychansk était également bombardé par les forces russes et qu’un enfant de six ans y avait été tué.

Reuters n’a pas pu confirmer ce compte de manière indépendante.

À Pokrovsk, au sud-ouest de Sievierodonetsk, des femmes, des enfants et des personnes âgées, certains en fauteuil roulant, sont montés à bord du seul train évacuant des personnes samedi, au début d’un long voyage depuis la zone de conflit vers la sécurité à Lviv près de la frontière avec la Pologne.

“Nous avons tenu jusqu’au dernier moment, nous ne voulions pas partir, mais la vie nous a obligés à survivre”, a déclaré Lyuba, une femme de Lysychansk, à Reuters Television en attendant le départ du train. “On part, on ne sait pas où, à qui, mais on part.”

IMPLICATIONS STRATÉGIQUES

La chute de Sievierodonetsk, dans la dernière poche de terre ukrainienne détenue dans la région stratégique de Lougansk, rapprocherait la Russie d’un grand pas vers l’un des objectifs déclarés de ce que Poutine appelle une « opération militaire spéciale ».

Les forces russes tiraient des mortiers et de l’artillerie au sud et au sud-ouest de Sievierodonetsk, selon l’état-major ukrainien. Mais il a déclaré que les forces ukrainiennes avaient repoussé les tentatives russes d’avancer vers certaines communautés.

Reuters n’a pas pu vérifier de manière indépendante les rapports sur le champ de bataille.

Après avoir été contraint de revoir à la baisse ses objectifs initiaux après son invasion de l’Ukraine le 24 février, Moscou s’est concentré sur l’expansion du contrôle dans le Donbass, où les séparatistes pro-russes détiennent un territoire depuis 2014.

Les forces russes se sont engagées dans le bombardement constant des villes du sud et de l’est, laissant de nombreuses ruines et des milliers de civils morts, selon les Nations Unies.

Ailleurs, des missiles de croisière russes ont détruit un important dépôt contenant des armes américaines et européennes dans la région de Ternopil, dans l’ouest de l’Ukraine, a rapporté l’agence russe Interfax.

Le gouverneur de Ternopil a déclaré que des roquettes tirées depuis la mer Noire sur la ville de Chortkiv avaient en partie détruit une installation militaire et blessé 22 personnes. Un responsable local a déclaré qu’aucune arme n’y était entreposée.

Reuters n’a pas pu confirmer de manière indépendante les différents comptes.

Dimanche, l’état-major ukrainien a déclaré sur Facebook que le général Valeriy Zaluzhny, le chef des forces armées ukrainiennes, avait parlé au général Mark Milley, le plus haut officier militaire américain, et avait réitéré une demande pour davantage de systèmes d’artillerie lourde.

Moscou a critiqué les États-Unis et d’autres pays pour avoir envoyé des armes à l’Ukraine, menaçant de frapper de nouvelles cibles si l’Occident fournissait des missiles à longue portée.

Poutine affirme que les actions de la Russie visent à désarmer et à “dénazifier” l’Ukraine. Kyiv et ses alliés appellent cela une guerre d’agression non provoquée pour capturer un territoire.

Dimanche également, le chef de la région séparatiste de Donetsk, soutenue par la Russie, dans le Donbass, a déclaré qu’il n’y avait aucune raison de gracier deux ressortissants britanniques condamnés à mort la semaine dernière après avoir été capturés avec un Marocain alors qu’ils combattaient pour l’Ukraine. La Grande-Bretagne affirme qu’ils étaient des soldats réguliers exemptés en vertu des Conventions de Genève de poursuites pour participation aux hostilités. Lire la suite

Par ailleurs, la famille d’un ancien soldat britannique, Jordan Gatley, a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait été tué en combattant pour l’Ukraine à Sievierodonetsk. Lire la suite

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Reportage des bureaux de Reuters, écrit par Michael Perry; Montage par Simon Cameron-Moore

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