Les sénateurs concluent un accord bipartisan sur les armes à feu, annonçant une percée potentielle

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Un groupe bipartite de sénateurs a annoncé dimanche qu’il était parvenu à un accord provisoire sur une législation qui associerait de nouvelles restrictions modestes aux armes à feu à de nouveaux investissements importants dans la santé mentale et la sécurité scolaire – un accord qui pourrait mettre le Congrès sur la voie de la promulgation de la réponse nationale la plus importante depuis des décennies aux actes de violence armée de masse .

Vingt sénateurs – 10 démocrates et 10 républicains – ont signé une déclaration annonçant l’accord-cadre. Cela indiquait que l’accord pourrait avoir suffisamment de soutien du GOP pour vaincre un flibustier, la règle de la supermajorité du Sénat qui a entravé la législation antérieure sur les armes à feu.

“Les familles ont peur, et il est de notre devoir de nous rassembler et de faire quelque chose qui aidera à restaurer leur sentiment de sécurité dans leurs communautés”, lit-on en partie dans le communiqué. “Plus important encore, notre plan sauve des vies tout en protégeant les droits constitutionnels des Américains respectueux des lois.”

Dans le cadre de l’accord provisoire, un programme de subventions fédérales encouragerait les États à mettre en œuvre des lois «drapeau rouge» qui permettent aux autorités de garder les armes à feu à l’écart des personnes jugées par un juge comme représentant une menace potentielle pour elles-mêmes ou pour les autres, tandis que les vérifications fédérales des antécédents criminels des acheteurs d’armes à feu moins de 21 ans comprendrait une recherche obligatoire des dossiers de la justice pour mineurs et de la santé mentale pour la première fois.

D’autres dispositions empêcheraient la vente d’armes à feu aux auteurs de violence domestique au-delà des conjoints, fermant ainsi ce que l’on appelle souvent «l’échappatoire du petit ami»; clarifier quels vendeurs d’armes à feu doivent s’enregistrer en tant que marchands d’armes à feu fédéraux et, par conséquent, exécuter
vérification des antécédents de leurs clients ; et d’établir de nouvelles infractions fédérales liées au trafic d’armes à feu.

L’accord ne comprend pas de disposition soutenue par le président Biden, les démocrates du Congrès et une poignée de républicains qui augmenteraient l’âge minimum pour l’achat d’au moins certains fusils de 18 à 21 ans. Les armes de poing sont déjà soumises à une loi fédérale de 21 ans et plus. Limite d’âge.

D’autres dispositions canaliseraient des milliards de nouveaux dollars fédéraux vers des programmes de soins de santé mentale et de sécurité scolaire, finançant des programmes d’intervention comportementale, de nouvelles infrastructures de campus et des agents armés. L’une des pierres angulaires de l’accord est une législation parrainée par Sens. Roy Blunt (R-Mo.) Et Debbie Stabenow (D-Mich.) Pour établir un réseau national de «cliniques communautaires de santé comportementale», bien que le cadre n’inclue pas encore un accord le niveau de financement de ce programme ou d’autres.

L’annonce de dimanche représente le fruit d’un effort bipartisan lancé dans les jours qui ont suivi le meurtre le 24 mai de 19 enfants et de deux enseignants à l’intérieur de l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas, qui est lui-même survenu 10 jours après une fusillade de masse dans un supermarché de Buffalo.

Des militants contre la violence armée à Washington, DC, le 11 juin, ont déclaré que leurs vies avaient été directement touchées par les fusillades et ont appelé à des lois plus restrictives sur les armes à feu. (Vidéo : Jonathan Baran, Hadley Green/The Washington Post)

Cela survient également un jour après que des milliers de personnes ont assisté à des rassemblements pro-contrôle des armes à feu à travers le pays organisés par le groupe étudiant March for Our Lives, y compris un événement à Washington sur le National Mall. Dimanche marque également le sixième anniversaire de l’une des fusillades de masse les plus meurtrières du pays, le meurtre en 2016 de 49 personnes à l’intérieur de la discothèque Pulse à Orlando.

Avant l’annonce de dimanche, les sénateurs avaient publiquement esquissé leurs positions de négociation en termes généraux.

