Les nouveaux mots alimentaires de Merriam-Webster incluent « épice à la citrouille », « banh mi »

L’épice à la citrouille est officiellement arrivée. Alors que les étagères des épiceries se remplissaient d’emballages orange contenant toutes sortes de produits présentant la saveur, nous avons écrit la semaine dernière que la catégorie avait mûri bien après le flash-in-the-baking-pan au phénomène culturel pour… juste une autre saveur alimentaire, aux côtés les goûts de piliers tels que la fraise et la vanille.

Maintenant, il y a une confirmation supplémentaire : Merriam-Webster a ajouté mercredi la phrase, ainsi que 369 autres, à son dictionnaire, marquant l’assimilation complète de l’épice de citrouille dans la langue. Il est défini comme “un mélange de cannelle, de muscade, de gingembre, de clous de girofle et souvent de piment de la Jamaïque couramment utilisé dans la tarte à la citrouille”, selon l’entrée, pour ceux qui ont en quelque sorte évité les épiceries ou les cafés au cours de la dernière décennie.

L’épice de citrouille a gagné. Il est temps de l’accepter et de passer à autre chose.

L’épice à la citrouille fait partie d’une liste de mots liés à l’alimentation ajoutés au dictionnaire cette année, aux côtés de mots dans l’air du temps tels que “side hustle” et “supply chain” et d’argot comme “sus” et “lewk”. Les termes nouvellement inaugurés parlent de tendances plus larges dans la façon dont nous mangeons. Il y a le « lait d’avoine » et le « à base de plantes », révélant un intérêt collectif pour les aliments qui ne dépendent pas des produits d’origine animale. “Sessionable” est un mot que nous avons beaucoup entendu récemment, avec des gens qui recherchent des bières, des vins et d’autres boissons à faible teneur en alcool qui permettent aux buveurs de siroter tout l’après-midi sans s’écraser. Et une familiarité croissante avec les aliments de cultures variées signifie que “omakase”, “birria”, “ras el hanout”, “mojo” et “banh mi” figurent sur la liste.

Certains d’entre eux pourraient sembler à un lecteur des mots de tous les jours qui, il y a longtemps, auraient dû être reconnus comme tels. Mais le rédacteur en chef de Merriam-Webster, Peter Sokolowski, note que tout le monde n’est pas exposé aux mêmes mots en même temps. « Banh mi peut vous sembler si familier, et il y aura des gens qui diront que vous auriez dû vivre sous un rocher pour ne pas savoir ce que c’est, mais il y en aura d’autres qui pourraient le rencontrer pour la première fois. temps sur notre liste », dit-il.

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Et pour les personnes qui font leurs courses chez Whole Foods ou qui connaissent la culture végétalienne, note-t-il, «à base de plantes» est peut-être un vieux chapeau, mais ce n’est pas tout le monde. Maintenant que l’expression est largement utilisée dans les produits commerciaux, dit-il, elle appartient au dictionnaire : “Nous le voyons sur les étiquettes – et parlons d’un public de masse pour le texte, pour les mots.”

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Les étiquettes ne sont qu’un endroit où les éditeurs regardent pour voir quels mots sont utilisés. Ils surveillent les médias sociaux et les textes générés par les utilisateurs, mais ils accordent une attention particulière aux “sites et publications à large lectorat national”, selon un explicateur de la manière dont les mots sont choisis.

“Chaque mot doit grandir en lui-même”, dit Sokolowski. Certains mots peuvent presque instantanément faire partie de notre vocabulaire – pensez à « covid » et « coronavirus » – tandis que d’autres prennent plus de temps (la première utilisation documentée de « épice à la citrouille », par exemple, remonte à 1931 ; « ras el hanout » a été vu dans Publication anglaise dès 1875.)

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Un autre exemple d’un aliment de plus en plus répandu est la birria : comme l’a noté notre collègue Tim Carman l’année dernière, le riche ragoût mexicain chauffé au piment était autrefois peu connu dans la région de Washington. Mais il “est devenu une célébrité instantanée pendant la pandémie car nos téléphones et comptes Instagram ont servi de bouée de sauvetage vers le monde extérieur”, a-t-il écrit. Vous pouvez maintenant le trouver sur les menus – dans les tacos, les burritos et même les ramen – à travers la ville et ses environs.

Sokolowski note que les termes alimentaires sont l’une des plus grandes sources d'”emprunts” de la langue anglaise à d’autres langues. Et dans les temps modernes, il est plus probable qu’un mot conserve son orthographe et sa prononciation d’origine, alors qu’au siècle dernier, ces mots avaient tendance à être anglicisés. “La langue anglaise a une incroyable capacité à absorber les mots, tout comme la culture incorpore différents aliments”, dit-il.

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