Les fuites d’Intel montrent le succès des États-Unis en Ukraine – mais comportent des risques

La décision de l’administration Biden d’intensifier l’aide à l’Ukraine rapporte des dividendes réels, fournissant non seulement les armes pour combattre les forces russes, mais également les renseignements qui ont aidé l’Ukraine à tuer un nombre impressionnant de généraux russes et à couler le navire amiral de Moscou dans la mer Baltique.

Alors que les responsables de l’armée et du renseignement américains ont nié leur implication directe dans ces frappes meurtrières, l’aide a été cruciale pour les récents succès de l’Ukraine sur le champ de bataille.

Les développements mettent en évidence la danse délicate tentée par l’administration Biden et ses alliés de l’OTAN, alors qu’ils intensifient la lutte contre le président russe Vladimir Poutine tout en veillant à ne pas provoquer une réponse d’escalade d’une personnalité qui contrôle le plus grand arsenal nucléaire du monde.

“Je pense que ce qu’il dit, c’est que les États-Unis sont impliqués dans cette guerre de pratiquement toutes les manières, sauf en combattant directement les Russes”, a déclaré Richard Fontaine, PDG du Center for a New American Security, à propos du partage de renseignements avec les Ukrainiens.

Dans le même temps, Fontaine a critiqué les responsables américains pour avoir parlé aux médias des contributions que le partage de renseignements a apportées à la lutte de l’Ukraine, affirmant que les révélations contribuent à alimenter un faux récit russe selon lequel la guerre concerne l’élargissement de l’OTAN et un Occident provocateur.

“En essayant d’obtenir le crédit public dans la presse pour avoir aidé à tuer des généraux russes et à couler des navires russes, je crains que cela n’aide ce récit d’une manière qui ne soit pas productive”, a déclaré Fontaine.

L’Ukraine a repoussé l’assaut russe pendant 70 jours et plus, renforcée par des milliards de dollars d’armes des États-Unis et de ses alliés, notamment des lanceurs de missiles légers, des drones d’assaut et, plus récemment, de l’artillerie lourde comme des obusiers et des chars.

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré ouvertement qu’ils partageaient des renseignements sur le champ de bataille avec les Ukrainiens, mais ont souligné que Kiev était responsable de décider ce qu’elle visait et quand.

“Nous avons constamment partagé des renseignements qui incluent des informations que les Ukrainiens peuvent utiliser pour informer et développer leur réponse militaire à l’invasion de la Russie”, a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, le 3 mars.

L’Ukraine a vaincu l’assaut russe contre Kiev et infligé à Moscou des défaites embarrassantes, notamment la frappe qui a coulé le navire de guerre russe Moskva en avril. Les responsables ukrainiens ont également déclaré que leurs forces avaient tué au moins une demi-douzaine de généraux russes et encore plus de commandants russes de haut rang.

Une série de rapports cette semaine a fourni une fenêtre sur la mesure dans laquelle le partage de renseignements américains a renforcé ces efforts. Le New York Times a rapporté que les services de renseignement américains avaient aidé l’Ukraine à cibler et à tuer des généraux russes, mais a noté que des responsables avaient déclaré que les États-Unis s’interdisaient de fournir des renseignements “sur les plus hauts dirigeants russes”.

Le Washington Post et d’autres médias ont rapporté un jour plus tard que les services de renseignement américains avaient également aidé l’Ukraine à abattre le navire russe.

Les gros titres ont rapidement été réprimandés par l’administration – les qualifiant de trompeurs – et critiqués par des professionnels des affaires étrangères et de la sécurité nationale selon lesquels les responsables américains anonymes cités dans les rapports sapent les succès de l’Ukraine sur le champ de bataille et renforcent la propagande du Kremlin selon laquelle l’Occident cible la Russie.

Psaki a qualifié les rapports sur le navire de guerre russe, le Moskva, d ‘”inexacts” lors d’une mêlée avec des journalistes à bord d’Air Force One.

“Le point de vue est que, premièrement, il s’agit d’une revendication inexacte de notre rôle et d’une sous-revendication du rôle des Ukrainiens”, a déclaré Psaki, notant qu’elle avait parlé au président Biden et à son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan.

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, qui avait précédemment publié une déclaration selon laquelle les États-Unis n’avaient pas fourni à l’Ukraine d’informations spécifiques sur le ciblage de la Moskova, a déclaré vendredi aux journalistes que Kiev n’informait pas Washington de ses cibles russes.

