Les États-Unis poursuivent le magnat des casinos Steve Wynn pour leurs relations avec la Chine

WASHINGTON (AP) – Le ministère de la Justice a poursuivi mardi le magnat des casinos de Las Vegas, Steve Wynn, pour l’obliger à s’enregistrer en tant qu’agent étranger en raison du travail de lobbying qu’il aurait effectué à la demande du gouvernement chinois sous l’administration Trump.

Le ministère a déclaré qu’il avait conseillé à plusieurs reprises à Wynn au cours des quatre dernières années de s’enregistrer en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, ou FARA, et poursuit maintenant parce que Wynn a refusé de le faire.

Bien que le ministère de la Justice ait intensifié ses efforts pour poursuivre pénalement les personnes qui ne s’enregistrent pas en tant qu’agents étrangers, les responsables ont décrit cette affaire comme la première action en justice de ce type depuis plus de trois décennies.

“Lorsqu’un gouvernement étranger utilise un Américain comme agent pour influencer les décisions politiques aux États-Unis, le FARA donne au peuple américain le droit de savoir”, a déclaré le procureur général adjoint Matthew Olsen, chef de la division de la sécurité nationale du département, dans un communiqué. .

Un porte-parole du ministère a refusé de commenter pourquoi le ministère avait intenté une action en justice plutôt que des accusations criminelles.

Les avocats de Wynn ont déclaré mardi qu’ils contesteraient la poursuite.

“Steve Wynn n’a jamais agi en tant qu’agent du gouvernement chinois et n’avait aucune obligation de s’enregistrer en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers”, a déclaré un communiqué des avocats Reid Weingarten et Brian Heberlig. “Nous sommes respectueusement en désaccord avec l’interprétation juridique du FARA par le ministère de la Justice et nous sommes impatients de prouver notre cas devant les tribunaux.”

La plainte allègue que Wynn, qui a démissionné de son entreprise, Wynn Resorts, en 2018 après que plusieurs femmes l’ont accusé d’inconduite sexuelle, a fait pression sur le président Donald Trump et les membres de son administration pendant plusieurs mois en 2017 pour retirer des États-Unis un Ressortissant chinois qui avait été accusé de corruption en Chine et demandait l’asile politique en Amérique. Les efforts pour faire expulser l’homme des États-Unis ont finalement échoué.

Le procès indique que l’effort de lobbying a été fait au nom de hauts responsables du gouvernement chinois, y compris Sun Lijun, alors vice-ministre du ministère de la Sécurité publique qui a demandé l’aide de Wynn pour tenter de faire refuser la nouvelle demande de visa du ressortissant chinois, selon le plainte.

L’effort de lobbying comprenait également des conversations lors d’un dîner avec Trump et par téléphone, et de multiples visites à la Maison Blanche pour des réunions apparemment imprévues sur la question ont été discutées.

La plainte indique que Wynn était motivé pour protéger ses intérêts commerciaux en Chine. À l’époque, sa société possédait et exploitait des casinos sur le territoire chinois de Macao. Le gouvernement de Macao avait limité le nombre de tables de jeu et de machines pouvant être exploitées au casino Wynn’s, selon le ministère de la Justice, et il devait renégocier les licences d’exploitation des casinos en 2019.

Le FARA, promulgué en 1938 pour démasquer la propagande nazie aux États-Unis, oblige les gens à divulguer au ministère de la Justice lorsqu’ils défendent, font pression ou effectuent des travaux de relations publiques aux États-Unis au nom d’un gouvernement étranger ou d’une entité politique.

La plainte allègue que Wynn a été entraîné dans l’effort de lobbying par Elliott Broidy, un important collecteur de fonds pour Trump et le Parti républicain qui a plaidé coupable en 2020 dans une campagne de lobbying illicite visant à amener l’administration Trump à abandonner une enquête sur le pillage de plusieurs milliards de dollars. d’un fonds d’investissement d’État malaisien et pour son rôle dans un effort de lobbying secret visant à organiser le retour d’un dissident chinois vivant aux États-Unis

Broidy a ensuite été gracié par Trump à la fin de son administration.

Le dissident n’a pas été désigné par son nom par les procureurs, mais il correspond à la description de Guo Wengui. Guo a quitté la Chine en 2014 lors d’une campagne anti-corruption menée par le président Xi Jinping qui a pris au piège des personnes proches de Guo, y compris un haut responsable du renseignement. Les autorités chinoises ont accusé Guo de viol, d’enlèvement, de corruption et d’autres délits et ont demandé le retour du magnat auto-exilé.

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