Les démocrates visent à utiliser le droit à l’avortement pour secouer les élections de mi-mandat

WASHINGTON – Un projet d’avis de la Cour suprême qui renverserait Roe v. Wade a secoué la bataille pour le contrôle des législatures des États, où la prochaine étape de la lutte pour le droit à l’avortement est susceptible de se dérouler.

Si le projet d’avis qui a fait l’objet d’une fuite n’est pas substantiellement modifié et que Roe est en fait annulé, environ la moitié des États américains sont susceptibles d’interdire ou de limiter fortement l’avortement, selon une analyse du New York Times. Mais dans ce qui semble autrement être une année difficile pour les démocrates, les stratèges du parti voient le recul imminent des droits reproductifs comme une opportunité de galvaniser les principaux blocs électoraux, de limiter les gains républicains et peut-être même de remporter des sièges dans certains États.

“Nous ne savons pas exactement quel sera l’environnement politique”, a déclaré Jessica Post, présidente du Democratic Legislative Campaign Committee, qui aide les candidats démocrates à la législature de l’État. “Mais l’avortement a le potentiel de changer la donne.”

Les courses législatives des États ne sont pas des affaires glamour et coûteuses. Mais le groupe démocrate a eu sa plus grande journée de collecte de fonds de l’année après la publication du projet d’avis du juge Samuel A. Alito Jr., et a levé plus de 650 000 $ en 48 heures.

Cette augmentation reflète une reconnaissance croissante parmi les donateurs et les électeurs démocrates, a déclaré Mme Post, que “le gouvernement fédéral ne vient pas nous sauver”.

Dans une nouvelle note de service et un site Web d’accompagnement partagés avec le New York Times, le comité a décrit sa stratégie pour les élections de mi-mandat de 2022. Le mémo reconnaît comment, lors du cycle électoral de 2010, “les démocrates ont été pris au dépourvu au niveau législatif de l’État du scrutin et nos chambres ont été durement touchées”.

Cette année, le mémo dit : « Nous ne serons pas pris au dépourvu. Le groupe a déjà levé 30 millions de dollars et prévoit de lever 50 à 60 millions de dollars d’ici le jour du scrutin.

Les démocrates prévoient de concentrer leurs énergies dans deux domaines principaux. Ils défendent leurs majorités dans le Colorado, le Maine, le Nevada, le Nouveau-Mexique et le Minnesota, où ils contrôlent les Statehouses. Et ils espèrent renverser les législatures du Michigan, du New Hampshire et du Minnesota, où les républicains ont de faibles majorités au Sénat.

Les démocrates voient également une chance un peu plus mince d’éroder ce qu’ils appellent «l’avantage structurel» des républicains en Arizona, en Pennsylvanie et à Georgia House. Le processus de redécoupage en Arizona, dirigé par une commission non partisane, a produit de nouvelles cartes qui donnent toujours un avantage aux républicains malgré les changements démographiques dans l’État qui favorisent les démocrates. Et en Pennsylvanie, les majorités républicaines sont suffisamment importantes pour qu’il soit difficile pour les démocrates de les dépasser même dans un environnement national plus favorable.

“Nous savons que c’est un long match”, a déclaré Mme Post. “Notre objectif est de réduire lentement le pouvoir républicain dans les États.”

Le ton prudent du mémo reflète l’accroupissement défensif dans lequel les démocrates se retrouvent au milieu d’une inflation galopante et d’un taux d’approbation obstinément bas pour le président Biden – deux facteurs déroutants que les stratèges appellent souvent par euphémisme “l’environnement”. L’une des plus grandes craintes du parti est que de nombreux électeurs qui se sont présentés pour M. Biden en 2020, frustrés par ses performances au pouvoir, restent chez eux en 2022.

«Même le DLCC admet maintenant que Joe Biden entraîne les démocrates de l’État et qu’ils ont d’énormes problèmes avant novembre. Il s’avère qu’imiter le programme radical du président dans des États comme l’Arizona et la Pennsylvanie est une stratégie perdante, c’est pourquoi le DLCC agite apparemment le drapeau blanc sur ces champs de bataille bien qu’il ait promis de les renverser plus tôt dans le cycle », a déclaré Andrew Romeo, directeur des communications. pour le Comité de direction de l’État républicain.

Le projet divulgué du juge Alito “a le potentiel d’être un moment décisif dans un cycle de mi-mandat où les démocrates sont confrontés à un environnement politique historiquement difficile et où la défaite pèse lourd dans les courses difficiles”, a écrit Molly Murphy, une sondeuse démocrate, dans une note partagée par un collègue démocrate. .

Le mémo exhorte les démocrates à dire aux électeurs que les républicains font pression pour supprimer un droit existant, tout en mettant en garde contre les « excès » en cherchant à changer le statu quo sur la loi sur l’avortement.