“Nous leur fournissons des renseignements utiles et pertinents afin qu’ils puissent mieux se défendre”, a-t-il déclaré. “Ils n’ont aucune obligation de nous dire comment ils vont utiliser ces informations.”

Il a ajouté que les États-Unis ne sont pas la « seule source de renseignements et d’informations pour les Ukrainiens », citant que d’autres nations fournissent des renseignements, sans les nommer spécifiquement, et les propres capacités de collecte de renseignements de l’Ukraine.

Le président de la commission du renseignement de la Chambre, Adam Schiff (D-Californie), a déclaré que l’administration Biden concilie la nécessité de partager avec l’Ukraine les renseignements dont elle a besoin sans aggraver le conflit entre les États-Unis et la Russie.

« Nous fournissons des renseignements en temps réel à l’Ukraine pour l’aider à se défendre. Je ne pense pas que l’administration veuille entrer dans les détails sur le type ou les circonstances », a-t-il déclaré jeudi à CNN.

James Clapper, ancien directeur du renseignement sous l’administration Obama, a noté que, comme c’est le cas lorsque les États-Unis partagent des armes avec l’Ukraine, ils “n’attachent pas de conditions” à la raison pour laquelle les Ukrainiens utilisent ces renseignements.

“Nous ne les partageons pas avec eux avec de telles mises en garde, car” voici de bons renseignements en lesquels nous avons confiance, mais ne les utilisez pas pour aider à tuer des généraux ou à couler des navires “”, a-t-il déclaré.

Clapper a également noté que les Ukrainiens avaient leur propre appareil de renseignement et que les informations fournies par les États-Unis seraient complétées par les renseignements d’autres alliés, comme le Royaume-Uni et la Pologne.

John Herbst, directeur principal du Centre Eurasie de l’Atlantic Council et qui a été ambassadeur en Ukraine, a qualifié les rapports d ‘«étranges compte tenu de l’inquiétude [administration officials] étaient avant de provoquer Poutine, ils le font maintenant, ce qui peut évidemment être considéré comme une provocation.

Herbst, qui plaide pour l’envoi en Ukraine de lance-roquettes multiples fabriqués aux États-Unis et d’avions de chasse MiG appartenant à des Polonais qui ont été repoussés par l’administration, a déclaré que, de son point de vue, les États-Unis pourraient fournir encore plus de renseignements exploitables que ce qui est observé.

“Je crois comprendre que nous ne fournissons pas ce que je pense que nous devrions être, c’est-à-dire des renseignements continus en temps réel sur les ressources militaires russes. Nous en fournissons, mais c’est en deçà de ce que je viens de dire.

Les responsables de l’administration ont souligné que la vue d’ensemble du soutien américain à l’Ukraine, et qui inclut le partage de renseignements, a été décisive pour aider Kiev à repousser l’agression russe.

“La ligne d’effort la plus visible est celle des armes”, a déclaré Charles Kupchan, chercheur principal au Council on Foreign Relations qui a siégé au Conseil de sécurité nationale de l’ancien président Obama. “Mais il y a d’autres axes d’efforts qui ont été très importants, notamment le partage de renseignements et l’aide à la cybersécurité.”

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a déclaré que l’objectif de l’administration n’était pas seulement d’aider Kiev à repousser les forces russes, mais aussi d’endommager Moscou de manière à empêcher des actes similaires d’agression russe à l’avenir – un message que l’administration avait soigneusement évité dans les étapes précédentes. du conflit.

“Nous voulons voir la Russie affaiblie au point qu’elle ne puisse pas faire le genre de choses qu’elle a faites en envahissant l’Ukraine”, a déclaré Austin lors d’une visite en Pologne le mois dernier et après une visite à haut risque à Kiev.

Le Congrès rédige actuellement une législation pour répondre à la dernière demande de Biden de 33 milliards de dollars de financement supplémentaire pour la lutte, principalement sous la forme d’armes, de munitions et de systèmes d’armes de plus en plus sophistiqués.

La présidente Nancy Pelosi (D-Californie), rejetant les coûts croissants comme une simple nécessité, a déclaré que les votes sur la législation pourraient avoir lieu dès la semaine prochaine.

« Pouvons-nous nous le permettre ? Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas le faire », a-t-elle déclaré mercredi.

Jordan Williams a contribué à ce rapport.

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