Les licenciements et le gel des embauches dans les grandes technologies suscitent des craintes de récession

Commentaire

La Big Tech se prépare à une récession économique et à un avenir incertain. Cela, à son tour, déclenche davantage d’angoisse économique.

Les plus grandes entreprises technologiques, dont la plupart publient des résultats trimestriels la semaine prochaine, ont récemment laissé entendre qu’elles se recroquevillaient. Les nouvelles de licenciements et de ralentissements de l’embauche sont devenues monnaie courante dans la Silicon Valley. Les start-up disent que le capital se tarit. Les travailleurs sont avertis que les entreprises changent.

Pendant ce temps, la mauvaise romance prolongée de Twitter avec Elon Musk est emmêlée devant les tribunaux et le résultat est incertain, un point que la société a fait valoir en rapportant des chiffres décevants vendredi. Amazon fait face à un mouvement ouvrier grandissant, et Facebook fait face à un nouveau climat publicitaire. Les régulateurs nationaux et étrangers menacent de sévir contre l’industrie dans son ensemble.

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Les actions de la société de médias sociaux Snap ont chuté de près de 40% vendredi, le lendemain du jour où elle a annoncé une croissance des revenus pire que prévu et a refusé de donner une prévision pour les bénéfices futurs en raison des “incertitudes liées à l’environnement opérationnel”. Netflix a réitéré cette semaine des facteurs tels que la “croissance économique lente” en perdant des abonnés.

Et les analystes prédisent que les chiffres de la semaine prochaine publiés par Amazon, Microsoft, Google, Facebook et Apple pourraient être le signal le plus frappant à ce jour sur la façon dont ces entreprises aborderont les mois à venir. Déjà cette semaine, Bloomberg a fait état d’un ralentissement des embauches et des dépenses chez Apple – un indicateur du montant que les consommateurs sont prêts à dépenser – une nouvelle qui a contribué à faire baisser les principaux indices boursiers.

“Le marché regarde cela, et fondamentalement la logique est, ‘oh merde, s’ils font ça alors qu’en est-il de ceux qui ne sont pas aussi forts?’ », a déclaré Tom Essaye, président de Sevens Report Research. « ‘Et qu’est-ce qu’ils voient venir que les autres ne voient pas ?’ ”

Le porte-parole de Meta, Tracy Clayton, a déclaré que la société continuerait d’apporter des modifications à certaines parties de son activité en raison de l’environnement économique plus large. Apple et Amazon n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Google, Twitter et Snap ont refusé de commenter. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.

Le gel des embauches et les prévisions pessimistes de la technologie contrastent fortement avec la réputation traditionnellement à l’épreuve des balles des entreprises pour une croissance incontrôlée, ce qui suscite des inquiétudes chez certains économistes et investisseurs de Wall Street. Au cours de la dernière décennie, les entreprises technologiques ont explosé, embauchant des dizaines de milliers de travailleurs et amassant d’énormes réserves de liquidités grâce à des bénéfices sans cesse croissants. Les cours des actions d’entreprises comme Amazon, Microsoft, Apple et Google ont continué de monter en flèche, dominant les bourses et enrichissant de nombreux investisseurs.

En tant que certaines des entreprises les plus précieuses au monde, elles exercent également une influence démesurée sur les perceptions de l’économie, en partie à cause de la nature de leurs activités, qui reposent sur les clics et les dépenses des consommateurs. Toute baisse de la demande de papier toilette vendu par Amazon, Teslas ou iPhones, ainsi que moins de publicités achetées sur Instagram ou Google Search pour essayer de vendre de nouvelles chaussures ou de nouveaux écouteurs, ne manquera pas de créer de la nervosité dans d’autres sphères.

La technologie signale aux investisseurs depuis des mois que la période de boom touche à sa fin – Amazon a été l’un des premiers géants de la technologie à avertir plus tôt cette année qu’il avait embauché trop d’employés d’entrepôt et avait surdimensionné en anticipant une demande client plus élevée qui a plutôt commencé à décliner en tant que coronavirus les blocages ont été levés et les habitudes sont sorties des modes pandémiques.

Le PDG de Google déclare que l’entreprise ralentira l’embauche dans un contexte économique

Tesla a annoncé mercredi des résultats meilleurs que prévu, mais même pendant cet appel, le PDG Elon Musk et d’autres dirigeants ont été interrogés par les analystes sur le sujet d’un ralentissement économique potentiel. Musk a déclaré plus tôt cet été qu’il avait un “super mauvais pressentiment” à propos de l’économie et s’attendait à ce que le constructeur automobile réduise ses salariés d’environ 10%.

“Nous devons être plus entreprenants, travailler avec une plus grande urgence, une concentration plus précise et plus de faim que nous ne l’avons montré les jours plus ensoleillés”, a déclaré Sundar Pichai, directeur général d’Alphabet, parent de Google, dans une note aux employés la semaine dernière. L’entreprise réduira son rythme effréné d’embauche et les nouveaux employés seront concentrés dans l’ingénierie et d’autres rôles techniques, a-t-il déclaré. “Rendre l’entreprise plus efficace dépend de nous tous.”

