Les Dallas Mavericks rebondissent, réduisent l’avance des Phoenix Suns à 2-1, mais savent qu’ils “ne peuvent pas être satisfaits”

DALLAS – La superstar des Mavericks, Luka Doncic, a estimé qu’il avait laissé tomber ses coéquipiers avec ce qu’il a décrit avec précision comme un effort défensif “horrible” au cours de la seconde moitié d’une défaite dans le match 2 contre les Phoenix Suns. Son partenaire en zone arrière Jalen Brunson n’a eu besoin que d’un mot pour résumer sa performance lors du déplacement 0-2 à Phoenix : “Terrible”.

Ils sont tous les deux arrivés au American Airlines Center vendredi soir, déterminés à faire en sorte que le match 3 soit différent. Le duo a réussi, gâchant le 37e anniversaire de la star des Suns Chris Paul et menant Dallas à une victoire de 103-94 pour donner aux Mavs leur première victoire en demi-finale de la Conférence Ouest.

Brunson a marqué un sommet de 28 points – six de plus qu’il n’avait combiné lors des deux premiers matchs de la série – et a gardé les Mavs confortablement devant tandis que Doncic a passé une grande partie de la seconde mi-temps en faute. Doncic a terminé avec 26 points, 13 rebonds, neuf passes décisives et deux interceptions.

“Tout le monde s’est joint à la fête”, a déclaré l’entraîneur de Dallas, Jason Kidd, jouant son commentaire après le match 1 lorsque Doncic n’a pas reçu beaucoup de soutien. “Ils ont aidé des deux côtés. Luka a été excellent défensivement. Il a également participé. Cela nous place dans une position différente lorsque cela se produit.”

Les gardes des Mavs ont nettement surpassé la zone arrière All-Star des Suns de Paul et Devin Booker, qui ont combiné plus de revirements (sept) que de buts sur le terrain (11). La douzaine de revirements ont été les plus importants dans n’importe quel match au cours de leurs deux saisons en tant que coéquipiers, selon la recherche ESPN Stats & Information.

C’était un contraste frappant avec la domination des gardes des Suns lors des deux premiers matchs de la série à Phoenix.

“Ce n’était pas comme nous”, a déclaré Booker, qui a récolté 18 points sur 6 tirs sur 13. “Vous pouvez les créditer. Ils sont sortis et ont joué dur, ont joué désespérément. Mais c’est tout. Nous avons une série.”

Paul a commis sept revirements, un de moins que son sommet en carrière en séries éliminatoires, tout en étant limité à 12 points et quatre passes. En comparaison, Paul avait 14 points juste au quatrième quart de la déroute du match 2, chassant et exploitant sans relâche les commutateurs sur Doncic.

“Ils sont sortis et ont fait ce qu’ils étaient censés faire”, a déclaré Paul. “Nous serons de retour dimanche.”

Les attaquants Reggie Bullock et Dorian Finney-Smith, les principaux défenseurs de Paul et Booker, respectivement, ont mené l’effort de Dallas à cette extrémité du terrain. Les Mavs ont également apporté quelques modifications schématiques, telles que la double équipe de Booker plus souvent et le mélange dans certaines zones. Mais l’effort considérablement amélioré de Doncic, qui est intervenu quelques heures après que Kidd l’ait publiquement appelé à “participer” à la défense, était une clé.

“La première ou la deuxième possession, il plongeait sur le sol”, a déclaré Finney-Smith. “Quand vous voyez le meilleur joueur faire cela, cela crée en quelque sorte l’ambiance.”

Doncic a minimisé la critique de sa défense du match 2, qu’elle émane de son entraîneur ou d’autres, en tant que facteur de motivation. Il s’est blâmé ce soir-là pour les problèmes défensifs de Dallas.

“Je savais que je devais faire mieux”, a déclaré Doncic, qui affiche une moyenne de 35,3 points, 10,0 rebonds et 8,0 passes décisives dans la série. “Je savais que je pouvais faire mieux. Je pense que j’ai fait un grand saut en défense cette année. La seconde moitié (du match 2) a été horrible pour moi, et je savais que je devais retourner dans mon équipe et jouer une meilleure défense.”

Brunson avait été une vedette au premier tour, avec une moyenne de 27,8 points par match lors de la victoire en six matchs contre les Utah Jazz, mais n’a pas été un facteur lors des deux matchs à Phoenix. Il a eu des problèmes de faute au début des deux matchs, en partie pour la raison pour laquelle il n’a pas pu trouver son rythme, et n’a tiré que 32,1% du sol.

“Je voulais juste qu’il soit agressif”, a déclaré Kidd. “Nous avons parlé avant le match – soyez vous-même. Je pensais que c’était la première fois qu’il était agressif. Il n’a pas attendu. Il n’a pas surveillé.”

Brunson est resté en mode attaque malgré ses trois premiers tirs ratés, terminant le premier quart avec 10 points sur 4 tirs sur 7. Il a eu un autre quart-temps de 10 points dans le troisième, ce qui était critique car Doncic a raté les cinq dernières minutes et 14 secondes en raison d’un problème de faute.

“Je me suis en quelque sorte retrouvé à jouer avec un peu plus de saut dans ma démarche, à arriver plus rapidement aux spots et à prendre des décisions plus rapidement”, a déclaré Brunson. “Les décisions sont venues de moi simplement en étant agressif. Mes coéquipiers n’ont cessé de me donner confiance pour faire des jeux, et j’ai continué à le faire. … J’ai trouvé un moyen de rebondir ce soir, mais je ne peux tout simplement pas être satisfait de cela .”

La victoire a mis fin à la séquence de 11 défaites consécutives des Mavs contre les Suns, qui remontait à novembre 2019, une sécheresse dont les joueurs et les entraîneurs de Dallas avaient intentionnellement évité de discuter au cours de cette série.

“Nous allons croire jusqu’à la fin”, a déclaré Doncic. “Quelqu’un doit obtenir quatre victoires, et peu importe si vous êtes en baisse ou en hausse, vous devez croire.”

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