Les rivalités Panthers-Lightning, Oilers-Flames se renouvellent en séries éliminatoires de la Coupe Stanley

Prêt pour le Round 2 ?

Un premier tour plein de buts, de retours et de matchs 7 – mis en évidence par des superstars comme Calé Makar, Connor McDavid, Artémi Panarin et Johnny Gaudreau — a mis en place une série de rêves au deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Nous avons un match revanche de la bataille de Floride entre le Lightning de Tampa Bay, double champion en titre de la Coupe Stanley, et les vainqueurs du trophée des présidents en tant que meilleure équipe de la saison régulière, les Panthers de la Floride.

Nous avons la bataille de l’Alberta entre les Flames de Calgary et les Oilers d’Edmonton pour la première fois depuis 1991 ; l’Avalanche du Colorado Cup-or-bust contre les champions de 2019, les St. Louis Blues; et un affrontement des deux meilleures équipes défensives de la saison régulière, les Hurricanes de la Caroline (2,44 buts contre par match) et les Rangers de New York (2,49).

“Ce n’est pas facile”, capitaine du Lightning Steven Stamkos dit en secouant la tête. “Ce n’est pas facile à cette période de l’année.”

Le premier tour a marqué en moyenne 6,4 buts par match. C’est plus de points qu’il n’y en avait en saison régulière, alors qu’il y avait 6,3 buts par match, et le plus au premier tour puisqu’il y avait 6,8 buts par match en 1994-95. Il y a eu des matchs déséquilibrés et pas de gros bouleversements. Pour la deuxième fois depuis que la LNH est passée à quatre divisions en 2013-2014, chaque vainqueur de division de la saison régulière s’est qualifié. (Cela s’est également produit en 2017-18.)

Pourtant, le premier tour était toujours incroyablement compétitif et aussi difficile à prévoir qu’un tirage au sort. Six équipes ont surmonté un déficit en série pour se qualifier : les Blues, les Flames, le Lightning, les Oilers, les Panthers et les Rangers. Il y a eu cinq Game 7. Quatre ont été décidés par un but, le plus jamais enregistré en un seul tour, et deux sont allés en prolongation. Qui a marqué les gagnants? Panarin et Gaudreau, deux des 12 meilleurs marqueurs de la saison régulière.

“Vous rêvez de choses comme ça”, a déclaré Gaudreau.

Makar a marqué 10 points (trois buts, sept passes) en quatre matchs, le plus de l’histoire de la LNH par un défenseur en quatre matchs en séries éliminatoires. Centre d’avalanches Nathan MacKinnon a déclaré: “Il pourrait être le meilleur joueur de la Ligue en ce moment.”

Mais attendez. McDavid a récolté 14 points (quatre buts, 10 passes) en sept matchs. Deux joueurs ont marqué plus de points dans une série de premier tour. Ils s’appellent Mario Lemieux (17 ans en 1992) et Wayne Gretzky (15 ans en 1987).

“C’est le meilleur joueur du monde”, attaquant des Oilers Léon Draisaitl mentionné. “Il y a beaucoup de talent, évidemment, avec lui. C’est une évidence. C’est la volonté, non? Vous pouvez le voir dans ses yeux. Vous pouvez le sentir à chaque quart de travail qu’il est là-bas. Il est déterminé.”

Il faudra plus de volonté et de détermination à partir d’ici.

Tampa Bay a battu la Floride en six matchs lors du premier tour de la Coupe Stanley l’an dernier, leur première rencontre en séries éliminatoires. Mais le centre Lightning Pointe BraydenLe statut de est incertain en raison d’une blessure au bas du corps, et les Panthers ont grandi, ajoutant le défenseur Ben Chiarot et vers l’avant Claude Giroux et Sam Reinhart.

“Je pense que les gens, en particulier en Floride, ont imploré que les deux équipes soient en lice et s’y mettent”, a déclaré l’entraîneur du Lightning, Jon Cooper. “Je pense que l’année dernière, beaucoup de gens ont dit que cela aurait pu être la série des séries éliminatoires. Ils ont réorganisé leur équipe et y ont amené de grands noms. Cela devrait être très amusant. C’est amusant de jouer contre eux. C’est compétitif… Je pense que c’est vraiment bon pour le hockey. »

Depuis que Tampa Bay (1992) et la Floride (1993) sont entrées dans la LNH, les gens implorent Calgary et Edmonton de se rencontrer à nouveau en séries éliminatoires. Cela fait si longtemps, trop longtemps, qu’Esa Tikkanen a marqué sur Mike Vernon pour donner aux Oilers une victoire de 5-4 en prolongation contre les Flames dans le septième match des demi-finales de la division Smythe en 1991 à ce qui était alors connu sous le nom de Olympic Saddledome. C’est vraiment bon pour le hockey aussi.

« Je suis ici depuis neuf ans et je n’ai jamais eu l’occasion de les affronter en séries éliminatoires, alors c’est assez spécial », a déclaré Gaudreau. “Je pense que ça va être très amusant.”

L’Avalanche a balayé les Blues au premier tour la saison dernière, vient de balayer les Predators de Nashville et a les attentes les plus élevées. Mais ils ont perdu au deuxième tour chacune des trois dernières saisons et doivent surmonter cette difficulté. Les Blues ont un noyau de championnat, ont conservé une fiche de 14-2-2 pour clôturer la saison régulière et ont vaincu le Wild du Minnesota en six matchs.

“C’est une équipe différente cette année, nous sommes une équipe différente cette année, donc vous ne pouvez pas trop regarder l’année dernière parce que c’est du passé et nous nous concentrons sur le présent et sur cette équipe de St. Louis. cette année », le défenseur de l’Avalanche Devon Toews mentionné. “C’est une équipe offensive très puissante pour laquelle nous devons être prêts.”

Les Hurricanes ont balayé les Rangers dans le meilleur des 5 éliminatoires de la Coupe Stanley en 2020, lorsque la LNH a disputé un tournoi à 24 équipes en raison de la pandémie de COVID-19. Mais radiez les Rangers à vos risques et périls. Non seulement ils sont revenus d’une défaite de 3-1 au premier tour contre les Penguins de Pittsburgh, mais ils sont revenus dans chacune de ces trois dernières victoires.

“C’est notre équipe”, a déclaré l’entraîneur des Rangers Gerard Gallant. “Nous sommes en compétition, nous nous battons et nous trouvons des moyens de gagner des matchs que nous ne devrions peut-être pas.”

La meilleure partie?

Les arènes sont pleines. Il en va de même pour les places à l’extérieur. Pour la première fois depuis 2019, avant que quiconque n’ait entendu parler de COVID-19, les fans sont en pleine gorge dans les séries éliminatoires de l’Alberta à la Floride, du Colorado à la Caroline.

Et nous n’en sommes qu’au quart du chemin.

“J’ai déjà des frissons”, centre des Hurricanes Jordan Staal mentionné. “C’est excitant. C’est ce que vous voulez en tant que joueur. C’est ce dont vous rêvez. Nos fans ont été incroyables. Je sais que ça va encore s’améliorer.”

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