Les sénateurs parviennent à un accord bipartite sur la sécurité des armes à feu

WASHINGTON – Les négociateurs du Sénat ont annoncé dimanche qu’ils avaient conclu un accord bipartisan sur un ensemble restreint de mesures de sécurité des armes à feu avec un soutien suffisant pour traverser la chambre également divisée, une étape importante vers la fin d’une impasse du Congrès de plusieurs années sur la question.

L’accord, présenté par 10 républicains et 10 démocrates et approuvé par le président Biden et les meilleurs démocrates, comprend des vérifications renforcées des antécédents pour donner aux autorités le temps de vérifier les dossiers de santé mentale et juvénile de tout acheteur potentiel d’armes à feu de moins de 21 ans et une disposition qui étendrait, pour la première fois, aux partenaires amoureux une interdiction pour les agresseurs domestiques d’avoir des armes à feu.

Il fournirait également des fonds aux États pour mettre en œuvre des lois dites de drapeau rouge qui permettent aux autorités de confisquer temporairement les armes à feu des personnes jugées dangereuses, ainsi que de l’argent pour les ressources en santé mentale et pour renforcer les services de sécurité et de santé mentale dans les écoles.

Le plan, qui n’a pas encore été finalisé, est bien en deçà des réformes tentaculaires que M. Biden, les militants du contrôle des armes à feu et une majorité de démocrates défendent depuis longtemps, comme l’interdiction des armes d’assaut et la vérification universelle des antécédents. Et c’est loin d’être aussi radical qu’un ensemble de mesures sur les armes à feu adoptées presque selon les lignes du parti à la Chambre la semaine dernière, qui interdiraient la vente d’armes semi-automatiques aux personnes de moins de 21 ans, interdiraient la vente de magazines de grande capacité et mettraient en œuvre une loi fédérale drapeau rouge, entre autres mesures.

Mais cela représente un progrès notable, compte tenu des profondes divisions du parti sur la manière de lutter contre la violence armée et des efforts répétés et infructueux pour approuver la réforme des armes à feu à Capitol Hill, où les républicains ont contrecarré l’action pendant des années. Les démocrates ont salué le plan, qui renforcerait également les lois fédérales pour mettre fin au trafic d’armes à feu et garantir que tous les vendeurs commerciaux effectuent des vérifications des antécédents, comme une opportunité d’adopter la législation sur la sécurité des armes à feu la plus importante depuis des décennies.

“Aujourd’hui, nous annonçons une proposition bipartite de bon sens pour protéger les enfants américains, assurer la sécurité de nos écoles et réduire la menace de violence dans notre pays”, ont déclaré les 20 sénateurs, dirigés par Christopher S. Murphy, démocrate du Connecticut, et John Cornyn, républicain du Texas, a déclaré dans un communiqué conjoint. “Les familles ont peur, et il est de notre devoir de nous unir et de faire quelque chose qui aidera à restaurer leur sentiment de sécurité dans leurs communautés.”

Le soutien de 10 républicains a suggéré que le plan pourrait escalader un obstacle qu’aucune autre proposition actuellement en discussion n’a été en mesure de faire : attirer les 60 voix nécessaires pour briser une obstruction du GOP et survivre pour voir un vote positif ou négatif au Sénat. sol.

Le sénateur Mitch McConnell, républicain du Kentucky et chef de la minorité qui a joué un rôle central dans la lutte contre les mesures de sécurité des armes à feu ces dernières années, a salué ce qu’il a qualifié de “progrès” dans les discussions, même s’il ne s’est pas engagé à savoir s’il soutiendrait le paquet.

« Les principes qu’ils ont annoncés aujourd’hui montrent la valeur du dialogue et de la coopération », a déclaré M. McConnell. “Je continue d’espérer que leurs discussions aboutiront à un produit bipartite qui fera des progrès significatifs sur des questions clés telles que la santé mentale et la sécurité scolaire, respectera le deuxième amendement, obtiendra un large soutien au Sénat et fera une différence pour notre pays.”

Les assistants ont averti que jusqu’à ce que la législation soit finalisée, il n’était pas certain que chacune des composantes puisse recueillir les 60 voix nécessaires pour aller de l’avant.

