Les Seattle Mariners rassemblent une équipe complète, pour une nette victoire des Texas Rangers, se glissant dans la première place du Wild Card

Lors de l’assemblage d’un puzzle, il n’y a rien de plus satisfaisant que lorsque vous placez cette dernière pièce et que vous pouvez voir l’image entière, correspondant parfaitement à la photo sur la boîte, et parfois encore plus impressionnante dans toute sa portée que vous ne l’imaginiez. Si la reconstruction des Mariners est un casse-tête, ils sont entrés dans cette saison avec la plupart des pièces de bord en place, mais une grande partie de l’image au milieu doit encore se réunir. Au cours de la saison, de plus en plus de pièces ont commencé à se connecter, et aujourd’hui, une pièce majeure s’est mise en place alors que la formation la plus saine et sans doute la plus complète que nous ayons vue toute la saison a dominé les Rangers 6-2 derrière le solide lancer de Kirby et le enclos des releveurs.

L’une des pièces clés du puzzle d’une équipe de baseball réussie, une pièce maîtresse si vous voulez, est de commencer à lancer. George Kirby n’était pas une pièce qui s’était mise en place au début de la saison, mais il est solidement enfermé dans l’image maintenant. C’est sa saison recrue, et parfois cela se voit, d’autres fois on pourrait penser qu’il a déjà au moins une ou deux saisons derrière lui. Ce soir, c’était un peu les deux sentiments car il a travaillé efficacement pendant une grande partie du match, mais a commis quelques erreurs coûteuses.

Savant de base-ball

Vous pouvez dire en regardant son tableau de pitch aujourd’hui que Kirby manquait un peu de la commande pour laquelle il est connu, laissant beaucoup de ses balles rapides suspendues au milieu de la plaque. Il a cependant gardé son sang-froid pendant la majeure partie, et bien qu’il l’ait payé en coups sûrs, en abandonnant sept, il n’a accordé que deux points mérités en 5,2 manches de travail, et un seul but sur balles. Quand il était sur, il a réussi à tromper suffisamment les Rangers, accumulant cinq retraits au bâton et obtenant des frappes sur 51 de ses 83 lancers. Il s’est fortement appuyé sur ses quatre coutures et ses deux coutures pour ce faire, générant respectivement quatre et deux bouffées sur eux, les deux atteignant un peu plus de 96 MPH.

Il travaillait également le curseur comme son troisième plus grand lancer, et bien qu’il n’ait eu qu’une seule bouffée, il a réussi à décrocher quatre pour les frappes appelées. Kirby a définitivement certaines de ces pièces manquantes avant qu’il ne devienne un ligueur majeur complet, des leçons à tirer, mais il devient déjà clair le type de lanceur qu’il sera, et c’est bien. Plus important encore, il a le comportement d’un lanceur de la Major League au-delà de ses années, ne semblant jamais se faire ébranler, jamais timide dans son approche. S’il s’approche même de son plafond, il va être une menace d’élite et plus encore.

Alors que le lancement de départ cette année pour Seattle est resté miraculeusement sain, leur alignement n’a pas la chance de pouvoir en dire autant. Autrement dit, jusqu’au match d’aujourd’hui. Mitch Haniger est de retour depuis quelques matchs depuis son long passage en IL, et Julio Rodríguez est de retour aujourd’hui de son problème temporaire au poignet. Les deux joueurs sont des pièces maîtresses du puzzle, pour leurs battes compétentes bien sûr, mais aussi pour leur défense compétente. Haniger n’a peut-être pas la portée de champ extérieur qu’il avait autrefois, mais il a certainement toujours le bras, qu’il a exposé au bas de la seconde lorsqu’il a fait un bond sur la piste d’avertissement, et l’a ramené au premier pour doubler Lowe pour terminer la manche.

Les Mariners ont eu le lancer, ils ont eu la défensive, c’est sûr, mais le gros point d’interrogation à certains moments cette saison a été l’offensive. Aujourd’hui, ils avaient un avantage en ce sens que les Rangers sont entrés dans cette sortie en décidant d’en faire une journée d’enclos. Les bonnes équipes profitent de cet avantage et l’ouvrent grand, et comme il s’agissait du premier match de la série, les implications pour les prochains matchs étaient énormes. Seattle n’a pas commencé à arracher la couverture du ballon, mais ils ont réussi à faire de bons jeux. Ils sont d’abord montés au tableau en début de troisième. JP Crawford a patiemment travaillé un décompte complet dans une marche, Julio a frappé un coup sec au milieu pour un simple, déplaçant JP au troisième, et la France a réussi à le mettre en jeu pour marquer Crawford, se faisant d’abord expulser dans le jeu du sacrifice. C’était une petite balle patiente et intelligente, mais ce serait tout ce qu’ils géreraient cette manche.

