Les initiés de Trump ont travaillé pour le convaincre qu’il avait perdu

WASHINGTON – Le soir des élections 2020, Donald Trump a été bombardé par de hauts collaborateurs lui disant qu’il avait perdu et que ses affirmations sur la fraude électorale étaient des “conneries”, selon leur propre témoignage diffusé lundi par le comité de la Chambre le 6 janvier.

Au lieu d’écouter la Maison Blanche et les hauts responsables de la campagne, les conseillers ont déclaré que l’ancien président s’était rangé du côté d’un Rudy Giuliani “définitivement ivre” pour lancer un mouvement qui a abouti à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain.

Lors de sa deuxième audience, le comité a diffusé une série de témoignages vidéo de certains des conseillers politiques et juridiques les plus proches de Trump qui ont été pratiquement unanimes pour dire qu’ils ont exhorté le président à dire que les allégations de fraude massive étaient “complètement fausses” – et à chaque ouverture, Trump a simplement les a ignorés et a plutôt choisi d’écouter Giuliani.

“Ce n’est pas l’approche que j’adopterais”, a déclaré le gendre de Trump, Jared Kushner, au président. “Il a dit que j’avais confiance en Rudy.”

L’ancien directeur de campagne de Trump, Bill Stepien, est affiché sur un écran lundi lors d’une audience enquêtant sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain.Mandel Ngan / AFP-Getty Images

« Hors de la boîte le soir des élections, Trump a affirmé qu’il y avait eu fraude et cela s’est produit avant qu’il y ait des preuves potentielles », a témoigné l’ancien procureur général Bill Barr, ajoutant plus tard qu’il « avait dit au président que c’était des conneries ».

“Toutes les premières affirmations que j’ai comprises étaient complètement fausses et idiotes et généralement basées sur une désinformation complète”, a ajouté Barr. croit vraiment ce genre de choses.

“Il s’est détaché de la réalité s’il croit vraiment ce genre de choses.”

Ancien procureur général William Barr

Eric Herschmann, l’un des propres avocats de Trump, a déclaré que les allégations légales avancées par des avocats extérieurs alignés sur Trump étaient “complètement folles”.

Richard Donoghue, qui était le sous-procureur général par intérim à l’époque, a déclaré qu’il était allé au cas par cas avec Trump pour démystifier chaque allégation de fraude, mais Trump passerait simplement à une autre, puis à une autre au fur et à mesure que chacun serait renversé.

“Je lui ai dit [Trump] catégoriquement qu’une grande partie des informations qu’il obtenait étaient fausses ou non étayées par des preuves “, a déclaré Donoghue. “Il ne nous combattrait pas là-dessus, mais il passerait à une autre allégation.”

Alors que la première audience du comité la semaine dernière s’est concentrée sur l’attaque elle-même, le programme de lundi visait à montrer que Trump savait qu’il avait perdu les élections et qu’il avait intentionnellement utilisé de fausses preuves et des mensonges éhontés pour essayer de rester au pouvoir et d’amorcer le mouvement qui a conduit à la violence. insurrection en janvier dernier.

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Chris Stirewalt, ancien rédacteur politique de Fox News, témoigne lundi.Susan Walsh / AP

Le comité a cherché à souligner le fait que Trump lui-même était principalement responsable de la propagation des mensonges sur l’élection et que le mouvement “Stop the Steal” n’était pas un mouvement populaire dont Trump s’est emparé, mais plutôt un mouvement qu’il a déclenché de haut en bas.

« Les allégations de fraude électorale étaient fausses. Les conseillers les plus proches de M. Trump le savaient. M. Trump le savait », a déclaré la représentante Zoe Lofgren, D-Californie, membre du comité qui devrait jouer un rôle de premier plan lors des audiences de lundi. “L’attaque du 6 janvier était un résultat direct et prévisible de la décision de M. Trump d’utiliser de fausses allégations de fraude électorale pour annuler l’élection et s’accrocher au pouvoir.”

Dans son témoignage, Bill Stepien, directeur de campagne 2020 de Trump et ancien directeur politique de la Maison Blanche – qui devait comparaître en personne lundi mais s’est retiré à la dernière minute parce que sa femme est entrée en travail – a déclaré que lui et un groupe d’autres assistants principaux se sont réunis devant le bureau ovale le soir des élections pour essayer essentiellement de dissuader Trump de ses théories du complot.

Stepien a déclaré qu’au fur et à mesure que les votes étaient comptés, il est devenu clair pour les assistants du président cette nuit-là que les chances de victoire de Trump étaient “très très faibles”.

“Nous lui avons dit … ma croyance en les chances de succès à ce stade … nous l’avons fixée peut-être à 5 ou 10%”, a déclaré Stepien. «Ma recommandation était de dire que les votes étaient toujours comptés. Il est trop tôt pour le dire. … Le président n’était pas d’accord.

Mais Giuliani, l’ancien maire de New York, est arrivé et a commencé à pousser Trump à déclarer l’élection volée.

“Le maire était définitivement en état d’ébriété”, a déclaré le conseiller principal de Trump, Jason Miller, qui reste dans l’orbite de Trump. “Je crois que c’était le maire Giuliani qui a suggéré d’aller déclarer la victoire et de dire que nous avions gagné d’emblée.”

Image : Rép.  Zoe Lofgren, D-Californie, lors de l'audience de lundi.
La représentante Zoe Lofgren, D-Californie, lors de l’audience de lundi.J. Scott Applewhite / AP

La première audience s’est tenue jeudi aux heures de grande écoute et a attiré environ 20 millions de téléspectateurs.

La prochaine audience est prévue mercredi matin, avec un accent sur les tentatives de Trump de plier le ministère de la Justice à sa volonté, tandis qu’une quatrième audience cette semaine se concentrera sur les efforts de Trump pour faire pression sur le vice-président Mike Pence contre la certification des résultats de l’élection le 6 janvier.

Pierre Alexandre, Vaughn Hillyard, Garrett Haake et Rebecca Shabad contribué.

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