Les marins font la promotion de George Kirby, place Ken Giles sur IL de 60 jours

8 mai: Les Mariners ont annoncé la sélection du contrat de Kirby, le droitier Riley O’Brien étant choisi pour créer de l’espace sur la liste active. Pour faire de la place sur les 40 hommes, Ken Giles a été transféré sur la liste des blessés de 60 jours. Giles travaille depuis octobre 2020 sur la chirurgie de Tommy John. Bien que l’on ait initialement espéré qu’il serait prêt pour la journée d’ouverture, un tendon tendu dans son majeur droit a fait reculer Giles de manière significative pendant l’entraînement de printemps. Sur la base de ce placement en IL, il semble que le club ne s’attende pas à ce qu’il rejoigne le club de la grande ligue avant la mi-juin au plus tôt.

7 mai, 15h25: Kirby débutera le match de dimanche contre les Rays, selon Jonathan Mayo de MLB Pipeline (Lien Twitter).

12h54: Les Mariners appellent Georges Kirbyrapporte Jeff Passan d’ESPN (Lien Twitter). Jonathan Mayo de MLB.com tweeté plus tôt cet après-midi que Kirby avait été rayé de son départ prévu avec Double-A Arkansas.

Chaque fois que Kirby prend le ballon pour la première fois, il fera ses débuts dans les ligues majeures. 20e choix au total lors du repêchage de 2019 de l’Université d’Elon, le droitier est rapidement devenu l’un des meilleurs jeunes bras du jeu. Considéré comme un lanceur de frappe poli avec des trucs solides mais pas d’élite et comme un prospect amateur, Kirby a porté son truc brut vers de nouveaux sommets en tant que professionnel. Après avoir travaillé avec une balle rapide de 91 à 95 MPH au collège, il a poussé cette vitesse à la plage de 95 à 99 MPH chez les mineurs.

Cette vitesse de bras améliorée ne s’est pas faite au détriment du contrôle immaculé du natif de New York. Baseball America, FanGraphs et Kiley McDaniel d’ESPN ont tous crédité Kirby d’une éventuelle commande plus-plus (une note de 70 sur l’échelle de dépistage 20-80) au cours de la dernière intersaison. Il est parmi les meilleurs localisateurs des ligues mineures, et sa combinaison de vitesse et de sens du lancer a fait de lui l’un des espoirs les plus appréciés du sport.

BA, FanGraphs, ESPN et Keith Law of the Athletic ont tous classé Kirby parmi les 50 meilleurs espoirs du jeu à l’approche de la saison. Baseball America était le plus optimiste du groupe, le classant 12e au classement général et le lanceur n ° 3. Les évaluateurs étaient un peu divisés sur la qualité de ses offres secondaires; la plupart ont suggéré que chacun de ses curseurs, courbes et changements étaient dans la moyenne, mais BA a classé son curseur supérieur des années 80 comme un pas positif. Ce n’est pas par hasard que BA a suggéré qu’il pourrait avoir un avantage en haut de la rotation, tandis que chacun des FanGraphs, ESPN et The Athletic l’a considéré comme davantage un type de rotation moyenne.

Entre la saison annulée de la ligue mineure 2020 et le temps perdu l’année dernière en raison de douleurs à l’épaule, Kirby n’a que 115 1/3 de manches professionnelles à son actif. Il a brillé pendant cette période, cependant, avec des résultats à la hauteur des évaluations visuelles solides. Kirby possède une MPM entre 2,30 et 2,40 à ses trois arrêts, dont une marque de 2,31 sur 50 2/3 de manches Double-A. Il a battu 29,6% des frappeurs affrontés à ce niveau contre un minuscule taux de marche de 5,9%.

Kirby prendra la place de rotation d’un autre espoir de premier plan. Matt Brash a été opté pour Triple-A Tacoma et converti en relève (au moins temporairement) après avoir eu du mal à lancer des frappes au cours de ses cinq premiers départs en MLB. Kirby ne pense pas avoir les mêmes problèmes de contrôle dès le départ, mais les difficultés initiales de Brash rappellent que même les espoirs d’élite se bagarrent souvent lors de leur premier aperçu des grandes ligues. Il y a de l’incertitude avec n’importe quelle recrue, et Kirby se dirige vers les majors sans même une seule manche Triple-A à son actif.

Pourtant, les Mariners ne se seraient pas tournés vers Kirby s’ils n’avaient pas été optimistes quant à ses chances d’être immédiatement efficaces. Seattle connaît un départ décevant 12-15, mais ils cherchent à se disputer une place en séries éliminatoires cette saison. Si Kirby peut solidifier l’arrière de la rotation dès le départ, cela contribuerait grandement à rester dans la Ligue américaine. La rotation du M a été mitigée au début. Logan Gilbert a été excellent. Chris Flexon a été efficace, tandis que Marco Gonzales et signataire hors saison Robbie Ray ont déçu. Ces deux derniers joueurs ont cependant eu beaucoup de succès avant 2022, donnant aux M une raison d’anticiper de meilleurs résultats au cours des prochains mois.

Assez de temps s’est écoulé pour que Kirby n’atteigne pas une année complète de service en 2022 même si sa promotion s’avère permanente, le positionnant pour atteindre l’agence libre après la campagne 2028 au plus tôt. S’il reste dans les majors à partir de maintenant, il serait un verrou virtuel pour atteindre l’arbitrage avant 2025 en tant que qualificatif Super Two. Les futures affectations facultatives pourraient bien sûr avoir un impact sur cette trajectoire de service. Kirby n’est pas encore sur la liste des 40 joueurs, les Mariners devront donc faire un autre pas pour s’adapter à sa sélection officielle.

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