Les propriétaires des Cubs déclarent que l’équipe sera “active” en agence libre

Après une échéance commerciale déconcertante au cours de laquelle les Cubs ont conservé le receveur Willson Contreras et (moins surprenant) voltigeur Ian Happ, ils sont actuellement à 15 matchs de la première place dans les matchs de NL Central 19 sous .500 et 23e dans les Majors avec un différentiel de points de -74. C’est un rythme de 67 victoires qui les met sur la bonne voie pour une finition encore pire qu’en 2021, quand ils sont allés 71-91.

Malgré les mauvais résultats et un système agricole classé 18e par Kiley McDaniel d’ESPN dans sa mise à jour après la date limite de négociation, le propriétaire des Cubs, Tom Ricketts, a déclaré dans une déclaration au Chicago Tribune que les Cubs “progressent” sur leur “plan de retour à prétendre au championnat.

Comme on pouvait s’y attendre, les commentaires de Ricketts étaient vagues et manquaient de détails. Il a loué la capacité du manager David Ross à faire en sorte que l’alignement « joue fort », a déploré certaines blessures sur le personnel de lanceurs qui ont rendu la rotation moins compétitive que prévu, et a cité le nombre de matchs à un et deux points dans lesquels les Cubs ont été impliqué comme preuve de la proximité de son club avec la compétition. Bien sûr, Ricketts n’a pas abordé le manque de profondeur de tangage qui a rendu ces blessures de rotation si problématiques (et a nécessité la surabondance d’arrêts d’un an en premier lieu), il n’a pas non plus mentionné les 19 fois où les Cubs ont perdu par cinq ou plusieurs courses cette saison.

Plus largement, Ricketts s’est engagé à être “à nouveau très actif” en ce qui concerne le marché des agents libres. Il est indéniable que les Cubs, qui ont signé une douzaine de joueurs avec des contrats de la Major League l’hiver dernier, étaient en effet “actifs” en agence libre, mais la grande majorité de leurs signatures étaient des transactions à petite échelle qui n’ont guère bougé l’aiguille pour l’organisation. Les Cubs ont signé de manière opportuniste Marcus Stroman à un accord qui n’a pas répondu aux attentes après que son marché ne se soit pas développé aussi fortement qu’espéré et, dans un jeu plus agressif, a surenchéri sur le terrain pour la star du baseball professionnel nippon Seiya Suzuki.

Confrontés à d’autres besoins dans la liste, les Cubs ont opté pour des espaces réservés. Il y avait beaucoup de rumeurs concernant Carlos Corréa, mais Correa a déclaré à Gordon Wittenmyer de NBC Sports Chicago le mois dernier que les Cubs n’avaient jamais fait d’offre réelle et que leur prétendu intérêt se résumait à un peu plus qu’à “vérifier” son statut. “Ils étaient plus dans ce processus de reconstruction”, a déclaré Correa à Wittenmyer. Les Cubs ont finalement signé Andrelton Simmons pendant un an et 4 millions de dollars, en le jumelant avec Jonathan Villar (un an, 6 millions de dollars) dans le champ intérieur.

Au-delà du contrat de trois ans de Stroman, qui lui permet de se retirer après la saison 2023, les Cubs se sont adressés à leur équipe de lanceurs en affirmant Wade Miley sur les dérogations des Reds qui réduisent les salaires et la signature Drew Smyly à un contrat d’un an de 4,25 millions de dollars. Releveurs David Robertson, Mychal Givens, Chris Martin et Daniel Norris ont signé des accords d’un an avec l’intention claire de les retourner à la date limite, et au crédit du président des opérations de baseball Jed Hoyer, les Cubs ont réussi trois de ces quatre tentatives. (Norris a eu du mal et a été libéré le mois dernier.)

Les seuls autres mouvements notables des Cubs étaient un contrat d’un an de 1,5 million de dollars avec l’ancien espoir des Yankees Clint Frazier et un pacte de deux ans de 13 millions de dollars avec un receveur vétéran. Yan Gomes, ce dernier suscitant des spéculations sur un accord intersaison impliquant Contreras. Cependant, nous sommes à la mi-août et Contreras est toujours à Chicago, susceptible de rapporter à l’équipe un choix de repêchage compensatoire entre 75 et 80 une fois qu’il aura rejeté une offre de qualification et signé ailleurs. Frazier, quant à lui, n’a pas été réclamé sur les dérogations en juin.

À moins que l’utilisation par Ricketts de «très actif à nouveau» ne soit une référence à il y a plusieurs années, lorsque les Cubs ont régulièrement fléchi leur muscle grand marché, c’est un peu trompeur. Les Cubs ont adopté une approche quantitative sur le marché l’année dernière, et même leurs articles coûteux, Stroman et Suzuki, étaient des jeux de valeur dans une certaine mesure – Stroman en raison de la nature étonnamment courte de son contrat et Suzuki parce que le prix d’un voltigeur droit haut de gamme potentiellement âgé a été alourdi par l’incertitude inhérente liée à toutes les stars NPB / KBO qui n’ont pas encore fait face à l’opposition de la MLB.

