Le restaurant le plus célèbre de Grande-Bretagne veut mettre les enfants dans la cuisine

Le River Cafe était reconnu comme le restaurant londonien de l’ère du New Labour. Vraiment, il n’a pas abandonné ce titre depuis l’ouverture de Rogers and Gray en 1987, sur le même site que le cabinet d’architecture de Richard Rogers, que Ruth a épousé en 1973. C’est la mère italienne de Richard, Dada, qui a enseigné à la fois Ruth et Rose. comment cuisiner, et à son tour a défini un idéal culinaire auquel la classe moyenne britannique aspire : des ingrédients simples et de saison cuisinés avec modération, servis avec charme et mangés au cours d’une conversation éblouissante. Même si vous n’avez jamais réussi à obtenir une table pour goûter la cucina povera notoirement chère et que vous vous demandez si cela peut vraiment être Paul McCartney sur la table là-bas – Rogers commande la loyauté et l’affection parmi sa clientèle A-list – vous aurez goûté cette influence .

Jamie Oliver, Theo Randall, Hugh Fearnley-Whittingstall et April Bloomfield font partie des chefs qui se sont formés ici. Les livres de cuisine du River Cafe se sont vendus à des millions, à commencer par “le livre bleu”, publié en 1996 (“Le restaurant et le livre sont l’expression d’une renaissance de la sensibilité londonienne moderne”, déclarait alors The New Yorker). Tant de plats parmi les plus mémorables que mes amis ont cuisinés pour moi au fil des ans – tagliatelles aux figues et au piment, glace au citron – se sont avérés être des recettes du River Cafe. La marque s’étend désormais au podcast incroyablement bougie de Ruth (les invités incluent les Beckham, Al Gore, Lily Allen, Ralph Fiennes, Salman Rushdie et son propre fils Roo Rogers), une opération de restauration internationale et un service de livraison à domicile, conçus pendant le verrouillage.

Mais Rogers a beaucoup résisté au cours de ces 35 années, et surtout au cours des trois dernières années. Elle a perdu sa meilleure amie et co-fondatrice, Ruth Gray, en 2010 ; moins de deux ans plus tard, son deuxième fils, Bo, décède à 27 ans des suites d’une crise. Et en décembre dernier, Lord Rogers est décédé après une maladie de trois ans. À travers tout cela, le restaurant a été son «espace sûr dans un monde en ébullition», et je soupçonne que cela explique sa récente augmentation d’activité à un âge (74 ans) où elle pourrait être pardonnée de rester à la maison avec un grand bol de semifreddo. “C’est tellement excitant d’entrer et de travailler avec les meilleures personnes. Quelqu’un a dit un jour : « Ce n’est pas le voyage que vous faites, ce sont les gens que vous emmenez avec vous. Certainement dans mon cas.

Le Look Book a commencé, comme ces choses le font souvent, pendant le déjeuner. “Nous pensions depuis un certain temps à faire un livre destiné aux enfants, un type de livre qui donne des conseils par-dessus l’épaule”, explique Rogers. « Et puis nous avons été approchés par Phaidon. Eh bien, c’était informel : ils étaient là et ils ont dit, pourquoi ne pas faire un livre de cuisine pour enfants ? Nous avons donc commencé à réfléchir à ce à quoi ressemblerait un livre pour enfants River Cafe. Comment serait-il? En quoi serait-il différent des autres livres ?

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