Le Sinn Fein s’apprête à remporter une victoire historique aux élections en Irlande du Nord

BELFAST, Irlande du Nord (AP) – On s’attendait à ce que le parti nationaliste irlandais Sinn Fein devienne pour la première fois le plus grand groupe de l’Assemblée d’Irlande du Nord, lui donnant le droit au poste de premier ministre à Belfast, alors que le décompte des voix dans ce les élections d’une semaine ont repris samedi.

Une victoire dans le Sinn Fein serait une étape importante pour un parti lié de longue date à l’Armée républicaine irlandaise, un groupe paramilitaire qui a utilisé des bombes, des balles et d’autres formes de violence pour tenter de retirer l’Irlande du Nord de la domination britannique pendant des décennies de troubles – dans lequel le L’armée britannique et la Royal Ulster Constabulary, ainsi que les paramilitaires loyalistes protestants, étaient également fortement impliqués.

Une victoire rapprocherait l’objectif ultime du Sinn Fein d’une Irlande unie. Mais le parti a gardé l’unification à l’écart des projecteurs au cours d’une campagne qui a été dominée par des préoccupations plus immédiates, à savoir la flambée du coût de la vie.

Avec environ 51 sièges sur 90 comptés jusqu’à présent, les résultats ont montré que le Sinn Fein a 18 sièges, tandis que le Parti unioniste démocrate, qui est le plus important à l’Assemblée d’Irlande du Nord depuis deux décennies, en a 14.

Le parti centriste de l’Alliance, qui ne s’identifie ni comme nationaliste ni comme unioniste, a vu son soutien augmenter et devrait être l’autre grand vainqueur des élections. Il compte à ce jour 10 places.

Les partis unionistes dirigent le gouvernement depuis que l’Irlande du Nord a été formée en tant qu’État à majorité protestante en 1921.

Alors qu’une victoire dans le Sinn Fein serait un changement historique qui diluerait le soutien aux partis unionistes, ce qui se passera ensuite est loin d’être clair.

Dans le cadre d’un système de partage du pouvoir obligatoire créé par l’accord de paix de 1998 qui a mis fin à des décennies de conflit catholique-protestant, les postes de premier ministre et de vice-premier ministre sont répartis entre le plus grand parti unioniste et le plus grand parti nationaliste.

Les deux postes doivent être pourvus pour qu’un gouvernement fonctionne, mais le Parti unioniste démocrate a suggéré qu’il pourrait ne pas servir sous un premier ministre du Sinn Fein.

Le DUP a également déclaré qu’il refuserait de rejoindre un nouveau gouvernement à moins qu’il n’y ait des changements majeurs dans les arrangements frontaliers post-Brexit, connus sous le nom de Protocole d’Irlande du Nord, auxquels de nombreux syndicalistes s’opposent.

Les règles post-Brexit ont imposé des contrôles douaniers et frontaliers sur certaines marchandises entrant en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni. L’arrangement a été conçu pour maintenir une frontière ouverte entre l’Irlande du Nord et l’Irlande, membre de l’UE, un pilier clé du processus de paix.

Mais cela a provoqué la colère des syndicalistes, qui soutiennent que les nouveaux contrôles ont créé une barrière entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni qui sape leur identité britannique.

En février, Paul Givan du DUP a démissionné de son poste de premier ministre alors que les tensions post-Brexit déclenchaient une nouvelle crise politique en Irlande du Nord.

L’expert en sondages John Curtice, professeur de sciences politiques à l’Université de Strathclyde, a déclaré que les résultats de l’Irlande du Nord sont un héritage du Brexit.

“Le vote unioniste s’est fragmenté en raison des divisions au sein de la communauté sur la question de savoir si le protocole d’Irlande du Nord peut ou non être modifié de manière satisfaisante ou s’il doit être supprimé”, a-t-il écrit sur le site Web de la BBC.

Persuader le DUP de rejoindre un nouveau gouvernement sera un casse-tête pour le Premier ministre britannique Boris Johnson, a-t-il ajouté.

La vice-présidente du Sinn Fein, Michelle O’Neill, a déclaré que le parti voulait travailler “en partenariat avec d’autres”.

“C’est la seule façon d’accomplir beaucoup, beaucoup plus pour les gens d’ici, que ce soit en termes de crise du coût de la vie ou en essayant de réparer notre service de santé”, a-t-elle déclaré.

Elle a également déclaré qu’en ce qui concerne l’unification irlandaise, il n’y aurait pas de changement constitutionnel tant que les électeurs n’en auraient pas décidé.

La chef du parti, Mary Lou McDonald, a indiqué vendredi que la planification de tout référendum d’unité pourrait intervenir dans les cinq prochaines années.

Les résultats complets de l’élection, qui utilise un système de représentation proportionnelle, étaient attendus plus tard dans le week-end.

Les nouveaux législateurs se réuniront la semaine prochaine pour tenter de former un exécutif. Si aucune ne peut être formée dans les six mois, l’administration s’effondrera, déclenchant une nouvelle élection et plus d’incertitude.

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