Les effets personnels d’un journaliste et expert autochtone porté disparu en Amazonie retrouvés attachés sous l’eau

ATALAIA DO NORTE, Brésil — La recherche par le Brésil d’un expert autochtone et d’un journaliste qui a disparu dans une zone agitée de l’Amazonie il y a une semaine a avancé avec la découverte d’un sac à dos, d’un ordinateur portable et d’autres effets personnels des hommes submergés dans une rivière.

Les objets ont été retrouvés dimanche après-midi et ont été transportés par bateau par des agents de la police fédérale jusqu’à Atalaia do Norte, la ville la plus proche de la perquisition. Dans un communiqué publié dimanche soir, la police a déclaré avoir identifié les objets comme appartenant aux deux hommes disparus, notamment une carte de santé et des vêtements de Bruno Pereira, l’expert indigène brésilien.

Le sac à dos, qui a été identifié comme appartenant au journaliste indépendant Dom Phillips de Grande-Bretagne, a été retrouvé attaché à un arbre à moitié submergé, a déclaré un pompier aux journalistes à Atalaia do Norte. C’est la fin de la saison des pluies dans la région et une partie de la forêt est inondée.

Les employés de la Fondation nationale indigène protestent contre la disparition du journaliste britannique Dom Phillips, à gauche, et du spécialiste brésilien des affaires indigènes Bruno Pereira à Brasilia jeudi. Evaristo Sa / AFP via Getty Images

Le développement est survenu un jour après que la police a signalé avoir trouvé des traces de sang dans le bateau d’un pêcheur qui est en état d’arrestation en tant que seul suspect de la disparition. Les agents ont également trouvé des matières organiques d’origine humaine apparente dans la rivière. Les matériaux sont en cours d’analyse.

Les équipes de recherche qui ont trouvé l’ordinateur portable et d’autres objets dimanche avaient concentré leurs efforts autour d’un endroit de la rivière Itaquai où une bâche du bateau utilisé par les hommes disparus a été retrouvée samedi par des bénévoles du groupe autochtone Matis.

« Nous avons utilisé un petit canot pour aller dans les eaux peu profondes. Ensuite, nous avons trouvé une bâche, un short et une cuillère », a déclaré l’un des volontaires, Binin Beshu Matis, à l’Associated Press.

Pereira, 41 ans, et Phillips, 57 ans, ont été vus pour la dernière fois le 5 juin près de l’entrée du territoire indigène de la vallée de Javari, qui borde le Pérou et la Colombie. Ils revenaient seuls en bateau sur l’Itaquai à Atalaia do Norte mais ne sont jamais arrivés.

Cette zone a connu de violents conflits entre pêcheurs, braconniers et agents du gouvernement. La violence a augmenté alors que les gangs de trafiquants de drogue se battent pour le contrôle des voies navigables pour expédier de la cocaïne, bien que l’Itaquai ne soit pas une route de trafic de drogue connue.

Les autorités ont déclaré qu’une des principales lignes de l’enquête policière sur la disparition a mis en évidence un réseau international qui paie de pauvres pêcheurs pour pêcher illégalement dans la réserve de la vallée de Javari, qui est le deuxième plus grand territoire indigène du Brésil.

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Des plongeurs ont trouvé un sac à dos et un ordinateur portable dimanche dans la région reculée d’Amazonie où Pereira et Phillips ont disparu.Edmar Barros / AP

L’une des cibles les plus précieuses est le plus grand poisson d’eau douce au monde avec des écailles, l’arapaima. Il pèse jusqu’à 200 kilogrammes (440 livres) et peut atteindre 3 mètres (10 pieds). Le poisson est vendu dans les villes voisines, notamment Leticia, Colombie, Tabatinga, Brésil et Iquitos, Pérou.

Le seul suspect connu dans les disparitions est le pêcheur Amarildo da Costa de Oliveira, également connu sous le nom de Pelado, qui est en état d’arrestation. Selon les récits d’Autochtones qui étaient avec Pereira et Phillips, il leur a brandi un fusil la veille de la disparition du couple.

Le suspect nie tout acte répréhensible et a déclaré que la police militaire l’avait torturé pour tenter d’obtenir des aveux, a déclaré sa famille à l’Associated Press.

Pereira, qui dirigeait auparavant le bureau local de l’agence indigène du gouvernement brésilien, connue sous le nom de FUNAI, a pris part à plusieurs opérations contre la pêche illégale. Dans de telles opérations, en règle générale, les engins de pêche sont saisis ou détruits, tandis que les pêcheurs sont condamnés à des amendes et brièvement détenus. Seuls les autochtones peuvent légalement pêcher sur leurs territoires.

“Le motif du crime est une querelle personnelle sur l’inspection de la pêche”, a spéculé le maire d’Atalaia do Norte, Denis Paiva, aux journalistes sans fournir plus de détails.

L’AP a eu accès aux informations partagées par la police avec les dirigeants autochtones. Mais alors que certains policiers, le maire et d’autres dans la région associent les disparitions du couple à la «mafia du poisson», la police fédérale n’a pas exclu d’autres pistes d’enquête, telles que le trafic de stupéfiants.

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Un pompier tient un téléphone portable montrant le moment où un sac à dos a été trouvé lors de la perquisition de dimanche. Edmar Barros / AP

En 2019, le responsable de la Funai, Maxciel Pereira dos Santos, a été abattu à Tabatinga devant sa femme et sa belle-fille. Trois ans plus tard, le crime reste non élucidé. Ses collègues de la FUNAI ont déclaré à AP qu’ils pensaient que le meurtre était lié à son travail contre les pêcheurs et les braconniers.

Les saigneurs de caoutchouc ont fondé toutes les communautés riveraines de la région. Dans les années 1980, cependant, l’exploitation du caoutchouc a diminué et ils ont eu recours à l’exploitation forestière. Cela a également pris fin lorsque le gouvernement fédéral a créé le territoire indigène de la vallée de Javari en 2001. La pêche est devenue la principale activité économique depuis lors.

Un voyage de pêche illégal dans la vaste vallée de Javari dure environ un mois, a déclaré Manoel Felipe, un historien et enseignant local qui a également été conseiller municipal. Pour chaque incursion illégale, un pêcheur peut gagner au moins 3 000 $.

« Les financiers des pêcheurs sont des Colombiens », a déclaré Felipe. « À Leticia, tout le monde était en colère contre Bruno. Ce n’est pas un petit jeu. Il est possible qu’ils aient envoyé un homme armé pour le tuer.

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