Au bas de cette troisième manche, les Rangers ont répondu, en marquant un contre Kirby, mais les Mariners n’en avaient rien. Ils sont de retour, ils sont en bonne santé et ils mettent les autres équipes en garde. Santana a fait bouger les choses en début de quatrième avec un doublé avec un retrait, puis Frazier est monté sur les buts avec un but sur balles. Raleigh a donné aux Rangers une seconde sortie avec un vilain, vilain retrait au bâton, mais Crawford n’a pas été déconcerté et a fait son deuxième but sur balles de la nuit pour charger les buts. Les Rangers ont choisi de remplacer leur premier lanceur Taylor Hearn par José Leclerc. Maintenant, si Julio face à Leclerc avec les bases chargées vous semble familier, vous vous souviendrez peut-être que c’était hors de lui que Julio a frappé son premier grand chelem de sa carrière plus tôt dans la saison. Mouvement audacieux, Rangers, mouvement audacieux. Audacieux, mais pas brillant. Julio n’a pas coupé un salami cette fois, mais il a coupé une ligne vers le champ droit, marquant Santana et Frazier. Les dégâts se sont arrêtés là, mais c’était une belle assurance pour Kirby, qui s’est avérée utile lorsqu’il a renoncé à un autre run dans le sixième avant sa sortie, mais n’ayant pas abandonné la tête.

Julio a presque réussi à aller dans la cour à la 6e manche, mais apparemment, d’une manière ou d’une autre, cette balle a réussi à s’accrocher en territoire de faute, puis à revenir juste autour du poteau de faute. Ou plutôt, s’y accrocher en théorie, car il s’agissait d’une tour absolue d’une explosion nettement plus haute que le poteau fétide. Même quand Julio rate, il impressionne. Julio n’est pas seulement une pièce de puzzle, c’est l’image sur la boîte que vous recherchez.

Pièce après pièce n’a cessé de se mettre en place au fur et à mesure que le jeu avançait. En début de huitième, Frazier et Raleigh ont réussi des doubles consécutifs. Puis Crawford, décidant qu’il avait assez marché pour la nuit, en a frappé un juste assez profondément dans le champ gauche pour un sac fly, marquant Frazier, mettant les Mariners plus loin devant, 4-2.

C’était une avance saine et confortable, en particulier pour l’enclos des releveurs de Seattle qui a lancé avec style et fait paraître facile. Et pourtant, les Mariners n’étaient toujours pas satisfaits. Le jeu avait atteint le point dans le puzzle où il devient plus facile de trouver les pièces restantes, l’élan culminant, mais ils voulaient catégoriquement compléter l’image. Haniger a travaillé un décompte complet avant de frapper une balle au sol au centre, et Winker a suivi avec une balle pointue frappée au champ droit pour un simple également. À ce stade, Eugenio Suárez était sans coup sûr, mais il n’allait pas être laissé de côté. Sans retrait, il a frappé une balle durement sur la piste d’avertissement du champ droit qui, s’il était attrapé, aurait au moins avancé Haniger au troisième rang. Adolis García l’a raté de peu, et Ayyyyyugenio a réussi un doublé de deux points produits, donnant aux Mariners une avance décisive de 6-2.

Chaque pièce de ce puzzle compte cependant, et je serais en violation flagrante de mes devoirs si je n’accordais pas un amour significatif à l’enclos des M. Matt Brash a été le premier à entrer dans le match en relève. Kirby a peut-être pris sa place dans la rotation après avoir eu du mal en tant que partant, mais Brash a soutenu son coéquipier ce soir, et lui-même, avec assurance, prouvant qu’il appartient à ce niveau. Au cours de sa seule manche de travail, il en a retiré trois et a généré huit bouffées, soit 50% de tous ses lancers. Il a cependant accordé deux coups sûrs, comme Andrés Muñoz. La recrue qui lance juste absolument et se soutient mutuellement, Muñoz a obtenu le dernier retrait pour effacer les coureurs de Brash comme Brash l’a fait pour Kirby avant lui, et a retiré deux prises la manche suivante en huitième, complétant ses 1,1 manches de travail. Erik Swanson est entré pour travailler le neuvième avec une avance confortable et a fermé la porte face au minimum et en a retiré deux.

Au fil de la saison, l’identité de cette équipe des Mariners est apparue. Il y a eu quelques joueurs perdus à cause de blessures ou de luttes, mais encore plus de joueurs se sont intensifiés. Plus important que la vue que des matchs comme ce soir nous donnent de cette saison qui se rapproche de sa fin, nous obtenons une vision plus claire de ce que cela signifie pour la franchise pour les années à venir.

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