Les républicains refont leur position sur l’avortement, se méfient des réactions des électeurs

WASHINGTON – Les républicains ont passé des décennies à attaquer la décision historique de la Cour suprême qui a légalisé l’avortement dans tout le pays, mais avec le renversement de Roe v. Wade apparemment imminent, leurs dirigeants au Congrès et dans tout le pays se sont soudainement tus sur la question, dans le cadre d’une tentative de éviter un retour de bâton contre leur parti avant les élections de mi-mandat.

Dans les jours qui ont suivi la fuite d’un projet d’avis de la Cour suprême qui renverserait le précédent vieux de 50 ans, les républicains au Congrès se sont notamment abstenus de faire un tour d’honneur pour avoir contribué à installer la majorité conservatrice qui a ouvert la voie à un tel résultat.

Même si certains de leurs homologues au niveau de l’État se précipitent avec des interdictions d’avortement de grande envergure qui pourraient même affecter certaines méthodes de contraception, les républicains semblent déterminés à redéfinir leur position sur la question en une position de modération et à détourner le regard des électeurs de leur programme anti-avortement.

“Vous avez besoin – il me semble, excusez la conférence – de vous concentrer sur les nouvelles d’aujourd’hui”, a déclaré mardi le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef républicain. “Pas un brouillon qui a fui mais le fait que le brouillon a été divulgué.”

La prudence des républicains reflète le potentiel de la décision éventuelle de changer le paysage politique à moyen terme. Leurs dirigeants et candidats ont construit une campagne pour reprendre le contrôle de la Chambre et du Sénat autour de l’inflation, de l’incertitude économique, de la criminalité, du contrôle des frontières et des doutes américains sur le fait que le président Biden, qui est profondément impopulaire, puisse redresser le navire.

Maintenant, la perspective d’éliminer le droit à l’avortement a ajouté un changement tectonique à la vie américaine dans le mélange, menaçant de bouleverser cette orientation.

Les démocrates ont signalé qu’ils prévoyaient d’utiliser la décision à venir comme un cri de ralliement pour que les électeurs rejettent les républicains, décrivant ses implications comme vastes et inacceptables.

“C’est un problème qui définit pour ce pays aujourd’hui, et si le peuple américain ne défend pas l’égalité pour chaque Américain en ce moment, nous saperons le droit à la vie privée dans plus que ce contexte”, a déclaré La sénatrice Kirsten Gillibrand, démocrate de New York. Elle a soulevé le spectre d’une Cour suprême conservatrice s’attaquant au mariage homosexuel, aux relations homosexuelles consensuelles et même à la contraception si la décision est maintenue.

Les républicains, en revanche, pensent que le travail de leurs candidats consiste actuellement à rester concentrés sur l’économie et à ne laisser aucun autre problème – en particulier celui qui pourrait aliéner les électeurs indépendants de banlieue dont ils ont besoin pour gagner les majorités au Congrès – les distraire.

“Vue d’ensemble, dites-moi quel sera le taux hypothécaire fixe sur 30 ans et si quelque chose s’est amélioré avec l’essence et l’épicerie, et je vous dirai les résultats”, a déclaré Corry Bliss, un stratège chevronné qui conseille les candidats républicains. “C’est de cela qu’il s’agira à mi-parcours – point final, fin de discussion.”

Les républicains parlent d’avortement, mais pas ouvertement. Un document diffusé par le Comité sénatorial national républicain et obtenu par Axios a exhorté les candidats à être discrets sur la question, avec une Amérique post-Roe qui se profile dès le mois prochain.

“L’avortement doit être évité autant que possible”, conseille le document aux candidats. “Les États devraient avoir la flexibilité de mettre en œuvre des restrictions raisonnables.”

Les républicains ne veulent pas jeter les médecins et les femmes en prison, poursuit le document. Ils ne veulent certainement pas supprimer la contraception. Et si un parti est extrême, il a demandé aux républicains de faire valoir, ce sont les démocrates, qui n’accepteront même pas les restrictions modestes sur l’avortement que la plupart des Américains soutiennent.

L’approche est calculée pour exploiter le fait que les démocrates, indignés par la décision mais impuissants à y faire quoi que ce soit, prévoient un vote symbolique qui place leur parti officiellement opposé à presque toutes les limites à l’avortement. Mercredi, les démocrates du Sénat tenteront – et échoueront probablement – ​​d’adopter une législation qui non seulement codifierait le droit à l’avortement, mais annulerait également les restrictions qui ont été adoptées par les tribunaux.

“Les démocrates vont nous faciliter la tâche”, a déclaré Mallory Carroll, vice-présidente des communications chez Susan B. Anthony List, qui travaille à élire des responsables qui s’opposent au droit à l’avortement. Elle a qualifié la loi de protection de la santé des femmes des démocrates de “loin en dehors du courant dominant américain”.

Et «mainstream» est la façon dont les armes de la campagne républicaine veulent que leurs candidats se présentent – ​​comme des «constructeurs de consensus» à la voix douce, compatissants, comme le disent les points de discussion.

