Les républicains du Texas font des énergies renouvelables un sac de frappe politique

Un parc éolien à McCook, au Texas.

Un parc éolien à McCook, au Texas.
Photo: Delcia Lopez/Le Moniteur (PA)

Le Texas est sur une lancée, c’est-à-dire une consommation d’énergie. Cette semaine, au milieu des températures étouffantes, la demande d’électricité sur le réseau de l’État a grimpé à un record historique mercredi, atteignant 80 000 mégawatts de demande. Cela marque le onzième fois ce record de demande a été battu cette année seulement.

Les consommateurs du Texas ont été autorisés à garder leurs climatiseurs en marche cette semaine. Mais la semaine dernière, l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), qui gère le réseau, a demandé aux consommateurs des deux Lundi et Mercredi conserver l’énergie pendant une autre vague de chaleur intense.

Alors que la grille grince et gémit sous la pression, et comme les défaillances systémiques généralisées et meurtrières lors d’un gel en février 2021 sommes frais dans l’esprit de tout le monde, l’énergie renouvelable a encore une fois devenir un point chaud politique en cette année électorale controversée. Les républicains du Texas, aidés et encouragés par les médias conservateurs, n’hésitent pas à blâmer les énergies renouvelables pour les problèmes du Texas chaque fois que pratique. La semaine dernière, alors qu’ERCOT luttait pour l’électricité alors que le vent était faible, des points de vente conservateurs comme la Temps de Washington et Renard a claironné comment le «réseau électrique dépendant des éoliennes» était «contraint[ing].” Un éditorial du Wall Street Journal vendredi dernier déclaré suffisant que « l’énergie renouvelable peu fiable [is leading] aux coupures de courant » au Texas.

C’est difficile à cerner le rôle du solaire et du vent dans le bouquet énergétique du Texas. Certains jours, le vent et le soleil semblent sauver le réseau, tandis que le faible vent et la couverture nuageuse d’autres signifient que le réseau est défaillant. Les pannes cet été seront-elles la faute des énergies renouvelables ?

Indépendamment de ce que les républicains peuvent dire, l’éolien et le solaire font un excellent travail pour fournir de l’électricité à ERCOT cet été comme prévu. Au cours des six premiers mois de cette année, l’éolien et le solaire ont fourni un record 36% de puissance au réseau. Une journée particulièrement chaude de la mi-juin a vu près de 40 % du mix énergétique de l’État provenant du vent. Le solaire a connu une poussée de croissance particulièrement robuste au Texas ces derniers mois : Tvoici maintenant trois fois plus capacité solaire au sol cet été puisqu’il y avait 18 il y a des mois. Et ces énergies sont souvent complémentaires les unes des autres, s’activant lorsque l’autre est en panne.

“Lorsque le vent tombe pendant la journée, c’est à ce moment que le soleil produit le plus d’énergie”, a déclaré Joshua Rhodes, chercheur à l’Université du Texas, Austin’s Energy Institute. Les énergies renouvelables fournissant autant d’énergie, a déclaré Rhodes, aident également à compenser les prix astronomiques du gaz que les fournisseurs d’énergie subissent dans le monde entier et à maintenir les prix au Texas plus bas qu’ils ne le seraient autrement.

Les enjeux des énergies renouvelables sur la grille n’ont rien de nouveau. “Parfois, le vent et le solaire sont les chevaux de bataille du réseau et ils produisent beaucoup d’énergie, mais parfois le vent meurt”, a déclaré Rhodes. « Nous le savonsnous avons du vent à ERCOT depuis plus de 20 ans. Ce n’est pas comme si c’était une surprise.

Un système de réseau sain serait en mesure de répondre à la demande lorsque l’éolien et le solaire sont hors ligne. Cela signifie fournir une alimentation de base fiable comme le gaz naturel, le nucléaire ou le charbon. (Il y a aussi la promesse des batteries pour stocker tout ce jus renouvelable supplémentaire : La Californie a fait quelques des gains incroyables en ajoutant des batteries à grande échelle à son réseau cette année.) Mais il y a de profondes problèmes avec le réseau du Texas en particulier qui sont antérieurs à l’explosion des énergies renouvelables.

Premièrement, l’État n’accorde aucune pause à son parc électrique vieillissant. texan les centrales électriques, qui ont déjà souffert d’années de sous-investissement, sont invitées à fonctionner essentiellement sans interruption cet été afin de répondre à la demande, fourniring opérateurs peu de capacité à effectuer des réparations.

