Les prix du riz augmentent dans un contexte d’inflation alimentaire croissante et d’interdictions d’exportation

Les rizières en toile d’araignée à Flores, en Indonésie. L’indice des prix alimentaires de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture montre que les prix internationaux du riz augmentent pour le cinquième mois consécutif pour atteindre un sommet de 12 mois, selon les dernières données de mai publiées la semaine dernière.

Tanutkij Wangsittidej

Les prix des denrées alimentaires ont augmenté ces derniers mois. Et le riz, un aliment de base dans une grande partie de l’Asie, pourrait être le prochain, ont déclaré des observateurs de l’industrie.

Les prix de nombreux aliments, allant du blé et d’autres céréales à la viande et aux huiles, ont grimpé en flèche. Cela est dû à une multitude de facteurs, notamment la hausse du coût des engrais et de l’énergie au cours de la dernière année ainsi que la guerre russo-ukrainienne.

Les interdictions d’exportation de produits alimentaires ou les perturbations graves ont inclus celles de l’Inde (blé), de l’Ukraine (blé, avoine et sucre, entre autres) et de l’Indonésie (huile de palme).

Le riz pourrait être le suivant. L’indice des prix alimentaires de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture montre déjà que les prix internationaux du riz augmentent pour le cinquième mois consécutif pour atteindre un sommet de 12 mois, selon les dernières données de mai publiées la semaine dernière.

Certes, la production de riz est toujours abondante, ont déclaré les experts. Mais la hausse des prix du blé et les coûts généralement plus élevés de l’agriculture feraient que les prix du riz mériteraient d’être surveillés ensuite.

Il y a donc un argument pour dire… si le marché indique une augmentation des prix, pourquoi les agriculteurs ne devraient-ils pas bénéficier d’une augmentation des prix ?

Nafees Meah

Institut international de recherche sur le riz

“Nous devons surveiller les prix du riz à l’avenir, car la hausse des prix du blé pourrait entraîner une certaine substitution au riz, une augmentation de la demande et une baisse des stocks existants”, a déclaré Sonal Varma, économiste en chef de la banque japonaise Nomura.

Risque de protectionnisme

Les mesures protectionnistes “aggravent en fait les pressions sur les prix au niveau mondial pour diverses raisons”, a-t-elle déclaré à “Street Signs Asia” de CNBC. Les coûts des aliments pour animaux et des engrais pour l’agriculture augmentent déjà et les prix de l’énergie augmentent les coûts de transport, a-t-elle ajouté.

“Il y a donc un risque que nous voyions plus de protectionnisme de la part des pays”, a déclaré Varma.

Néanmoins, elle a soutenu que les risques pour le riz sont encore faibles car les stocks mondiaux de riz sont abondants et les récoltes en Inde devraient être bonnes cet été.

“En ce moment, je serai beaucoup plus inquiet que l’Inde impose une interdiction d’exportation de riz dans les semaines à venir – alors qu’ils pensaient après le blé et le sucre”, a déclaré à CNBC David Laborde, chercheur principal à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires. .

L’Inde et la Chine sont les deux premiers producteurs mondiaux de riz, représentant plus de la moitié du total mondial, selon le Forum économique mondial. Le Vietnam est le cinquième plus grand, tandis que la Thaïlande occupe la sixième place.

L’Inde a imposé des interdictions d’exportation sur le blé en mai, invoquant la nécessité de “gérer la sécurité alimentaire globale du pays”. Il a également imposé des restrictions sur le sucre quelques jours seulement après l’interdiction du blé.

Les hausses de prix sont-elles préférables ?

Laborde a déclaré qu’une augmentation des prix serait de loin préférable à toute interdiction d’exportation.

“Nous devrions vraiment faire la différence entre une hausse des prix qui compense des coûts plus élevés et profitera aux agriculteurs (et les aidera à produire) et une interdiction d’exportation” qui fait monter les prix sur les marchés mondiaux mais fait baisser les prix sur les marchés intérieurs, a-t-il déclaré.

Nafees Meah, représentant régional pour l’Asie du Sud à l’Institut international de recherche sur le riz, a ajouté que les coûts énergétiques, qui ont augmenté à l’échelle mondiale, représentent une grande partie des coûts de production du riz.

« Il y a donc un argument pour dire… si le marché indique une augmentation des prix, pourquoi les agriculteurs ne devraient-ils pas bénéficier d’une augmentation des prix ? » Nafees a déclaré à “Squawk Box Asia” de CNBC.

Mais une augmentation des prix du riz affecterait gravement de nombreuses personnes en Asie, qui est le plus gros consommateur de l’aliment de base.

“Ainsi, dans la région Asie-Pacifique du Sud-Est, des pays comme le Timor oriental, le Laos, le Cambodge et bien sûr des endroits comme l’Indonésie, qui [has a] population très nombreuse, et dont beaucoup sont en situation d’insécurité alimentaire, seront très durement touchés si les prix continuent d’augmenter et restent à ces niveaux très élevés », a déclaré Nafees.

Bien au-dessus des niveaux pré-pandémiques

L’indice des prix des aliments de l’ONU a montré que les prix sont maintenant supérieurs de 75 % aux niveaux d’avant la pandémie, a déclaré Frédérique Carrier, directrice générale et responsable de la stratégie d’investissement de RBC Gestion de patrimoine.

“Les pénuries de main-d’œuvre liées à la pandémie et l’invasion de l’Ukraine par la Russie ont aggravé la situation en réduisant à la fois l’approvisionnement alimentaire et en faisant encore augmenter les prix de l’énergie”, a-t-elle écrit dans un rapport de juin.

Environ un tiers des coûts de production alimentaire sont liés à l’énergie, a déclaré Carrier. Les engrais, en particulier, sont très énergivores à produire et les prix ont grimpé en flèche depuis l’année dernière.

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