Chris Murphy (D-Conn.), Qui a dirigé les efforts des démocrates sur la législation sur les armes à feu depuis la fusillade dans une école de 2012 à Newtown, dans le Connecticut, a déclaré vendredi lors d’un rassemblement contre la violence armée qu’il était déterminé à briser la stase du Congrès sur la législation sur les armes à feu. , mais pas à n’importe quel prix : “Je ne suis pas intéressé à faire quelque chose à moins que quelque chose ne sauve des vies, à moins que quelque chose n’ait un impact et un sens.”

Pendant ce temps, John Cornyn (R-Tex.), qui a une cote A-plus de la National Rifle Association, a déclaré la semaine dernière qu’il souhaitait forger un compromis, mais seulement s’il préservait les droits des propriétaires d’armes à feu en vertu du deuxième amendement.

“Il ne s’agit pas de créer de nouvelles restrictions pour les citoyens respectueux des lois”, a-t-il déclaré. “Il s’agit de s’assurer que le système que nous avons déjà en place fonctionne comme prévu.”

Des écueils majeurs subsistent : le cadre annoncé dimanche équivaut à une déclaration de principes, et non à un projet de loi entièrement écrit. Alors que les personnes impliquées dans le processus ont déclaré la semaine dernière que des parties importantes de la législation avaient déjà été rédigées, de nouveaux points de friction surgissent fréquemment au Congrès à mesure que le processus de rédaction est finalisé.

Les lois sur le drapeau rouge, en particulier, ont soulevé de nombreux reproches chez les républicains conservateurs, bien que les négociateurs aient déclaré la semaine dernière qu’ils pensaient qu’il y aurait un soutien suffisant du GOP pour passer tout accord. La Les dispositions sur les “petits amis” et les titulaires de permis d’armes à feu ont également fait l’objet de discussions bipartites antérieures qui n’ont pas abouti à des accords.

“Les détails seront critiques pour les républicains, en particulier les dispositions relatives aux armes à feu”, a déclaré un assistant du GOP familier avec les pourparlers. “Un ou plusieurs de ces principes pourraient être abandonnés si le texte n’est pas accepté.”

Les signataires républicains de la déclaration de dimanche étaient Cornyn et le sénateur Thom Tillis (NC), qui ont dirigé les pourparlers pour le GOP, ainsi que les sénateurs Roy Blunt (Mo.), Richard Burr (NC), Bill Cassidy (La.), Susan M. Collins (Maine), Lindsey O. Graham (SC), Rob Portman (Ohio), Mitt Romney (Utah) et Patrick J. Toomey (Pennsylvanie). Les démocrates du groupe comprenaient les dirigeants Murphy et Kyrsten Sinema (Arizona), ainsi que Richard Blumenthal (Conn.), Cory Booker (NJ), Christopher A. Coons (Del.), Martin Heinrich (NM), Mark Kelly (Ariz .), Joe Manchin III (W.Va.) et Debbie Stabenow (D-Mich.). Le sénateur Angus King, un indépendant du Maine qui caucus avec les démocrates, a également signé.

Biden a également indiqué son soutien: “De toute évidence, cela ne fait pas tout ce que je pense être nécessaire, mais cela reflète des étapes importantes dans la bonne direction et serait la législation sur la sécurité des armes à feu la plus importante à être adoptée par le Congrès depuis des décennies”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié dimanche par la Maison Blanche.

Le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.), a déclaré qu’il prévoyait de “mettre ce projet de loi sur le sol dès que possible” une fois la rédaction législative terminée, un processus qui, selon les assistants, pourrait prendre plusieurs jours. Le chef de la minorité Mitch McConnell (R-Ky.) N’a pas officiellement approuvé l’accord dans un communiqué dimanche, mais a encouragé les négociateurs: «Je continue d’espérer que leurs discussions aboutiront à un produit bipartite qui fera des progrès significatifs sur des questions clés comme la santé mentale et l’école sécurité, respecte le deuxième amendement, obtient un large soutien au Sénat et fait une différence pour notre pays.

