Les Braves signent Austin Riley pour une prolongation de dix ans

Les Braves ont annoncé qu’ils avaient signé un joueur de troisième but vedette Austin Riley à une prolongation de contrat de 212 millions de dollars sur dix ans. Riley gagnera 15 millions de dollars la saison prochaine, 21 millions de dollars en 2024, puis 22 millions de dollars par an jusqu’en 2032. L’accord contient également une option de club 2033 d’une valeur de 20 millions de dollars. Riley est un client de ALIGND Sports Agency.

Il s’agit d’un développement époustouflant et insolite qui maintient un pilier de franchise sur le long terme. L’accord rachète les trois dernières saisons d’admissibilité à l’arbitrage du joueur de 25 ans et prolonge la fenêtre de contrôle du club jusqu’à huit ans. Cela l’enferme à Atlanta pendant la quasi-totalité de son apogée, car Riley n’entrera en agence libre qu’après sa campagne de 35 ans au plus tôt.

Ancien choix de premier tour supplémentaire, Riley est rapidement devenu l’un des meilleurs espoirs de l’organisation. Il a atteint les majors peu de temps après son 22e anniversaire en 2019. Riley a connu des hauts et des bas pendant les deux premières saisons de sa carrière dans la grande ligue, en particulier lorsqu’il a éliminé plus de 36% de ses apparitions au plateau en tant que recrue. Atlanta est resté avec lui malgré cette incohérence précoce, cependant, et ils ont été récompensés depuis que Riley a éclaté l’année dernière.

Riley est apparu dans 160 matchs la saison dernière, réussissant 33 circuits avec une ligne de .303/.367/.531. Cela marque un sommet en carrière dans les longballs à ce jour, mais ce marqueur ne restera pas son record personnel plus longtemps. Il a déjà réussi 29 circuits en 436 apparitions au marbre cette saison, et il atteint 0,301/0,360/0,604 au total. La ligne slash pure de Riley n’a pas beaucoup changé de 2021 à 22, mais sa légère amélioration des résultats nets survient à un moment où l’offensive à l’échelle de la ligue a chuté cette année. Par mesure de wRC+, la production offensive de Riley est passée d’un déjà excellent 35 points au-dessus de la moyenne à un époustouflant 63 points au-dessus de la moyenne.

Parmi les frappeurs qualifiés, seuls Yordan Álvarez, Juge Aaron, Paul Goldschmidt, Raphaël Devers et Mike Truite avoir un meilleur wRC+ cette saison que Riley. Cela est renforcé par les mesures de la balle frappée qui placent Riley parmi les chauves-souris d’élite du jeu. Sa vitesse de sortie moyenne de 93,7 MPH est supérieure de plus de cinq MPH à la moyenne de la ligue. Son taux de contact dur de 55,9% est également parmi les meilleurs de la ligue, tout comme son taux de baril de 17,6%. En termes simples, peu de frappeurs frappent la balle aussi fort que Riley le fait fréquemment.

Bien sûr, le pouvoir de Riley n’a jamais vraiment été remis en question. Plus tôt dans sa carrière, son problème était d’établir fréquemment des contacts, mais le natif du Mississippi a fait des progrès incroyables à cet égard. Après avoir pris contact sur seulement 63% de ses swings en tant que recrue, Riley a mis la batte sur le ballon environ 73% du temps au cours de chacune des trois dernières saisons. Ce n’est pas génial, mais c’est plus que suffisant pour un joueur avec sa production de puissance. Riley a toujours une approche agressive et sort assez de la zone de frappe, mais ses excellents résultats de balle frappée compensent ce qui peut toujours être un taux de marche légèrement inférieur à la moyenne.

Depuis le début de 2021, Riley possède une barre oblique .302/.364/.560 en un peu moins de 1100 apparitions sur plaque. Il ressemble à un cogneur de bonne foi, et les Braves sont sûrement heureux de l’enfermer au milieu de la formation pour la prochaine décennie. Riley a remporté un Silver Slugger Award et a terminé septième lors du vote MVP NL l’année dernière, et il a décroché son premier de ce que le club envisage d’être de nombreux hochements de tête All-Star cette saison.

Les Braves se sont maintenant engagés à 75% de leur champ intérieur sur le long terme. Atlanta a signé Matt Olson à un contrat de 168 millions de dollars sur huit ans quelques jours après son acquisition auprès de l’athlétisme au printemps. Ils avaient auparavant Ozzie Albies signé à un prix abordable jusqu’en 2025 (avec des options de club pour 2026 et 27). Cela laisse Dansby Swanson en tant que seul membre de l’avant-champ d’Atlanta non sous contrat dans un avenir prévisible, car l’arrêt-court devrait frapper l’agence libre à la fin de cette année.

Plus à venir.

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