Les combattants ukrainiens de l’usine Azovstal de Marioupol s’engagent à se battre jusqu’au bout

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Alors que les derniers civils étaient évacués de l’usine sidérurgique assiégée de Marioupol, les chefs des combattants ukrainiens restants qui s’y terraient se sont adressés à Zoom pour émettre un message de défi : qu’ils se battront jusqu’à la toute fin.

“Nous nous battrons toujours, tant que nous serons en vie, pour la justice”, a déclaré le commandant adjoint d’Azov Cap. Sviatoslav “Kalina” Palamar lors d’une conférence de presse inhabituelle depuis l’usine sidérurgique d’Azovstal.

Les forces russes ont continué à prendre d’assaut l’aciérie dimanche, ont indiqué les combattants. “Nous n’avons pas beaucoup de temps, nous sommes sous des bombardements constants, nous devons donc commencer”, a averti Palamar au début de la vidéoconférence.

La défense de Marioupol par Kiev semblait toucher à sa fin ce week-end alors que plus de 300 femmes, enfants et personnes âgées civiles ont été évacuées de l’aciérie d’Azovstal – le dernier obstacle à la résistance de la ville – bien que les deux combattants aient déclaré qu’ils ne pouvaient pas confirmer que chaque civil avait été évacué de l’usine.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré un jour plus tôt que des efforts diplomatiques étaient en cours pour tenter de libérer les combattants, les médecins et les blessés – bien qu’il ait reconnu que ce serait “extrêmement difficile”.

“Nous devons nous assurer qu’ils peuvent partir [Azovstal] … dans la dignité », a déclaré Palamar.

Palamar et Azov Lt. Illia Samoilenko sont membres du Régiment Azov, un groupe nationaliste qui fait partie de la Garde nationale ukrainienne et défend l’aciérie depuis des semaines, principalement dans ses niveaux souterrains sombres et miteux.

Sur les lieux de la tragédie du théâtre de Marioupol, la Russie se prépare pour un défilé

Samoilenko a déclaré que les troupes ukrainiennes ont encore de l’eau, des armes et des munitions, n’ont d’autre choix que de se battre jusqu’au bout.

Il a déclaré que les combattants se méfiaient des informations faisant état de mauvais traitements infligés par la Russie aux prisonniers de guerre et craignaient qu’ils ne soient tués après leur reddition. Avec les forces russes attaquant l’usine, il y avait peu d’espoir de s’échapper vers le territoire sous contrôle ukrainien, a-t-il déclaré.

“La reddition pour nous est inacceptable”, a déclaré Samoilenko. “Être capturé signifie être mort.”

Des responsables des services de renseignement ukrainiens ont déclaré que la Russie prévoyait d’organiser un défilé à Marioupol lundi pour célébrer ses gains dans la guerre contre l’Ukraine – à l’occasion du Jour de la Victoire, la commémoration de la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale – et a enrôlé des habitants pour enlever les débris, les corps et les munitions des rues en échange de nourriture avant les célébrations.

Dans son allocution nocturne de samedi, Zelensky a déclaré que l’Ukraine travaillait sur un plan pour évacuer les troupes et sécuriser les couloirs humanitaires pour les habitants de Marioupol et des colonies environnantes.

« Nous préparons maintenant la deuxième étape de la mission d’évacuation, les blessés et les soignants. … Nous travaillons également à évacuer nos militaires. Tous les héros qui défendent Marioupol », a-t-il déclaré.

La Russie vise toujours à capturer l’usine, ce qui donnerait à Moscou le contrôle total de Marioupol, lui permettant d’établir un pont terrestre avec la Crimée annexée.

Samoilenko a salué les “héros” combattant à ses côtés pour défendre Marioupol, et a déclaré que “beaucoup de gens ont donné leur vie pour cette ville, pour le pays, pour le peuple ukrainien”.

Il a déclaré que des membres de son régiment auraient pu partir lorsque les forces russes ont commencé à encercler la ville, mais qu’ils ont choisi de rester. “Nous n’avions pas l’ordre de prendre le commandement total de la défense de Marioupol, mais cette décision a été prise parce que personne ne pouvait le faire”, a-t-il déclaré.

— Rachel Pannett, Bryan Pietsch, Meryl Kornfield ont contribué à ce rapport.

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