Le “sentiment de famille” de la Roma est la clé pour atteindre la finale de la Ligue de conférence Europa

Jose Mourinho a déclaré que “l’esprit de famille” entre son club de l’AS Roma et ses supporters était la principale raison pour laquelle il a atteint la finale de l’Europa Conference League.

L’entraîneur portugais au franc-parler a déclaré aux supporters de la Roma avant leur victoire 1-0 en demi-finale retour contre Leicester City qu’ils ne devraient pas venir au stade juste “pour regarder” le match, mais plutôt “pour le jouer”.

Les supporters ont fait leur travail, créant une atmosphère suffocante pendant 90 minutes et Mourinho a fait le sien en aidant son équipe rom à remporter une victoire cumulée 2-1 contre leur adversaire de Premier League.

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“C’est la victoire d’une famille”, a déclaré Mourinho, “Pas seulement celui qui était sur le terrain et sur le banc, mais aussi à l’intérieur du stade. C’est notre plus grande réussite, cette empathie et ce sens de la famille que nous avons créés avec le Ventilateurs.”

La Roma affrontera désormais l’équipe d’Eredivisie Feyenoord dans le match décisif le 25 mai en Albanie, Mourinho devenant le premier entraîneur à emmener quatre équipes différentes en finale européenne après l’avoir fait avec Porto à deux reprises, l’Inter Milan et Manchester United.

Au total, ce sera la cinquième apparition de l’ancien entraîneur de Chelsea en finale européenne en deux décennies, après avoir remporté les quatre précédentes : la Coupe UEFA 2003 et la finale de la Ligue des champions 2004 avec Porto, la finale de la Ligue des champions 2010 avec l’Inter et la finale 2017. Finale de la Ligue Europa avec Man United.

“J’ai eu la chance de jouer dans des finales plus grandes et plus prestigieuses que celle-ci”, a déclaré Mourinho. “Mais en ce qui concerne la façon dont nous avons créé une atmosphère familiale ici, cela me fait me sentir spécial.

“Au fil des ans, je suis devenu moins égocentrique et plus comme un père”, a déclaré Mourinho. “Chaque club que j’ai entraîné, j’ai fait une finale. C’est bien.”

Si la Roma battait Feyenoord en finale, Mourinho ne deviendrait que le troisième entraîneur à remporter trois compétitions UEFA différentes après Giovanni Trapattoni et Udo Lattek, qui ont tous deux remporté la Coupe d’Europe, la Coupe UEFA et la Coupe des vainqueurs de coupe.

Dans un match de Mourinho typiquement géré, la Roma a pris les devants grâce à une tête de Tammy Abraham en première mi-temps, puis a à peine tenu le coup alors que le Giallorossi emballé et défendu tout au long de la seconde mi-temps. Et la tactique a fonctionné.

“Je pense que notre performance a été extraordinaire”, a déclaré Mourinho. “D’autres pourraient le voir différemment, mais lorsque votre gardien de but effectue deux arrêts en 120 minutes contre une équipe de Premier League avec une telle qualité offensive, cela signifie que nous avons fait quelque chose de bien.”

Alors que la Roma occupe la cinquième place de la Serie A et a raté les places en Ligue des champions, l’édition inaugurale de la Ligue de conférence de troisième niveau a déjà fait de la première saison de Mourinho à Roma un succès.

C’est tout un revirement par rapport à il y a un peu plus d’un an, lorsque la carrière de Mourinho est apparue dans une spirale descendante après que l’apathie des vestiaires et la désillusion croissante face à ses tactiques lui aient coûté son travail à Tottenham Hotspur.

Mourinho, 59 ans, a montré qu’il était prêt à attendre pendant qu’il tentait de faire de la Roma un concurrent.

Abraham, l’attaquant de 24 ans pour lequel Mourinho a convaincu la Roma de dépenser 40 millions d’euros (44 millions de dollars) en août, a été décisif toute la saison. Ses neuf buts en Conference League le placent troisième de tous les temps parmi les joueurs anglais en une seule saison de compétition européenne après Alan Shearer (11 en Coupe UEFA 2004-05) et Stan Bowles (11 en Coupe UEFA 1976-77).

“Nous avons un entraîneur qui sait comment gagner. Mais cela a été un processus de croissance”, a déclaré le défenseur de la Roma Gianluca Mancini. “Ce n’est pas parce que vous avez Mourinho sur le banc que vous gagnez tout de suite.”

Ce sera la première finale européenne de la Roma depuis qu’elle a perdu le trophée de la Coupe UEFA 1991 face à son rival national, l’Inter. La Roma a également perdu sa seule autre finale continentale, après une séance de tirs au but contre Liverpool lors de la Coupe d’Europe 1984 dans son stade natal.

Jeudi soir, cependant, il s’agissait davantage de Mourinho, qui a versé des larmes au coup de sifflet final.

“C’est un club géant sans la salle des trophées par rapport à la dimension sociale du club”, a déclaré Mourinho. “Ce n’est pas un trophée, ce n’est qu’une finale, mais cela signifie beaucoup pour eux. Mon émotion était pour eux.”

Des informations de l’Associated Press ont été utilisées dans cette histoire.

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