Plus tôt cette année, Facebook a signalé pour la première fois une baisse du nombre d’utilisateurs quotidiens, qui, combinée à une concurrence accrue, à une baisse des prévisions de revenus et à des obstacles commerciaux, a fait chuter le cours de ses actions. Les actions de la société sont maintenant en baisse de 50% pour l’année. Et Facebook a demandé la semaine dernière à ses responsables techniques d’éliminer les employés peu performants face à un ralentissement. « Si un subordonné direct est en roue libre ou est peu performant, ce n’est pas de lui dont nous avons besoin ; ils laissent tomber cette entreprise », a écrit le chef de l’ingénierie de l’entreprise dans une note de service.

Microsoft a récemment supprimé les offres d’emploi ouvertes en ligne, a rapporté Bloomberg.

Cela peut devenir une prophétie auto-réalisatrice, selon les experts du marché, si d’autres entreprises réagissent immédiatement à la chute de Big Tech en resserrant leurs propres activités. Mais les mouvements ne sont pas simples et secs – beaucoup pensent que la technologie se prépare à un ralentissement économique, sans paniquer à cause de la chute des mesures commerciales.

“Certains le considèrent comme positif parce que les entreprises sont de plus en plus disciplinées”, a déclaré Kristina Hooper, stratège en chef des marchés mondiaux chez Invesco.

Des messages mitigés sur l’économie soulèvent des questions sur les risques de récession

La Big Tech a également eu plus de succès pendant la pandémie que de nombreuses industries, leur donnant plus de marge de chute.

“Il n’a pas perdu autant de main-d’œuvre pendant la pandémie, il n’y a donc pas eu les mêmes pénuries”, a déclaré Jason Furman, professeur d’économie à Harvard. “Donc, à certains égards, il n’est pas surprenant que l’économie semble se diriger vers une période plus difficile qu’ils doivent recalibrer.”

Et, malgré les mauvais chiffres largement attendus la semaine prochaine, de nombreuses entreprises ont déjà tellement réduit leurs attentes que les bénéfices pourraient ne pas être aussi mauvais que prévu, ont déclaré les analystes.

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Les petites entreprises technologiques tirent la sonnette d’alarme depuis des mois, les nouveaux investissements en capital-risque ralentissant et de nombreuses start-up annonçant des licenciements au printemps et au début de l’été.

D’autres indicateurs économiques donnent une image mitigée de la direction exacte de l’économie. Les Américains sont pessimistes quant aux prix élevés, mais ils dépensent toujours leur argent. Le rythme des nouvelles embauches n’est pas aussi rapide qu’il y a quelques mois, mais il est encore loin de s’essouffler complètement. Certains économistes et analystes financiers prévoient toujours une récession plus tard cette année ou en 2023, bien que cela ne signifie pas qu’elle sera aussi douloureuse que celle qui a suivi la crise financière de 2008.

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Certaines des coupes dans l’industrie technologique ont mis du temps à venir, avec de nouveaux fonds d’investissement trop librement disponibles pendant si longtemps que certaines entreprises se sont gonflées de ressources dont elles n’avaient pas nécessairement besoin, a déclaré Doug Clinton, associé directeur de la société d’investissement technologique Loup Entreprises.

“Lorsque le monde change et que les capitaux se resserrent, tout le monde se regarde et se dit:” nous n’avons peut-être pas besoin d’un personnel aussi important que nous le pensions “”, a déclaré Clinton. “Nous étions en quelque sorte dans les périodes de boom, maintenant nous descendons les montagnes russes dans les temps les plus difficiles.”

Kelsea Cozad, une employée du marketing à Columbus, dans l’Ohio, a été licenciée ce mois-ci lorsque la start-up de technologie de la santé Olive a licencié des centaines d’employés, après avoir admis que sa “croissance rapide et son manque de concentration” avaient mis à rude épreuve l’entreprise.

Cozad a immédiatement cherché un nouvel emploi et a déclaré qu’elle avait eu une bonne réponse. “Il y a beaucoup de gens qui nagent dans les eaux, qui cherchent à embaucher”, a-t-elle ajouté.

Dans l’ensemble de l’économie, les offres d’emploi sont largement stable, selon les données d’Indeed, un site Web d’offres d’emploi. Mais les offres d’emploi en développement de logiciels ont diminué de plus de 12% au cours des quatre dernières semaines seulement, selon l’analyse de l’économiste d’Indeed AnnElizabeth Konkel. Le marché du travail global est solide, mais la demande de travailleurs de la technologie en particulier ralentit légèrement, a-t-elle déclaré.

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L’embauche globale est tombée à son taux le plus bas depuis décembre 2021, a écrit l’économiste de LinkedIn Guy Berger, “suggérant que des conditions financières plus strictes et un assouplissement de la demande pourraient enfin toucher le marché du travail américain”. La technologie a été particulièrement touchée, a-t-il noté.

Big Tech a “dépensé de l’argent comme des marins ivres en termes d’embauche ces dernières années”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush. “Je le considère plus comme une correction, un resserrement sur les bords.”

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