“Je suis pro-vie, mais il ne s’agit pas d’étiquettes politiques”, suggèrent les documents des candidats républicains. “Je crois que tous les Américains veulent que nous accueillons chaque enfant dans le monde à bras ouverts. Mais si tu n’es pas d’accord avec moi, ma porte est toujours ouverte.

Des gouverneurs comme Brian Kemp de Géorgie et Ron DeSantis de Floride ont relativement peu parlé de la question depuis la publication du projet d’avis.

Même l’ancien président Donald J. Trump, qui a fait campagne en 2016 pour nommer des juges à la Cour suprême qui annuleraient Roe, s’est abstenu de jubiler.

“Personne ne sait exactement ce que cela représente”, a-t-il déclaré à Politico, qualifiant la fuite de l’opinion de “chose terrible pour le tribunal et pour le pays”.

“Nous en reparlerons après avoir découvert quelle est la version définitive”, a-t-il déclaré.

Il est encore possible que le tribunal n’aille pas jusqu’au brouillon. Le juge en chef John Roberts a confirmé que la fuite était authentique mais a averti que la décision n’était pas définitive.

Pourtant, le problème pour les dirigeants républicains à Washington qui veulent minimiser les implications de la décision potentielle est le message très clair provenant des législateurs des États de leur parti sur les restrictions sévères que beaucoup adopteraient s’il n’y avait plus de droit à l’avortement dans la Constitution. .

Mercredi, les législateurs de Louisiane ont présenté une législation qui ferait précisément ce que nient les points de discussion de Washington : accorder des droits constitutionnels à « tous les enfants à naître dès le moment de la fécondation » et classer l’avortement comme un homicide. Une telle loi pourrait en effet mettre en prison des femmes et des médecins et interdire certains types de contraception, comme les stérilets, qui bloquent l’implantation d’un ovule fécondé.

Les républicains du Dakota du Sud, de l’Indiana et du Nebraska ont appelé à des sessions extraordinaires de leurs législatures pour adopter des interdictions strictes d’avortement dès qu’une décision finale sera annoncée.

Et malgré toute la prudence que les stratèges républicains pourraient conseiller, il y a toujours la passion de la question. La représentante de l’État du New Hampshire, Susan DeLemus, a été filmée en train de répondre aux manifestants pour le droit à l’avortement au State Capitol à Concord, NH, jeudi en criant qu’ils étaient des “meurtriers”.

Dans une certaine mesure, les opposants à l’avortement disent qu’ils sont vraiment dans un moment d’irréalité. Carol Tobias, présidente du Comité national du droit à la vie, a déclaré qu’elle se préparait à passer une bonne nuit de sommeil dans sa maison d’Albuquerque lorsque la nouvelle du projet d’avis a été annoncée pour la première fois. Elle a dit qu’elle pensait que quelqu’un avait fait une farce aux journalistes.

Même maintenant, elle dit qu’elle est prudente.

“Ce qui est sorti plus tôt cette semaine a trois mois”, a-t-elle déclaré. « J’espère bien que c’est la version finale, mais on m’a dit que ce n’était pas le cas. Il est toujours possible qu’un juge ou deux aient changé de position.

Les républicains disent que leur retenue sur la question est logique. Une interdiction quasi totale de l’avortement est en place au Texas depuis huit mois, et apparemment aucun prix politique n’a été payé jusqu’à présent.

Le représentant de l’État Gene Wu, un démocrate de Houston, a déclaré qu’il craignait que dans les États républicains qui vivent avec des restrictions croissantes sur les droits reproductifs, la réponse au renversement de Roe puisse être aussi discrète qu’elle l’a été au Texas, et que dans les États démocrates, les électeurs seront rassurés que leurs droits sont protégés.

“Cela a été fait de manière progressive, c’est comme s’il y avait une impuissance apprise. Nous avons subi tellement d’abus; qu’est-ce qu’il y a de plus ? » a-t-il dit, comparant les femmes d’États comme le Texas à la grenouille dans la marmite d’eau bouillante. “J’espère que ce n’est pas le cas.”

Un autre facteur atténuant le contrecoup pourrait être la popularité croissante de la contraception à long terme, comme les DIU, et l’accès accru au contrôle des naissances en général, qui a contribué à réduire le taux d’avortement du pays ces dernières années et a donné à plus de femmes un sentiment de sécurité reproductive. .

Une étude vieille de dix ans menée par l’American College of Obstetricians and Gynecologists a révélé que le pourcentage de femmes en âge de procréer utilisant une contraception réversible à longue durée d’action avait augmenté régulièrement, passant de 2,4 % en 2002 à 8,5 % en 2009 et à 11,6 % en 2012. le chiffre est d’environ 12% maintenant, a déclaré le Dr Nisha Verma, membre du collège et gynécologue à Washington, DC

“Le besoin d’avortement ne disparaîtra jamais”, a déclaré le Dr Verma, mais, a-t-elle ajouté, “nous avons certainement vu que les gens ont pu prendre plus de contrôle sur leur santé reproductive”.

Une autre étude en JAMA Internal Medicine a constaté une augmentation de 21,6% de l’utilisation de cette contraception dans les mois qui ont suivi l’élection de M. Trump en 2016, avec ses vœux d’installer des juges qui renverseraient Roe.

Emilie Cochrane reportage contribué.

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