Les avions à réaction de Taiwan se bousculent alors que l’armée de l’air chinoise entre dans la zone de défense aérienne

Les drapeaux nationaux chinois et taïwanais sont affichés à côté des avions militaires dans cette illustration prise le 9 avril 2021. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

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TAIPEI, 6 mai (Reuters) – L’armée de l’air taïwanaise s’est précipitée vendredi pour avertir 18 avions chinois qui sont entrés dans sa zone de défense aérienne, a déclaré le ministère taïwanais de la Défense, dans le cadre d’un schéma régulier d’incursions qui a provoqué la colère du gouvernement de Taipei.

Taïwan, revendiqué par la Chine comme son propre territoire, s’est plaint de telles missions répétées par des avions chinois, qui sont devenues monnaie courante au cours des deux dernières années environ.

Taïwan est actuellement dans un état d’alerte accru en raison des craintes que la Chine puisse utiliser l’invasion russe de l’Ukraine pour effectuer une action militaire similaire sur l’île, bien que le gouvernement de Taipei n’ait signalé aucun signe que Pékin est sur le point d’attaquer.

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Le nombre d’avions impliqués était bien inférieur à la dernière incursion à grande échelle, 39 avions chinois le 23 janvier, et depuis lors, ces survols se sont déroulés avec beaucoup moins d’avions.

Le ministère a indiqué que la dernière mission comprenait six chasseurs chinois J-11 et six J-16 ainsi que deux bombardiers H-6.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat du ministère chinois de la Défense. La Chine a décrit de telles missions antérieures comme visant à défendre la souveraineté du pays et à contrer la “collusion” avec les forces étrangères – une référence voilée au soutien américain à Taiwan.

Les bombardiers, accompagnés d’un avion anti-sous-marin Y-8, ont volé vers le sud de Taïwan par le canal de Bashi qui sépare l’île des Philippines.

L’autre avion a survolé une zone au nord-est des îles Pratas contrôlées par Taïwan, à l’extrémité supérieure de la mer de Chine méridionale, selon une carte du ministère.

Des combattants taïwanais ont été envoyés pour avertir les avions chinois et des missiles de défense aérienne ont été déployés pour “surveiller les activités”, a déclaré le ministère, en utilisant une formulation standard pour la manière dont Taïwan décrit sa réponse.

Aucun coup de feu n’a été tiré et l’avion chinois n’a pas volé dans l’espace aérien de Taïwan, mais dans sa zone d’identification de défense aérienne, une zone plus large que Taïwan surveille et patrouille et agit pour lui donner plus de temps pour répondre à toute menace.

Le Japon a signalé cette semaine que huit navires de la marine chinoise, dont un porte-avions, sont passés entre les îles de la chaîne sud du Japon à Okinawa, au nord-est de Taïwan.

Taïwan a également effectué cette semaine des exercices de missiles et autres pré-annoncés au large de ses côtes sud et sud-est.

La Chine n’a jamais renoncé à l’usage de la force pour placer Taiwan sous son contrôle, et le détroit de Taiwan reste une poudrière militaire potentiellement dangereuse.

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Reportage de Ben Blanchard; Montage par Frank Jack Daniel et Tomasz Janowski

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