Le cadre a également remporté les applaudissements des défenseurs du contrôle des armes à feu, notamment la campagne Brady pour prévenir la violence armée et Everytown for Gun Safety, qui ont qualifié l’accord de percée historique, même s’il n’inclut pas les mesures plus strictes que ces groupes préconisent depuis longtemps.

Le président de Everytown, John Feinblatt, a déclaré que, s’il était adopté, le cadre serait “la législation la plus importante sur la sécurité des armes à feu à être adoptée par le Congrès en 26 longues et meurtrières années”, tandis que le président de Brady, Kris Brown, l’a qualifié de “percée de 30 ans dans la fabrication »et« un nouveau départ historique qui brise l’emprise de l’industrie des armes à feu.

“Dans une société moins brisée, nous serions en mesure d’exiger des vérifications des antécédents chaque fois que quelqu’un veut acheter une arme à feu, et nous interdirons purement et simplement les fusils d’assaut”, a déclaré David Hogg, co-fondateur de March for Our Lives. “Mais si même une vie est sauvée ou une tentative de tir de masse est empêchée grâce à ces réglementations, nous pensons que cela vaut la peine de se battre.”

Une porte-parole de la National Rifle Association n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire dimanche.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a signalé vendredi que la Chambre contrôlée par les démocrates adopterait tout projet de loi que le Sénat réussirait à adopter. “Si cela sauve des vies et peut faire une différence, et qu’ils bénéficient d’un soutien bipartisan, nous l’accueillerions favorablement, même si ce ne sera pas tout ce que nous voulons”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse.

La Chambre a adopté quatre projets de loi liés aux armes à feu qui vont considérablement plus loin que l’accord provisoire du Sénat. L’année dernière, les législateurs ont adopté un projet de loi élargissant les vérifications des antécédents fédéraux à toutes les transactions commerciales, y compris celles effectuées lors d’expositions d’armes à feu et sur Internet, ainsi qu’une mesure prolongeant la période dont dispose le FBI pour effectuer les vérifications des antécédents des acheteurs potentiels d’armes à feu.

La semaine dernière également, en réponse aux récentes fusillades, la Chambre a adopté des projets de loi interdisant la vente de nombreux fusils semi-automatiques aux moins de 21 ans, interdisant les magazines à grande capacité et faisant la promotion des lois du drapeau rouge dans les tribunaux d’État et fédéraux.

Aucun de ces projets de loi n’a le soutien républicain requis pour passer au Sénat.

Les dernières nouvelles lois fédérales importantes sur le contrôle des armes à feu ont été adoptées au milieu des années 1990 – le «projet de loi Brady» de 1993, qui a créé le système national de vérification instantanée des antécédents, et l’interdiction des armes d’assaut de 1994, qui a interdit certains fusils semi-automatiques de style militaire. et armes de poing. Ce dernier projet de loi a expiré 10 ans plus tard et n’a pas été renouvelé.

Au cours des dernières décennies, Washington a agi principalement pour étendre les droits des armes à feu. En 2005, par exemple, le Congrès a immunisé l’industrie des armes à feu contre les poursuites en responsabilité du fait des produits, et en 2008, la Cour suprême a consacré le droit d’un individu de posséder des armes à feu dans l’affaire historique DC contre Heller. Une poussée en 2013 à la suite de la fusillade de l’école élémentaire Sandy Hook pour étendre les vérifications des antécédents afin de couvrir davantage de transactions d’armes à feu, y compris les expositions d’armes à feu et les ventes sur Internet, a manqué de six voix au Sénat.

Dans une interview jeudi, Murphy a déclaré qu’il pensait qu’il restait deux semaines à la chambre pour agir – avant que les législateurs ne quittent Washington pour une pause de deux semaines le jour de l’indépendance.

Mais respecter même ce délai nécessiterait un cadre pour qu’un accord soit mis en place rapidement, a déclaré Murphy, citant la probabilité que les partisans des droits des armes à feu au Sénat cherchent à ériger des obstacles procéduraux à toute législation potentielle.

“Nous ne pouvons pas parvenir à un accord la semaine dernière, nous sommes ici”, a-t-il déclaré. “Il y a des gens au Sénat qui vont sans aucun doute utiliser toutes les règles à leur disposition pour retarder cela et le ralentir.”

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