Le plan comprend une disposition visant à remédier à ce que l’on appelle «l’échappatoire du petit ami», qui interdirait aux partenaires amoureux de posséder des armes à feu s’ils avaient été reconnus coupables de violence domestique ou faisaient l’objet d’une ordonnance d’éloignement pour violence domestique. Actuellement, seuls les agresseurs domestiques qui sont mariés, vivent avec ou ont un enfant avec une victime n’ont pas le droit d’avoir une arme à feu.

Les républicains ont hésité à inclure une disposition visant à remédier à l’échappatoire du petit ami dans une réautorisation de la loi sur la violence contre les femmes, forçant les démocrates à l’abandonner afin d’adopter cette législation en mars.

M. Biden a exhorté le Congrès à adopter rapidement un projet de loi, affirmant qu’il n’y avait “aucune excuse pour retarder”.

“Chaque jour qui passe, plus d’enfants sont tués dans ce pays”, a-t-il déclaré. “Plus tôt il arrivera à mon bureau, plus tôt je pourrai le signer, et plus tôt nous pourrons utiliser ces mesures pour sauver des vies.”

Le rare moment d’accord bipartisan est survenu un peu moins de trois semaines après un massacre par arme à feu dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, qui a tué 19 enfants et deux enseignants, et environ un mois après une fusillade raciste à Buffalo qui a tué 10 Noirs dans un supermarché. Les fusillades de masse consécutives ont poussé la question de la violence armée au premier plan à Washington, où des années d’efforts pour adopter des restrictions sur les armes à feu à la suite de telles fusillades ont échoué au milieu de l’opposition républicaine.

Dans une interview, M. Murphy a déclaré que le Sénat avait saisi un moment où des changements comme la fermeture de l’échappatoire du petit ami – une disposition qui n’avait pas pu obtenir 60 votes plus tôt cette année – étaient soudainement possibles. “Il y a une humeur différente dans le public américain en ce moment”, a-t-il déclaré. « Il y a une véritable panique parmi les familles et les enfants que ce pays devient incontrôlable. Cette demande nous a offert une opportunité.

M. Murphy a déclaré qu’il espérait que beaucoup plus de républicains finiraient par soutenir un projet de loi et que cela aiderait à “sortir de cette impasse et à montrer au pays ce qui est possible”.

Mais dans une indication des risques politiques que les républicains voient dans l’adoption de mesures de sécurité des armes à feu, même modestes, aucun des 10 qui ont approuvé l’accord de dimanche n’a été confronté aux électeurs cette année. Le groupe comprenait quatre sénateurs républicains qui quittent le Congrès à la fin de l’année – Roy Blunt du Missouri, Richard Burr de Caroline du Nord, Rob Portman de l’Ohio et Patrick J. Toomey de Pennsylvanie – et cinq qui ne sont pas réélus. pendant encore quatre ans : M. Cornyn, Thom Tillis de Caroline du Nord, Bill Cassidy de Louisiane, Susan Collins du Maine et Lindsey Graham de Caroline du Sud. Le sénateur Mitt Romney de l’Utah affrontera les électeurs en 2024.

“J’ai travaillé en étroite collaboration avec mes collègues pour trouver un accord pour protéger nos communautés de la violence tout en protégeant le droit des Texans respectueux des lois de porter des armes”, a déclaré M. Cornyn dans un communiqué. sur Twitter.

Les démocrates qui ont signé la déclaration de dimanche comprenaient M. Murphy ainsi que le sénateur Kyrsten Sinema de l’Arizona, Richard Blumenthal du Connecticut, Cory Booker du New Jersey, Chris Coons du Delaware, Martin Heinrich du Nouveau-Mexique, Mark Kelly de l’Arizona, Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Debbie Stabenow du Michigan. Ils ont été rejoints par Angus King, l’indépendant du Maine. M. Blumenthal et M. Kelly sont candidats à une réélection en novembre.

L’accord a été annoncé à l’occasion du sixième anniversaire de la fusillade de masse à Pulse, une discothèque gay d’Orlando, en Floride, où un homme armé a tué 49 personnes dans ce qui était alors la fusillade la plus meurtrière de l’histoire américaine moderne.