“Comme le reste des États-Unis, nous avons un parc de centrales électriques vieillissant”, a déclaré Rhodes. « Ils sont un peu comme les humains – ils ont besoin de temps pour se reposer. Si vous vous contentez de sprinter, vous allez manquer d’énergie à un moment donné, par rapport à si vous courez à un rythme plus modéré ou si vous faites une pause de temps en temps. Nous ne les laissons pas faire cela.

Nous avons vu ce qui se passe lorsque des conditions météorologiques extrêmes frappent particulièrement durement une grille stressée, bien qu’à des températures beaucoup plus froides que ce que le Texas traverse actuellement. En 2021, une tempête hivernale a provoqué une véritable tempête parfaite de conditions météorologiques anormales et de pannes de réseau, alors que la demande d’électricité a grimpé bien au-delà des attentes et que le réseau vieillissant et stressé a lutté pendant le froid. (républicains essayé de blâmer l’énergie éolienne à l’époque aussi – malgré le défaillance généralisée du gaz naturel pendant la tempête.) À la suite de cette catastrophe, les législateurs du Texas ont adopté des réformes étroites du système ERCOT, notamment en préparant les générateurs d’électricité et les lignes de transmission pour le froid et en secouant le conseil d’administration d’ERCOT. Abbé par la suite déclaré que “tout ce qui devait être fait a été fait pour réparer le réseau électrique au Texas”.

Mais le législateur a fini par laisser un parcelle de solutions possibles sur la table qui auraient pu faire de réels progrès dans le tri la grille problèmes. Par exemple, les législateurs auraient pu mandater la construction de plus de centrales électriques de secours ou permettre au réseau d’acheter energy d’autres États pendant la demande de pointe. ERCOT est également ce qu’on appelle un marché de l’énergie uniquement, ce qui signifie que les producteurs d’électricité ne sont payés que pour l’énergie qu’ils fournissent au jour le jour.plutôt que marchés de capacité, qui paient des ressources simplement pour être disponibles ; le basculement d’ERCOT vers un modèle de marché de capacité était également à l’ordre du jour de l’examen du législateur à la suite de la tempête de l’an dernier.

Il n’y a “pas beaucoup de transparence” sur la qualité des réformes qui ont été effectivement faites à la suite de la tempête, a déclaré Ed Hirs, professeur d’économie de l’énergie à l’Université de Houston. “À ce point, tout le monde est nommé politiquement, et chaque réunion de la commission d’utilité publique avec le PDG d’ERCOT sonne comme un discours de souche. Le gouverneur est évidemment très préoccupé par une panne d’électricité ayant un impact sur sa réélection.

Cela pourrait expliquer l’empressement de la droite à faire de l’énergie renouvelable le méchant plutôt que de l’affronter les complexités du réseau défaillant du Texas. Abbott fait face à une course passionnée du gouverneur cet automne, et l’adversaire Beto O’Rourke a déjà saisi les problèmes de grille comme un sujet de discussion clé, promettant de faire changements sérieux à ERCOT. Pendant ce temps, Abbott a pris quelques intense Chauffer de Texans énervés qui étaient demandé de conserver l’énergie pendant les températures élevées de la semaine dernière.

Il y a une chance que la grille fait du tout au long de l’été très bien, économie Abbott une crise politique. Mais comme les températures restent élevées et peuvent continuer à augmenter, disent Hirs et Rhodes tout peut arriver.

“Il n’est pas difficile d’imaginer un ouragan frapper, une couverture nuageuse arriver, même – Dieu nous en préserve – la fumée d’un feu de forêt pourrait renverser l’énergie solaire et perturber la configuration des vents”, a déclaré Hirs.

Tout ce tapage sur les technologies qui fonctionnent exactement comme prévu et aident le réseau à survivre n’est pas seulement une illustration de la façon dont l’énergie peut être une arme politique mais aussi un bon rappel des réalités de la transition énergétique.

« ERCOT dépend des énergies renouvelables – le vent et le solaire doivent fonctionner pour garder les lumières allumées. Nous ne pouvons pas répondre à toute cette demande avec les formes d’énergie traditionnelles », a déclaré Rhodes. « Et nous allons devoir nous assurer que nous avons suffisamment de capacité. Nous devons être lucides à ce sujet, car si nous ne le sommes pas, cela n’augure rien de bon pour la transition énergétique dont nous avons besoin.

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