“La décision de la Cour suprême signifie que chaque État sera désormais autorisé à criminaliser l’avortement et à l’interdire même en cas de viol, d’inceste et de vie de la mère”, a écrit Mme Murphy.

D’autres indicateurs de l’impact potentiel de l’avortement sur les courses législatives des États sont de nature plus anecdotique. Amanda Litman, co-fondatrice de Run for Something, qui recrute de jeunes progressistes pour se présenter aux élections, a déclaré que son groupe avait vu “un pic significatif dans le recrutement de candidats” depuis la fuite du projet du juge Alito.

“Je pense que ce n’est que le début”, a ajouté Mme Litman.

Gaby Goldstein, co-fondatrice de Sister District, un groupe progressiste qui soutient les démocrates dans les courses législatives des États, a prédit que le “vitriol” et la portée considérable du projet d’avis pourraient également inciter d’autres communautés, telles que les électeurs LGBTQ, à embrasser la cause des droits reproductifs comme les leurs.

Les démocrates ciblent les courses législatives des États dans les États avec des courses de gouverneurs majeures, dans l’espoir de se greffer sur le taux de participation et l’énergie du sommet.

Leur meilleure chance de se faire ramasser pourrait être dans le Michigan, où la gouverneure Gretchen Whitmer affronte un groupe bruyant de républicains. Mercredi, la Democratic Governors Association a déclaré qu’elle investissait 23 millions de dollars pour soutenir la candidature de Mme Whitmer à la réélection.

Mme Whitmer s’est penchée sur la lutte pour le droit à l’avortement, notamment en intentant une action en justice exigeant que la Cour suprême de l’État clarifie “si la Constitution de l’État du Michigan protège le droit à l’avortement”. Une loi de 1931 interdisant l’avortement est sur le point d’entrer en vigueur si Roe est annulée, et les majorités républicaines à la State House et au Sénat n’ont pas l’intention de l’arrêter.

À des degrés divers, les éventuels opposants républicains de Mme Whitmer soutiennent l’interdiction de l’avortement. L’un des candidats, Garrett Soldano, un chiropraticien, a fait la une des journaux nationaux en exhortant les victimes de viol à mener leur grossesse à terme.

“Dieu les a mis en ce moment”, a-t-il déclaré dans une interview pour le podcast “Face the Facts With April Moss”. Il a poursuivi: “Et ils ne savent pas que ce petit bébé en eux pourrait être le prochain président, peut-être la prochaine personne qui changera l’humanité.”

Des groupes libéraux nationaux, dont Planned Parenthood et l’American Civil Liberties Union, injectent de l’argent dans une initiative de vote qui maintiendrait l’avortement légal dans le Michigan.

De nouvelles cartes, produites par une commission de redécoupage non partisane, ont fait du Sénat de l’État du Michigan une cible particulièrement tentante pour les démocrates. Grâce en partie au gerrymandering agressif, les républicains contrôlent le corps depuis le début des années 1980. Ils détiennent actuellement une majorité de six sièges.

Jim Ananich, le meilleur démocrate du Sénat de l’État, a déclaré que la chambre était «très mûre pour reprendre», soulignant les nouvelles cartes et l’évolution des habitudes de vote parmi les femmes de banlieue diplômées d’université. Les positions inflexibles des républicains sur l’avortement, a-t-il dit, permettraient aux démocrates de les présenter comme en décalage avec la plupart des électeurs du Michigan.

“Le public ne recherche pas un programme radical”, a déclaré M. Ananich. “Ils veulent juste que nous nous concentrions sur eux.”

Les républicains se retrouvent déchirés entre des impératifs en duel : l’enthousiasme de leur base pour les croisades culturelles, comme l’interdiction de l’avortement, contre les préoccupations des électeurs ordinaires concernant le paiement de l’essence et de l’épicerie. L’environnement est si favorable, a déclaré un consultant républicain à moitié en plaisantant, qu’il conseillerait aux candidats de “prendre de longues vacances et de revenir en novembre”.

Chaz Nuttycombe, un prévisionniste électoral, a calculé que les républicains pourraient remporter plus de 100 sièges législatifs d’État en novembre. Gagner de nouvelles chambres serait une «montée ascendante» pour les démocrates cette année, a-t-il déclaré.

Michael Behm, un lobbyiste spécialisé dans les législatures des États, est d’accord avec ce sentiment. “Ils ont de sérieux vents contraires devant eux”, a-t-il dit, “causés par de nombreuses choses qui échappent à leur contrôle.”

M. Behm a avoué qu’il ne savait pas encore quel parti politique les projecteurs sur l’avortement aideraient en fin de compte, mais a déclaré que la fin de Roe pourrait certainement “tout bouleverser”.

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