Le surplus d’avocats entraîne la distribution de 380 000 fruits à Philadelphie

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Les avocats, le fruit connu sous le nom d'”or vert” en raison de leur capacité à générer des milliards de dollars pour les producteurs, sont apparemment si abondants en ce moment que les agriculteurs sud-américains ne font que les donner. Un groupe à but non lucratif de Philadelphie a distribué mercredi des centaines de milliers d’avocats à tous ceux qui sont arrivés en voiture à FDR Park et ont demandé une affaire.

Les avocats provenaient de producteurs d’Amérique du Sud, très probablement du Pérou, a déclaré Evan Ehlers, fondateur et directeur exécutif de Sharing Excess, un groupe basé à Philadelphie qui lutte contre le gaspillage en livrant des surplus d’aliments aux personnes et aux organisations qui en ont le plus besoin. Le produit a été initialement sécurisé par Farmlink Project, un groupe à but non lucratif basé en Californie qui a pu mettre la main sur environ cinq camions d’avocats qui, autrement, auraient été gaspillés. Le groupe a remis les fruits à Sharing Excess pour qu’ils les distribuent, a déclaré Ehlers.

Le cadeau souligne la volatilité du marché de l’avocat de cette année, dans lequel l’appétit vorace de l’Amérique pour le fruit, combiné à la baisse de la production du Mexique, a entraîné des prix considérablement plus élevés et un afflux d’avocats d’autres pays, dont le Pérou. Lorsque le marché a commencé à se stabiliser en juillet et en août et que les rendements du Mexique ont de nouveau augmenté, les analystes ont suggéré que le marché avait peut-être été inondé d’avocats indésirables. Mais ce ne sont que des spéculations.

«Nous sommes en mesure de gérer ce montant et, vous savez, nous les avons déplacés toute la semaine. Cela a commencé à arriver à un point où nous saturons les organisations auxquelles nous distribuons normalement, et nous avons réalisé que nous devions probablement faire une grande distribution par nous-mêmes », a déclaré Ehlers lors d’un appel téléphonique depuis Philadelphie, où il avait passé une partie du matin au volant d’un chariot élévateur.

En quelques heures, Sharing Excess a distribué mercredi 230 000 avocats à tous ceux qui se sont présentés au parc, quel que soit leur besoin. Une partie de la mission du groupe, a déclaré Ehlers, est de déstigmatiser la faim, de sorte que l’organisation n’exige pas que les gens produisent des preuves de besoin. Plus tôt dans la semaine, a ajouté Ehlers, Sharing Excess avait fait don de 150 000 avocats aux banques alimentaires de la région de Philadelphie. Le groupe prévoit de distribuer plus d’avocats jeudi.

Au début de l’été, le prix des avocats mexicains de taille moyenne a culminé à 87 dollars par caisse, soit une augmentation de 180 % par rapport à l’année précédente, a déclaré David Magaña, analyste principal des fruits et légumes chez RaboResearch Food and Agribusiness à Fresno, en Californie. Environ 90 % des avocats importés aux États-Unis proviennent du Mexique, selon un rapport de RaboResearch transmis par Magaña.

Alors que les prix des avocats augmentaient au cours des premiers mois de l’année, les restaurants et les chefs ont été contraints de réagir. Chipotle a augmenté les prix de ses menus. Une entreprise de condiments artisanaux de Los Angeles a dû modifier sa recette de salsa à l’avocat pour s’adapter aux prix plus élevés.

“Les prix de l’avocat sont si élevés que c’est maintenant un luxe pour un client de demander un avocat dans un repas quotidien”, a déclaré Lazaro González, un chef à Toluca, au Mexique, à Business Insider cet été.

Mais depuis lors, les prix des avocats se sont normalisés. Une caisse de 48 avocats mexicains de taille moyenne se vend désormais environ 30 dollars, en baisse d’environ 25% par rapport à il y a un an, a déclaré Magaña. Alors, qu’est-ce qui explique les fluctuations sauvages en quelques mois seulement?

Un certain nombre de facteurs ont contribué à la hausse des prix au premier semestre 2022, a déclaré Magaña. Mais l’un des principaux facteurs était, fondamentalement, la nature de la production d’avocats elle-même : les arbres ont une production alternée, ce qui signifie que certaines années, ils produisent simplement moins de fruits. La saison dernière a été l’une de ces années, a déclaré Magaña. Pour les six premiers mois de 2022, a-t-il déclaré, les expéditions d’avocats du Mexique vers les États-Unis ont diminué de 25 % par rapport à l’année précédente, bien que Magaña note que 2021 a été une année exceptionnellement fructueuse pour les producteurs du Michoacán, où la plupart des avocats mexicains sont cultivés. .

Mais il y avait aussi d’autres impacts. En février, le Département américain de l’agriculture a interdit toutes les importations en provenance du Michoacán après qu’un inspecteur américain aurait été menacé au Mexique. L’interdiction n’a duré qu’une semaine, mais elle a été suivie deux mois plus tard par une nouvelle politique au Texas qui exigeait des inspections secondaires de tous les camions commerciaux et autres véhicules entrant dans l’État. Les inspections ont conduit à des files d’attente de plusieurs kilomètres au poste frontière américano-mexicain et ont forcé certains opérateurs à détruire les produits destinés aux marchés américains.

Donc, tout cela combiné à une année creuse », a déclaré Magaña, « nous avons eu des prix très élevés ».

La bonne nouvelle, a déclaré Magaña, est que la saison actuelle des avocats mexicains “s’annonce bien” et que, pour la première fois, les avocats ne proviendront pas uniquement du Michoacán. Le Mexique et les États-Unis ont conclu l’année dernière un accord pour importer des avocats de l’État de Jalisco. Le premier envoi d’avocats Jalisco est arrivé aux États-Unis en août.

Mais l’augmentation du rendement et la baisse du prix des avocats mexicains pourraient causer des problèmes aux agriculteurs péruviens. Magaña a déclaré qu’il n’avait aucune idée précise de la raison pour laquelle les producteurs péruviens auraient pu donner leurs avocats à Philadelphie. Mais il a dit que Philly est un port d’entrée principal pour les fruits d’Amérique du Sud. Si le fruit péruvien n’était pas dans un état optimal à son arrivée, les acheteurs ne seront peut-être pas tenus, et encore moins obligés, de le saisir, étant donné que les avocats mexicains sont désormais largement disponibles. (Il est intéressant de noter que l’Australie est également confrontée à une surabondance d’avocats.)

Farmlink Project n’a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant plus d’informations sur la manière dont il a sécurisé les avocats.

Lors du cadeau de Philadelphie mercredi, les employés de Sharing Excess ont inspecté chaque caisse d’avocats avant de les distribuer, a déclaré Ehlers. Beaucoup d’entre eux étaient encore à quelques jours du pic de maturité. Mais même s’il y avait quelques petites imperfections, les avocats étaient toujours mieux entre les mains du public que dans une décharge, a déclaré le directeur exécutif.

“Quarante pour cent de la nourriture produite aux États-Unis est gaspillée”, a déclaré Ehlers. “Si nous avons un moyen efficace de redistribuer aux communautés, alors nous pouvons avoir une bien meilleure société où nous gaspillons moins et partageons plus.

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