Le Sinn Fein sur la bonne voie pour une victoire historique aux élections en Irlande du Nord

Michelle O’Neill, chef adjointe du Sinn Fein, réagit lorsqu’elle est élue lors des élections de l’Assemblée d’Irlande du Nord à la Meadowbank Sports Arena, à Magherafelt, en Irlande du Nord, le 6 mai 2022. REUTERS/Clodagh Kilcoyne REFILE-QUALITY REPEAT

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  • Le Sinn Fein pourrait être le plus grand parti pour la première fois
  • La chef Michelle O’Neill envisage le rôle de première ministre
  • Le parti a une solide avance après les premiers résultats
  • Rival DUP dit que les élections sont trop proches pour être convoquées

BELFAST, 6 mai (Reuters) – Le Sinn Fein, l’ancienne aile politique de l’IRA, semblait sur le point de revendiquer pour la première fois la première place des élections en Irlande du Nord sous contrôle britannique vendredi, un changement historique qui pourrait amener l’ancienne aile éloignée perspective d’une Irlande unie plus proche.

Les premiers résultats ont fait écho aux sondages préélectoraux en indiquant que le Sinn Fein était susceptible de devenir le premier parti nationaliste irlandais à remporter le plus de sièges lors d’une élection à l’assemblée régionale depuis la création de l’État en 1921.

Les résultats définitifs n’étaient attendus que tard vendredi ou tôt samedi.

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Une victoire du Sinn Fein ne changerait pas le statut de la région, car le référendum requis pour quitter le Royaume-Uni est à la discrétion du gouvernement britannique et probablement dans des années.

Mais les implications psychologiques d’un premier ministre nationaliste irlandais seraient énormes après un siècle de domination par des partis pro-britanniques, soutenus principalement par la population protestante de la région.

Les tendances démographiques ont longtemps indiqué qu’elles finiraient par être éclipsées par des partis nationalistes irlandais majoritairement catholiques favorables à l’unification du nord avec la République d’Irlande.

Autrefois boudé par l’establishment politique des deux côtés de la frontière pour ses liens avec la violence paramilitaire, le Sinn Fein est déjà le parti le plus populaire de la République d’Irlande, où il s’est taillé une base de campagne réussie sur des questions quotidiennes telles que le coût de vie et soins de santé.

Il a suivi une voie similaire lors des élections nord-irlandaises, où il s’est concentré sur les préoccupations économiques plutôt que sur l’unité irlandaise et avait une avance de six points sur son rival le plus proche, le Parti unioniste démocratique (DUP) pro-britannique en difficulté, lors des derniers sondages de la campagne.

Le système de vote à représentation proportionnelle complexe de l’Irlande du Nord signifie que le parti avec le plus de votes de première préférence ne remporte pas nécessairement la plupart des sièges.

Mais avec 16 des 90 sièges déclarés, le Sinn Fein était largement en tête avec 10 sièges tandis que le DUP en avait deux. Le Parti de l’Alliance intercommunautaire était également sur deux sièges et semblait prêt pour son meilleur résultat jamais enregistré.

“Le Sinn Fein sera certainement le plus grand parti”, a déclaré le politologue Nicholas Whyte. Le DUP, qui a battu le Sinn Fein lors des dernières élections d’un seul siège, devrait perdre quelques sièges tandis que le Sinn Fein pourrait en gagner un ou deux, a-t-il déclaré.

Le chef du DUP, Jeffrey Donaldson, a déclaré que le résultat serait très serré et qu’il était beaucoup trop tôt pour déclencher des élections.

Engagé en faveur de la coexistence pacifique et du partage du pouvoir politique en Irlande du Nord depuis l’accord de paix du Vendredi Saint en 1998, qui a mis fin à trois décennies de violence, le Sinn Fein souhaite que la planification d’un scrutin frontalier commence à travers l’île.

Les principaux rivaux nationalistes et unionistes sont obligés de partager le pouvoir aux termes de l’accord de paix de 1998. Mais le DUP a déclaré qu’il ne le ferait plus à moins que le protocole régissant le commerce de l’Irlande du Nord avec le reste du Royaume-Uni après sa sortie de l’Union européenne ne soit totalement révisé.

Cela soulève la perspective d’une impasse sans élection de nouveau gouvernement, car la Grande-Bretagne et l’UE sont dans une impasse dans les pourparlers sur la manière de supprimer de nombreux contrôles sur les marchandises entrant en Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni.

L’élection est susceptible de réaffirmer qu’une majorité de législateurs de l’assemblée régionale sont favorables au maintien du protocole, qui a été conçu à la suite du Brexit pour éviter d’effilocher le marché unique de l’UE via la frontière ouverte avec l’Irlande.

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Écrit par Padraic Halpin et Conor Humphries; Montage par Nick Macfie

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