L’école de Luhansk bombardée en Ukraine, faisant jusqu’à 60 morts, selon un responsable

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BERESTOVE, Ukraine – Une frappe aérienne russe sur une école ukrainienne qui servait d’abri anti-bombes pour les civils a fait des dizaines de morts et de blessés, ont déclaré dimanche un responsable ukrainien et plusieurs survivants.

L’incident dans le village oriental de Bilohorivka pourrait se classer parmi les attaques les plus meurtrières contre des civils en Ukraine depuis l’invasion de la Russie le 24 février. Il s’est produit alors que les forces du président Vladimir Poutine intensifiaient leurs efforts pour consolider le territoire ici avant le 9 mai, une fête annuelle de la pompe et circonstance en Russie connue sous le nom de Jour de la Victoire.

Dimanche, des bruits d’affrontements ont retenti le long de la route de Bilohorivka. Alors que les forces ukrainiennes et russes échangeaient des missiles et des tirs d’artillerie, les soldats ont exhorté les voitures civiles à rebrousser chemin.

Des images vidéo de ce qui restait de l’école montraient des pompiers creusant dans les décombres alors que de petites flammes léchaient les décombres. On ignore combien de personnes se trouvaient à l’intérieur et s’il y avait des soldats présents dans la zone au moment de l’attaque.

Serhiy Haidai, le gouverneur de la région de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, a déclaré qu’il y avait quatre-vingt-dix personnes dans le sous-sol et que seulement trente avaient été secourues, les autres étant probablement encore dans l’épave.

Mais certains civils évacués de l’école ont fait baisser le nombre, affirmant qu’il y avait eu 37 personnes qui s’y étaient réfugiées. “Nous ne sommes plus que douze en vie”, a déclaré l’un des quatre patients interrogés par les journalistes du Washington Post alors qu’ils quittaient un hôpital de la ville de Bakhmut.

“Nous étions dans ce sous-sol depuis un mois”, a déclaré une femme de 57 ans, qui s’appelait Irena. Son cou et son visage étaient enflés. “Nous étions en train de dîner quand c’est arrivé. Nous ne savions pas ce qui nous frappait.

Selon Haidai, il a fallu près de quatre heures aux secouristes pour éteindre l’incendie, qui a été causé par une bombe d’un avion russe.

Écrivant dimanche sur sa chaîne Telegram, Haidai a condamné l’attaque “cynique” contre “une école avec un abri anti-bombes”. La Poste n’a pas pu vérifier l’exactitude des affirmations.

Les forces russes et ukrainiennes ont parfois utilisé des écoles vides comme bases.

L’attaque contre l’école est survenue au milieu des craintes croissantes que Poutine puisse utiliser les vacances du jour de la Victoire de lundi pour déclencher, même temporairement, un assaut encore plus dur contre l’Ukraine.

La Russie concentre ses efforts sur la prise de plus de territoire dans l’est de l’Ukraine, où le conflit entre l’armée ukrainienne et les séparatistes soutenus par la Russie a commencé en 2014.

Poutine “veut juste quelque chose à dire à son peuple demain”, a déclaré au Post un membre des Forces de défense territoriales ukrainiennes, une force de réserve en grande partie volontaire, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

“Ils s’efforcent de prendre ces villes”, a-t-il déclaré.

Les combats ont fait rage à Louhansk dimanche, alors que les forces russes tentaient d’encercler les villes de Lysychansk et Severodonetsk. Alors que les journalistes se dirigeaient vers la zone, des panaches de fumée étaient suspendus à l’horizon.

Lorsqu’un obus d’artillerie a percuté un champ voisin, une camionnette civile camouflée s’est précipitée à travers le nuage de poussière qu’il a produit. De l’intérieur du véhicule, un soldat gesticulait sauvagement vers les voitures roulant dans l’autre sens, les implorant de faire demi-tour.

Ramzan Kadyrov, le chef de la république russe de Tchétchénie, a déclaré dimanche que ses soldats avaient capturé la majeure partie de la ville de Popasna, dans l’est de l’Ukraine, bien que les responsables ukrainiens aient insisté sur le fait que le combat n’était pas terminé.

“Les soldats des forces spéciales tchétchènes … ont pris le contrôle de la majeure partie de Popasna”, a écrit Kadyrov sur sa chaîne Telegram. “Les rues principales et les quartiers centraux de la ville ont été complètement dégagés.”

Haidai a déclaré dimanche dans une mise à jour que les troupes ukrainiennes se sont retirées de Popasna vers des positions plus sûres sur le champ de bataille. “Nos troupes se sont retirées de Popasna”, a-t-il écrit sur Telegram. “Les forces armées ukrainiennes sont maintenant dans une position plus forte, qu’elles ont préparée à l’avance.” Le Post n’a pas pu vérifier l’exactitude des affirmations des deux parties.

À Shipilove, un village de l’est de l’Ukraine proche de l’endroit où l’école a été frappée, au moins 11 personnes auraient été piégées après que des bombardements russes ont frappé un bâtiment, a également déclaré Haidai dimanche sur sa chaîne Telegram.

Le groupe se cachait dans un sous-sol lorsque l’attaque s’est produite, mais il a dit “qu’ils pouvaient être secourus”. La poste n’a pas été en mesure de vérifier immédiatement les informations.

Lors d’un Jour de la Victoire sans victoire, Poutine fait face à un choix plutôt qu’à une guerre totale

Bien que les forces de Moscou semblent tenter de consolider leur emprise sur les parties de l’est de l’Ukraine saisies depuis l’invasion, les progrès ont ralenti ces dernières semaines et elles ont perdu du territoire dans la région autour de la deuxième plus grande ville d’Ukraine, Kharkiv.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères a condamné l’attaque contre l’école comme un «crime de guerre brutal» et a accusé Moscou de “répéter constamment la tragédie de la Seconde Guerre mondiale”.

L’Ukraine a commémoré dimanche la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe avec d’autres nations. Le président Volodymyr Zelensky a déclaré qu’après des décennies de paix, « le mal est revenu » avec l’invasion russe.

Pannett a rapporté de Sydney et Hassan de Londres. Dmytro Plotnikov à Berestove, Meryl Kornfield à Washington, Victoria Bissett et Annabelle Timsit à Londres et Annabelle Chapman à Paris ont contribué à ce rapport.

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