Les pilules abortives seront le prochain champ de bataille dans une Amérique post-Roe

L’avortement médicamenteux est devenu légal aux États-Unis en 2000, lorsque la mifépristone a été approuvée par la FDA. L’agence a imposé des restrictions strictes sur le médicament, dont beaucoup restent en place. Mais l’accès à la méthode a augmenté en 2016, lorsque la FDA a étendu le délai dans lequel le médicament pouvait être pris – de sept semaines à 10 semaines de grossesse.

Alors que les États conservateurs ont commencé à adopter davantage de lois restreignant l’accès aux avortements chirurgicaux, de plus en plus de patientes ont opté pour les pilules, notamment parce qu’elles peuvent être prises dans l’intimité de leur domicile.

La pandémie de Covid a alimenté cette tendance. L’Institut Guttmacher, une organisation de recherche qui soutient le droit à l’avortement, a rapporté qu’en 2020, l’avortement médicamenteux représentait 54 % de tous les avortements.

Au début de la pandémie, des groupes médicaux ont intenté une action en justice demandant à la FDA de lever son exigence selon laquelle la mifépristone, qui bloque une hormone essentielle à la poursuite d’une grossesse, soit distribuée aux patientes en personne dans une clinique ou un cabinet médical. Citant des années de données montrant que l’avortement médicamenteux est sûr, les groupes médicaux ont déclaré que les patients couraient un plus grand risque d’être infectés par le coronavirus s’ils devaient se rendre dans des cliniques pour obtenir de la mifépristone.

Pour certaines parties de la pandémie, la FDA a temporairement levé l’exigence en personne, puis l’a définitivement supprimée en décembre. En outre, l’agence a déclaré que les pharmacies pourraient commencer à distribuer de la mifépristone si elles remplissaient certaines conditions. L’agence est en train de définir ces qualifications avec les deux fabricants du médicament, et les organisations de santé reproductive ont déclaré que certaines chaînes nationales de pharmacies de détail ont exprimé leur intérêt à pouvoir distribuer le médicament dans certains États, au moins par courrier.

Le deuxième médicament, le misoprostol, qui provoque des contractions similaires à celles d’une fausse couche et est pris jusqu’à 48 heures plus tard, est disponible depuis longtemps pour une variété d’utilisations avec une prescription typique.

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré cette semaine que les responsables recherchaient de nouvelles mesures que l’administration pourrait prendre pour accroître l’accès à tous les types d’avortement, y compris la méthode de la pilule. Le responsable, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de la décision divulguée de la Cour suprême, a déclaré que le président Biden dirigeait son équipe “sur tous les aspects de toutes les manières créatives, tous les aspects de la loi fédérale, pour essayer de faire tout ce qui est possible” pour protéger l’avortement droits.

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