Les muscle cars à essence roulent vers le coucher du soleil, deviennent électriques

La Dodge Charger Daytona SRT Concept est présentée. Les muscle cars à essence se rapprocheront de leurs dernières croisières du samedi soir dans les années à venir, alors que les constructeurs automobiles commenceront à les remplacer par des voitures ultra-rapides fonctionnant sur batteries. (Stellantis via Associated Press)

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PONTIAC, Michigan – Les muscle cars à essence tonitruants, depuis des décennies un élément incontournable de la culture américaine, se rapprocheront de leurs dernières croisières du samedi soir dans les années à venir alors que les constructeurs automobiles commenceront à les remplacer par des voitures ultra-rapides fonctionnant sur batteries.

La marque Dodge de Stellantis, longtemps le porte-drapeau de la performance de l’entreprise anciennement connue sous le nom de Fiat Chrysler, s’oriente officiellement vers l’électricité. Mercredi soir, Dodge a dévoilé un concept-car Charger Daytona SRT alimenté par batterie, proche de celui qui sera produit en 2024 au coucher du soleil sur certains modèles pétroliers.

Stellantis annonce qu’elle cessera de fabriquer des versions à essence des muscle cars Dodge Challenger et Charger et de la grosse voiture Chrysler 300 d’ici la fin de l’année prochaine. L’usine canadienne qui les fabrique sera convertie aux véhicules électriques. D’autres constructeurs automobiles évoluent – ou ont évolué – dans la même direction.

General Motors a annoncé qu’il construirait une Chevrolet Corvette entièrement électrique. Tesla affirme que sa version Model S Plaid est le véhicule de production le plus rapide, capable de passer de zéro à 60 mph en moins de 2 secondes. Audi, Mercedes, Porsche et d’autres constructeurs européens proposent déjà des modèles électriques performants. Et Polestar, un spin-off de performance électrique de Volvo, vient d’annoncer un nouveau roadster Polestar 6 pour 2026.

L’une des raisons du changement de l’industrie est que les véhicules électriques sont tout simplement plus rapides au départ. Leur maniabilité est également généralement meilleure, car leurs batteries lourdes créent un centre de gravité bas.

Les exigences gouvernementales plus strictes en matière de pollution sont également un autre facteur. Alors que les constructeurs automobiles américains sont confrontés à des exigences plus strictes en matière d’économie de carburant adoptées par l’administration Biden et produisent une gamme plus large de véhicules électriques, ils devront abandonner certains de leurs modèles de muscle car à essence.

Tim Kuniskis, PDG de la marque Dodge, a déclaré que la possibilité d’amendes gouvernementales pour non-respect des exigences de consommation d’essence avait accéléré le passage au chargeur électrique. “Les amendes de conformité et des choses comme ça associées à un gros V8 suralimenté en fonte, oui, c’est dur”, a-t-il déclaré.


Je pense que nous continuerons à avoir des trucs de combustion interne, probablement pendant la majeure partie de la décennie. Mais de plus en plus, l’accent sera mis sur les électriques.

–Sam Abuelsamid, analyste de recherche chez Guidehouse Insights


Pourtant, il faudra encore quelques années pour que les classiques à essence disparaissent.

“Au cours des prochaines années, je pense que nous continuerons à avoir des trucs de combustion interne, probablement pendant la majeure partie de la décennie”, a déclaré Sam Abuelsamid, analyste de recherche chez Guidehouse Insights. “Mais de plus en plus, l’accent sera mis sur les électriques.”

Selon les nouvelles normes de consommation d’essence qui ont été dévoilées en avril, la flotte de nouveaux véhicules devra en moyenne environ 40 miles par gallon en 2026, contre 25,4 mpg maintenant, selon l’EPA. Les normes sont susceptibles de devenir encore plus strictes à l’avenir, une tendance qui obligera les constructeurs automobiles américains à se débarrasser de certaines voitures musclées à essence s’ils veulent éviter les amendes.

De tous les grands constructeurs automobiles, selon l’EPA, Stellantis avait la plus faible économie de carburant moyenne – 21,3 miles par gallon – et les émissions moyennes de dioxyde de carbone les plus élevées. L’entreprise devra donc probablement éliminer certains modèles pour éviter les amendes. Son Charger SRT Widebody en édition limitée, avec un V8 Hemi Hellcat suralimenté de 6,2 litres, par exemple, ne consomme que 12 mpg en ville et 21 mpg sur l’autoroute.

Pour de nombreux réducteurs, l’idée d’une voiture musclée sans bruit ni odeur est une hérésie. Mais Kuniskis dit que Dodge travaille dur pour que l’expérience électrique corresponde à la combustion interne. Le chargeur, a-t-il dit, générera son propre flux d’air pour faire un bruit d’échappement qui rivalise avec les voitures à essence. Et la transmission changera de vitesse.

Le concept Dodge Charger Daytona SRT est dévoilé mercredi à Pontiac, Michigan.
Le concept Dodge Charger Daytona SRT est dévoilé mercredi à Pontiac, Michigan (Photo : Carlos Osorio, Associated Press)

Lorsque le chargeur électrique a franchi une porte de garage et est entré dans un bâtiment mercredi soir sur un hippodrome de Pontiac, dans le Michigan, il a rugi comme une muscle car à essence.

Les véhicules électriques, a déclaré Kuniskis, ont le potentiel de mieux performer que les muscle cars à essence avec une accélération rapide. Mais il a dit qu’ils sont en quelque sorte stériles. “Il n’a pas l’émotion. Il n’a pas le drame. Il n’a pas le genre de sensation dangereuse que l’ICE (un moteur à combustion interne) a quand il est bruyant et gronde et bouge et déplace la voiture. “

Kuniskis n’a pas dit à quelle vitesse le chargeur électrique passera de zéro à 60 mph, mais a déclaré qu’il serait plus rapide que les voitures de performance pétrolières actuelles de l’entreprise. Il ne dirait pas non plus l’autonomie par charge du nouveau Challenger, mais a ajouté que l’autonomie n’est pas aussi importante que d’en faire une véritable muscle car.

Rick Nelson, propriétaire de Musclecar Restoration & Design à Pleasant Plains, Illinois, près de Springfield, a averti que le passage de moteurs bruyants à une électricité silencieuse pourrait être difficile à vendre aux anciens qui ont grandi avec les sons et les odeurs de la course. .

Nelson, 61 ans, a déclaré qu’il avait restauré sa première voiture alors qu’il était adolescent et qu’il avait passé des heures sur des pistes d’accélération. Il a reconnu que le passage à l’électricité est inévitable et nécessaire pour attirer une nouvelle génération qui s’est habituée à la vitesse silencieuse. Pourtant, a-t-il dit, les muscle cars électriques n’auront pas de leviers de vitesses manuels et l’odeur du carburant de course sur la piste lui manquera.

Déjà, a déclaré Nelson, les entreprises surgissent pour mettre des groupes motopropulseurs électriques dans les muscle cars classiques. Il a été en contact avec un ingénieur de Tesla au sujet de la modernisation de batteries et de moteurs électriques dans certains classiques.

“Les gars comme moi vont juste froncer les sourcils et en rire”, a déclaré Nelson à propos des muscle cars électriques. “Mais il ne s’agit pas de ma génération.”

Kuniskis dit que le passage à l’électricité ne signifie pas la fin de la muscle car. C’est juste une nouvelle ère.

“C’est bon,” dit-il. “Laissez-nous vous montrer à quoi ressemble l’avenir.”

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