Il y a de nouveau eu des spéculations sur les Cubs plongeant tête baissée dans le marché de cette intersaison et signant l’un des meilleurs arrêts-courts d’agent libre disponibles: Correa, Trea Turner, Xander Bogaerts ou Dansby Swanson. La dernière fois que les Cubs ont passé près de ce niveau, c’est lorsqu’ils ont signé le titre échangé depuis Yu Darvish pour 126 millions de dollars, cependant, et il serait plus exact de dire qu’ils n’ont pas vraiment atteint ce niveau pour un agent libre depuis le malheureux Jason Heyward signature.

De toute évidence, aucune équipe ne sera construite principalement par le biais d’une agence libre. L’histoire nous dira que les efforts en ce sens sont généralement une course dupe. Mais les Cubs n’ont pas non plus beaucoup de pièces de base verrouillées à long terme sous le contrôle du club. Rien n’indique qu’ils aient fait de sérieux efforts pour prolonger Contreras, qui semble susceptible de signer ailleurs cet hiver. Cela laisse Nico Hoerner, Christophe Morel, Justin Steel, Keegan Thompson et (s’il réussit) Suzuki comme les choses les plus proches ressemblant à des options à long terme sur la liste. Happ sera agent libre après la saison 2023. Nicolas Madrigal a énormément lutté depuis son retour de la déchirure des ischio-jambiers de l’année dernière. Une grande partie de la liste restante est composée de compagnons déjà dans la trentaine (p. Patrick Sagesse, Raphaël Ortega, Adrien Sampson, Mark Leiter Jr.).

Hoyer, au dire de tous, a bien réussi à la date limite des échanges de 2021 en travaillant pour déplacer les locations à court terme que tout le monde s’attendait à déménager. Voltigeur Pete Crow-Armstrong, en particulier, a été une belle attraction de l’organisation Mets et se classe désormais en bonne place parmi les 50 meilleurs espoirs du sport à Baseball America et à FanGraphs. Le taux d’attrition parmi les prospects est énorme, cependant, et les Cubs n’ont pas le type de système agricole animé qui leur offre trop d’opportunités à manquer. Le système est également mince sur les perspectives de tangage haut de gamme, ce qui est problématique – en particulier si l’on considère les difficultés générales de l’organisation pour développer des lanceurs; au cours de la dernière décennie, les seuls lanceurs repêchés par les Cubs avec au moins 1 GUERRE dans les Majors sont Zack Godley (1.4), Dylan Cesser (7,4), Steele (1,9) et Thompson (2,5). Steele et Thompson sont les seuls à connaître le succès en portant l’uniforme des Cubs.

Rien de tout cela ne veut dire que les Cubs sont en quelque sorte condamnés. Le personnel du front office et du développement des joueurs a changé, à des degrés divers, après l’ascension de Hoyer à la tête des opérations de baseball. Le système agricole est indéniablement mieux loti que lorsque les Cubs se sont lancés dans cette reconstruction. Hoyer et son équipe méritent d’être félicités pour les perspectives enregistrées à la date limite des échanges de 21, et la récente décision de traiter Scott Effross avec encore cinq ans de contrôle du club leur a valu un lanceur (Hayden Wesneski) qui est sans doute le bras supérieur de l’organisation maintenant. .

Cependant, parler de «progrès» et d’être «très actif» est sans aucun doute un effort pour stimuler l’intérêt des fans pour la saison 2023, mais avec tant de travail à faire, il est difficile d’imaginer que les Cubs changent les choses et concourent comme dès la saison prochaine. Même s’ils devaient ajouter un arrêt-court de chapiteau cet hiver, ils le feraient probablement tout en faisant simultanément leurs adieux à l’un des meilleurs receveurs du jeu, rendant un nouvel ajout théorique plus proche d’une proposition d’équilibre qu’il n’y paraît au premier abord. coup d’œil (du point de vue de la valeur globale de l’équipe).

Au contraire, le facteur le plus important dans le “progrès” des Cubs semble être simplement le passage du temps. Ils sont un an plus près d’être sortis du contrat de Heyward et de se débarrasser d’engagements contractuels plus petits mais désagréables (par exemple David Boté, l’argent étant versé aux Padres dans le cadre du commerce Darvish). Au moment où l’intersaison 2023-24 se déroulera, les Cubs seront tombés à 50 millions de dollars en argent garanti sur les livres de la saison suivante – ou à seulement 29 millions de dollars si Stroman se retire. Cette saison 2024 ressemble à un objectif plus réaliste pour une liste vraiment compétitive.

Leave a Comment