Les conseils de l’auteur Ina Garten pour divertir cet Thanksgiving

“Il n’y a rien de tel qu’un Thanksgiving sans effort”, déclare clairement Ina Garten. Des mots qui peuvent choquer les fans de l’auteur de livres de cuisine – son dernier, Dîners incontournablesest maintenant disponible – qui, au cours des 20 dernières années, en est venu à incarner une marque particulière et bien-aimée de musique facile, aérée, oh, cette vieille chose? Divertissement américain. Mais elle s’empresse de préciser que même si la notion de «divertissement sans effort» est un fantasme, organiser un dîner en semaine pour six ou un festin de Thanksgiving pour deux douzaines n’a pas à ressembler à un procès. “Il suffit d’être stratégique à ce sujet”, dit-elle. Ce qui pour elle signifie une combinaison de prise de décision judicieuse, de planification minutieuse et d’une bonne dose d’humilité. Que ce soit la première fois que vous organisez Thanksgiving ou le 30, détendez-vous : Ina vous tient.

Planifiez judicieusement votre menu.

Pour Garten, la plus grosse erreur qu’un hôte puisse commettre est d’en faire trop pour impressionner. « Il ne s’agit pas de se faire remarquer », dit-elle. Donner la priorité à la simplicité est la clé pour organiser un dîner de toute taille, et encore plus lorsqu’il s’agit de Thanksgiving. “Je fais un menu de choses que je veux faire et servir, puis je le parcoure très attentivement et je demande : Est-ce que mes amis s’amuseront plus si je fais ce truc et que je me rends fou ? La réponse, bien sûr, est non. Vos amis s’amuseront plus si vous êtes heureux et si vous passez du bon temps avec eux. Garten aime garder son menu serré (“Avez-vous vraiment besoin de huit plats de légumes différents?”). Et “tout ce qui m’oblige à le faire à la dernière minute est rayé de la liste”. N’oubliez pas : si vous êtes détendu le jour même, vos invités le seront aussi.

Photographie de Justin J Wee

Photographie de Justin J Wee

Oui, vous pouvez plaire à tout le monde.

Végétalien. Sans gluten. Céto. Les restrictions alimentaires peuvent sembler être la bête noire de l’Action de grâces moderne, mais Garten est typiquement aimable quand il s’agit des préférences des clients. “Cela vous pousse simplement à trouver des moyens créatifs de rendre tout le monde heureux”, explique-t-elle. Son approche consiste à créer un menu qui contient beaucoup de choses que tout le monde peut manger sans singulariser personne. «Ce que je ne fais jamais, c’est de faire quelque chose de spécifique pour une personne, car elle a alors l’impression de ne pas faire partie de la fête. De cette façon, ils ne choisissent qu’une partie du menu, mais pas tout. Cela peut signifier opter pour une farce au pain de maïs si un invité est sans gluten, ou laisser de la viande hors des plats d’accompagnement pour que les végétariens puissent en profiter.

Donnez-vous un laissez-passer sur les applications.

Garten ne laisse pas les collations avant le dîner la stresser et vous ne devriez pas non plus. “J’aime juste faire une chose et acheter le reste”, dit-elle. “Si vous ne faites pas attention, préparer des apéritifs peut prendre autant de temps que préparer le dîner.” Ces craquelins Chipotle Cheddar sont idéaux parce qu’ils sont spéciaux, mais peuvent être préparés des mois à l’avance et conservés au congélateur. tout ce que vous avez à faire est de décongeler, trancher et cuire avant l’arrivée des invités. Elle complétera sa collation avec des choses achetées en magasin comme des amandes Marcona salées, des olives et des tranches de salami – rien de trop copieux et rien qui nécessite un travail supplémentaire de sa part.

Ina Garten's Chipotle Cheddar Crackers sur un plateau de service
Craquelins chipotle et cheddar

Ces craquelins au beurre, au fromage et dignes d’une fête offrent juste une pincée de chaleur fumée.

