Les États-Unis envisagent de réprimer les fabricants de puces mémoire en Chine

WASHINGTON, 1er août (Reuters) – Les États-Unis envisagent de limiter les expéditions d’équipements de fabrication de puces américains aux fabricants de puces mémoire en Chine, dont Yangtze Memory Technologies Co Ltd (YMTC), selon quatre personnes proches du dossier, dans le cadre d’une offre visant à arrêter Le secteur chinois des semi-conducteurs progresse et protège les entreprises américaines.

Si l’administration du président Joe Biden procède à cette décision, cela pourrait également nuire aux mastodontes sud-coréens des puces mémoire Samsung Electronics Co Ltd (005930.KS) et SK Hynix Inc (000660.KS), ont indiqué les sources, s’exprimant sous couvert d’anonymat. Samsung possède deux grandes usines en Chine tandis que SK Hynix Inc rachète l’activité de fabrication de puces de mémoire flash NAND d’Intel Corp (INTC.O) en Chine.

La répression, si elle est approuvée, impliquerait d’interdire l’expédition d’équipements de fabrication de puces américains vers des usines en Chine qui fabriquent des puces NAND avancées.

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Cela marquerait la première offre américaine par le biais de contrôles à l’exportation pour cibler la production chinoise de puces de mémoire sans applications militaires spécialisées, représentant une vision plus large de la sécurité nationale américaine, selon des experts en contrôle des exportations.

Cette décision viserait également à protéger les seuls producteurs américains de puces mémoire, Western Digital Corp (WDC.O) et Micron Technology Inc (MU.O), qui représentent ensemble environ un quart du marché des puces NAND.

Les puces NAND stockent des données dans des appareils tels que les smartphones et les ordinateurs personnels et dans des centres de données comme Amazon (AMZN.O), Facebook et Google (GOOGL.O). Le nombre de gigaoctets de données qu’un téléphone ou un ordinateur portable peut contenir est déterminé par le nombre de puces NAND qu’il comprend et leur degré d’avancement.

Dans le cadre de l’action envisagée, les responsables américains interdiraient l’exportation d’outils vers la Chine utilisés pour fabriquer des puces NAND avec plus de 128 couches, selon deux des sources. LAM Research Corp (LRCX.O) et Applied Materials (AMAT.O), tous deux basés dans la Silicon Valley, sont les principaux fournisseurs de tels outils.

Toutes les sources ont décrit l’examen de la question par l’administration comme à ses débuts, sans qu’aucune proposition de règlement n’ait encore été rédigée.

Invité à commenter cette éventuelle décision, un porte-parole du département du Commerce, qui supervise les contrôles à l’exportation, n’a pas discuté des restrictions potentielles, mais a noté que “l’administration Biden se concentre sur l’entrave des efforts (de la Chine) pour fabriquer des semi-conducteurs avancés afin de faire face à d’importants risques pour la sécurité nationale”. aux États Unis.”

ENTREPRISE À CROISSANCE RAPIDE

Des puces mémoire du fournisseur sud-coréen de semi-conducteurs SK Hynix sont visibles sur une carte de circuit imprimé d’un ordinateur dans cette photo d’illustration prise le 25 février 2022. REUTERS/Florence Lo/Illustration/File Photo

YMTC, fondée en 2016, est une puissance montante dans la fabrication de puces NAND. Micron et Western Digital subissent la pression des bas prix de YMTC, comme l’a écrit la Maison Blanche dans un rapport de juin 2021. L’expansion et les offres à bas prix de YMTC présentent “une menace directe” pour Micron et Western Digital, selon ce rapport. Le rapport décrit YMTC comme le “champion national” de la Chine et le bénéficiaire de quelque 24 milliards de dollars de subventions chinoises.

YMTC, déjà sous enquête par le département du Commerce pour savoir s’il a violé les contrôles américains à l’exportation en vendant des puces à la société de télécommunications chinoise Huawei, est en pourparlers avec Apple Inc (AAPL.O) pour fournir au premier fabricant américain de smartphones des puces de mémoire flash, selon un rapport Bloomberg.

LAM Research Corp, SK Hynix et Micron ont refusé de commenter la politique américaine. Samsung, Applied Materials Inc, YMTC et Western Digital Corp n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

ACTES DU CONGRES

Les tensions entre la Chine et les États-Unis au sujet du secteur technologique se sont approfondies sous le prédécesseur de Biden, Donald Trump, et se sont poursuivies depuis. Reuters a rapporté le 8 juillet que l’administration Biden envisageait également de restreindre les expéditions vers la Chine d’outils pour fabriquer des puces logiques avancées, cherchant à paralyser le plus grand fabricant de puces chinois, SMIC (0981.HK). Lire la suite

Le Congrès américain a approuvé la semaine dernière une législation visant à aider les États-Unis à concurrencer la Chine en investissant des milliards de dollars dans la production nationale de puces. Lire la suite

Les fabricants de puces qui prennent de l’argent dans le cadre de la mesure se verraient interdire de construire ou d’étendre la fabrication de certaines puces avancées, y compris les puces de mémoire avancées à un niveau à déterminer par l’administration, dans des pays comme la Chine. Lire la suite

Selon Walt Coon de la société de conseil Yole Intelligence, YMTC représente environ 5 % de la production mondiale de puces de mémoire flash NAND, soit près du double d’il y a un an. Western Digital se situe à environ 13 % et Micron à 11 %. Coon a déclaré que le YMTC serait grandement touché par des restrictions comme celles envisagées par l’administration de Biden.

“S’ils étaient bloqués à 128, je ne sais pas comment ils auraient vraiment une voie à suivre”, a déclaré Coon.

La production de puces NAND en Chine est passée à plus de 23 % du total mondial cette année, contre moins de 14 % en 2019, tandis que la production aux États-Unis a diminué de 2,3 % à 1,6 % au cours de la même période, selon les données de Yole. Pour les entreprises américaines, la quasi-totalité de leur production de puces est réalisée à l’étranger.

L’impact que les restrictions potentielles pourraient avoir sur les autres acteurs en Chine n’était pas clair. Intel, qui conserve un contrat pour gérer les opérations de l’usine qu’il vend à SK Hynix en Chine, produit déjà sur le site chinois des puces mémoire à 144 couches, selon un communiqué d’Intel.

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Reportage d’Alexandra Alper et Karen Freifeld; Reportage supplémentaire de Stephen Nellis; Montage par Chris Sanders et Will Dunham

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