Les négociateurs doivent maintenant traduire les grands principes du cadre en texte législatif, un processus beaucoup plus tendu, et obtenir un soutien suffisant dans les deux chambres pour que la législation devienne loi.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité, s’est engagé à soumettre l’accord au vote une fois la législation achevée, le qualifiant de “bon premier pas pour mettre fin à l’inaction persistante face à l’épidémie de violence armée qui sévit dans notre pays”. ”

“Nous devons agir rapidement pour faire avancer cette législation, car si une seule vie peut être sauvée, cela en vaut la peine”, a déclaré M. Schumer dans un communiqué.

Les militants de la sécurité des armes à feu ont déclaré qu’ils considéraient les mesures comme des progrès significatifs qui, espéraient-ils, ouvriraient une nouvelle ère de bipartisme sur la question.

“Le fait qu’un groupe aussi important se réunisse pour le faire montre que nous sommes dans un moment historique”, a déclaré T. Christian Heyne, vice-président de la politique chez Brady: United Against Gun Violence. “Cela ressemble à une première étape critique pour ce que j’espère être une nouvelle ère dans la prévention de la violence armée.”

M. Heyne a déclaré que la fermeture de l’échappatoire aux partenaires amoureux, en particulier, était depuis longtemps l’une des principales priorités de son organisation. “Toutes ces choses individuellement sont significatives”, a déclaré M. Heyne. “Quand vous les regardez ensemble, cela semble assez significatif.”

Alors que la pression augmentait pour que le Congrès agisse ces derniers jours, une douzaine de sénateurs – y compris des vétérans de tentatives infructueuses pour conclure des accords similaires – se sont blottis sur Zoom, par téléphone et dans les bureaux du sous-sol de Capitol Hill pour parvenir à un accord avant le départ du Sénat pour une suspension prévue le 4 juillet.

Les chefs de parti ont signalé leur soutien aux discussions, alors même que M. Schumer a averti qu’il ne les laisserait pas traîner pendant l’été avant de forcer des votes sur les mesures de contrôle des armes à feu. M. Murphy a demandé à M. Schumer de suspendre la planification des votes sur une législation plus radicale sur le contrôle des armes à feu adoptée par la Chambre à laquelle les républicains se sont opposés pour donner de la place aux pourparlers, et il a averti à plusieurs reprises que les principales priorités de son parti devraient être abandonnées pour garantir le nécessaire. GOP soutient tout compromis.

La semaine dernière, la Chambre a voté presque selon les lignes du parti pour adopter un projet de loi beaucoup plus substantiel sur le contrôle des armes à feu, notamment en augmentant l’âge d’achat d’armes semi-automatiques et en interdisant les magazines contenant plus de 15 cartouches de munitions, ainsi que la loi fédérale sur le drapeau rouge. . Avec tous sauf une poignée de républicains opposés, aucune des mesures n’avait la moindre chance d’être adoptée au Sénat.

Dans une indication des risques politiques que les républicains voient dans le soutien des mesures de contrôle des armes à feu, tous sauf un des cinq républicains de la Chambre qui ont soutenu cette législation quittent également le Congrès cette année.

L’un d’eux, le représentant Chris Jacobs, républicain de New York, a brusquement abandonné sa candidature à la réélection pour son district de banlieue de Buffalo après avoir subi un contrecoup pour avoir adopté une interdiction fédérale des armes d’assaut.

“Nous devons vraiment travailler pour rétablir une certaine confiance, atténuer la rhétorique des deux côtés, afin que nous puissions vraiment obtenir un dialogue productif et ensuite des résultats”, a déclaré M. Jacobs dimanche sur “l’état de l’Union” de CNN.

Certains démocrates de la Chambre, s’exprimant avant l’annonce officielle de l’accord, ont déclaré qu’ils étaient prudemment optimistes quant au nouveau cadre législatif.

“Je suis déçu d’entendre l’accent mis sur la criminalisation accrue et la criminalisation des mineurs au lieu de se concentrer vraiment sur les armes à feu”, a déclaré la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, démocrate de New York, lors d’une apparition séparée sur “State of the Union”. “Mais la disposition sur les vérifications des antécédents est encourageante.”

Luc Broadwater reportage contribué.

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