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Élaborez un plan de match (sérieux).

Les courses devraient être terminées d’ici lundi. La table devrait être mise d’ici mercredi. Sa confiture de canneberges ? Elle pourrait faire ça en une semaine. Garten est un ardent défenseur de la création d’un plan d’action extrêmement détaillé pour au moins la semaine précédant Thanksgiving, et d’en faire le plus possible à l’avance. “J’écris littéralement le timing de chaque jour. Je suis vraiment précis. Comme, ‘Midi : Allumez le four.’ Je me fais un emploi du temps et je m’y tiens. Sinon, ça me stresse », dit-elle. Ce type de planification rigoureuse évite non seulement les journées chaotiques, mais garantit également que le travail de préparation des jours précédents est gérable. “Mon objectif est de ne pas avoir plus de deux ou trois choses à faire chaque jour.”

L’aide est toujours la bienvenue.

Si vous pensiez imiter la Contessa aux pieds nus en insistant pour tout faire vous-même, détrompez-vous. “En fait, j’aime demander de l’aide aux gens”, déclare Garten. “Je pourrais mettre quelqu’un en charge du vin s’ils aiment le vin.” Mais qu’en est-il de l’offre redoutée d’un plat de cette tante qui ne cuisine jamais ? Elle hausse juste les épaules. “J’aime dire oui, car mes clients ont alors l’impression d’être valorisés et de faire partie du processus.” Personne n’aime un tyran de Thanksgiving, et les expériences de vos invités seront toujours plus importantes que votre ego. “Il s’agit de faire en sorte que vos amis se sentent bien. Parfois, nous sommes tellement obsédés par la nourriture que nous oublions pourquoi nous faisons tout cela en premier lieu.

Gardez les boissons flexibles.

Un endroit où vous ne trouverez jamais Garten à Thanksgiving est de secouer des boissons derrière le bar. « La plupart des recettes de cocktails sont pour un verre, ce qui me rend fou. Je choisis toujours des boissons que vous pouvez préparer dans un pichet et poser sur le bar pour que chacun puisse se servir. Conformément à sa règle de ne pas vouloir que quiconque se sente isolé, elle aime servir un cocktail sans alcool, comme ces Spritzers à la grenade, qui peuvent être dégustés tels quels ou avec l’ajout d’alcool.

Boisson rose éclatante entourée de verdure.

Ce spritzer qui plaira à tous n’a pas d’alcool, mais est plein de saveurs vives et acidulées et amusantes. Servir dans des verres à martini refroidis fait toute la différence.

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Buffet ou buste.

Quand elle reçoit, Garten préfère toujours un buffet. D’une part, elle aime les gens assis très près les uns des autres, c’est plus convivial comme ça, ce qui laisse peu de place au milieu de la table pour les plateaux de nourriture. “Et je le trouve plus accueillant parce que les gens peuvent choisir ce qu’ils veulent manger et ce qu’ils ne veulent pas manger.” Mais il y a aussi une composante esthétique dans le choix. « Je n’aime pas voir tous ces plats à moitié mangés sur la table. Je ne le fais tout simplement pas », dit-elle.

Photographie de Justin J Wee

Photographie Justin J Wee

Dressez la table avec soin, mais pas trop.

Il y a une ligne fine entre une table bien dressée et une table étouffante et trop formelle, et Garten aime pécher par excès d’élégance simple. « S’il y a six verres devant chaque décor, c’est un peu intimidant », dit-elle. “J’aime donner l’impression que vous êtes venu chez moi et non dans un restaurant.” Des assiettes, des chaises et de la verrerie mélangées et assorties peuvent faire une belle présentation, tant que tout correspond à un motif lâche. Tout ce que vous avez besoin d’ajouter, c’est une fleur ou deux – quelques brins de quelque chose de vert, par exemple, et des fruits de saison éparpillés – et votre table de Thanksgiving est prête pour les choses les plus importantes de toutes : vos invités heureux et affamés, et leur miséricordieux hôte détendu.

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