Le rapport sur l’emploi d’avril est resté stable à 3,6%

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Les employeurs américains ont créé 428 000 emplois en avril, clôturant une année de croissance solide, ajoutant plus de carburant à une reprise déjà robuste. Le taux de chômage est resté stable à un creux pandémique de 3,6%, a annoncé vendredi le département du Travail.

Le marché du travail a créé plus de 6,5 millions d’emplois au cours de la dernière année et est sur le point de revenir aux niveaux d’avant la pandémie cet été, bien que les économistes disent qu’il y a des signes que cette séquence record de gains d’emploi commence à se modérer. Le nombre de personnes travaillant ou cherchant du travail, par exemple, a diminué de 363 000 en avril après six mois de gains. Et le rythme de croissance des salaires moyens a légèrement ralenti à 0,3%, contre 0,4% un mois plus tôt.

“Cela a été une reprise extraordinaire de l’emploi, mais ce type de croissance ne peut pas durer éternellement, surtout maintenant que le taux de chômage est aussi bas”, a déclaré Scott Anderson, économiste en chef de Bank of the West à San Francisco. “Il devient de plus en plus difficile de trouver des gens pour revenir sur le marché du travail, même si vous payez des salaires plus élevés.”

En avril, les gains les plus importants ont été concentrés dans les loisirs et l’hôtellerie, la fabrication, le transport et l’entreposage, les entreprises essayant de répondre à la demande constante des consommateurs pour les biens ainsi que pour les services.

Le rebond rapide du marché du travail a été une pierre angulaire de la reprise pandémique et un atout politique majeur pour l’administration Biden, même si la main-d’œuvre est restée déprimée par un certain nombre de facteurs, notamment les départs à la retraite et les soins. Les employeurs ont affiché un record de 11,5 millions d’ouvertures en mars, soit près du double du nombre de demandeurs d’emploi, selon un rapport du Département du travail publié plus tôt cette semaine.

Les offres d’emploi ont atteint de nouveaux records, tandis que 4,5 millions d’Américains ont quitté ou changé d’emploi en mars, reflétant la force du marché du travail

Cette force continue a permis à la Réserve fédérale de prendre des mesures agressives pour freiner l’inflation. La banque centrale a relevé son taux directeur cette semaine d’un demi-point de pourcentage, la plus forte augmentation depuis 2000, dans l’espoir de refroidir l’économie sans la faire sombrer dans la récession.

“Nous devons faire tout notre possible pour rétablir la stabilité des prix aussi rapidement et efficacement que possible”, a déclaré mercredi le président de la Fed, Jerome H. Powell. “Nous pensons que nous avons de bonnes chances de le faire sans une augmentation significative du chômage ou un ralentissement vraiment brutal.”

Même ainsi, il y a des signes d’incertitude croissante. L’économie américaine s’est contractée de manière inattendue au début de 2022, en grande partie à cause de l’élargissement des écarts commerciaux et de la baisse des achats de stocks. L’inflation reste à son plus haut niveau depuis 40 ans. Et les cours boursiers – qui ont atteint des records pendant la pandémie – ont plongé la semaine dernière, au milieu des craintes renouvelées d’une éventuelle récession cette année ou la prochaine.

“Nous sommes actuellement dans une phase étrange du cycle, où l’on ne sait pas exactement dans quelle direction les choses vont”, a déclaré Liz Ann Sonders, stratège en chef des investissements chez Charles Schwab. “De toute évidence, c’est un environnement de marché capricieux, et nous commençons à voir un assouplissement de différentes manières.”

De grandes entreprises, dont Wells Fargo, ont commencé à licencier des travailleurs ces dernières semaines, et d’autres, dont Amazon, ont déclaré qu’elles étaient en sureffectif, ce qui complique davantage les perspectives d’emploi. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.) Dans l’ensemble, les employeurs américains ont annoncé plus de 24 000 suppressions d’emplois en avril, soit une augmentation de 14 % par rapport au mois précédent, selon les chiffres publiés cette semaine par la société de placement de cadres Challenger, Gray & Christmas.

Le marché du travail manque toujours de 1,2 million d’emplois d’avant la pandémie, bien que plusieurs secteurs aient compensé leurs pertes récentes. Le transport et l’entreposage, par exemple, et les services professionnels et commerciaux comptent chacun environ 700 000 employés de plus qu’en février 2020.

Le nouveau problème de main-d’œuvre d’Amazon : que faire avec trop de travailleurs

Les restaurants, les bars et les hôtels ont du mal à rattraper leur retard après les licenciements généralisés au début de la pandémie. L’industrie des loisirs et de l’hôtellerie a rapidement créé des emplois, bien qu’elle soit toujours en baisse de 1,4 million de postes, soit 8,5 % de sa main-d’œuvre, par rapport aux niveaux d’avant la pandémie.

“Le secteur des loisirs et de l’hôtellerie a mené la reprise, mais il y a eu un certain ralentissement. Les salaires ne sont pas aussi élevés que dans d’autres secteurs et les gens hésitent à revenir à ces emplois et à y rester », a déclaré Nela Richardson, économiste en chef à l’ADP Research Institute. “C’est là que vous voyez à la fois les offres d’emploi les plus élevées et le roulement le plus élevé, en termes de démissions.”

Lou Salameh, qui possède 10 sandwicheries à Jacksonville, en Floride, dit qu’il ne peut pas trouver suffisamment de travailleurs pour assurer le bon fonctionnement des affaires.

Il a commencé à fermer deux heures plus tôt, à 18 heures, et doit souvent fermer certaines parties de ses restaurants encore plus tôt s’il manque d’employés. Il a augmenté les salaires à environ 12,50 dollars de l’heure et a commencé à offrir des primes hebdomadaires et mensuelles à ses 150 employés, mais il lui manque encore environ 50 travailleurs.

“Il est extrêmement difficile de trouver de l’aide et encore plus difficile de garder de l’aide”, a déclaré Salameh, propriétaire de Sheik Sandwiches and Subs. « Le salaire est à un niveau record. Nous offrons des avantages et des primes, mais cela n’a pas fait de différence, pour être honnête. Cela semble tout simplement impossible.

Des millions de personnes ont pris leur retraite tôt pendant la pandémie. Beaucoup retournent maintenant au travail, selon de nouvelles données.

Mais pour de nombreux travailleurs, le marché du travail tendu continue de s’avérer bénéfique.

Leah Kush, qui vit près de Chicago, a récemment quitté son emploi de 11 ans dans l’industrie de la radio pour un poste dans une entreprise de marketing numérique. Tout est allé très vite : Kush a postulé début avril, a passé un entretien une semaine plus tard et a reçu une offre d’emploi moins de 24 heures après.

“C’était si facile que je me suis dit:” Wow, c’était censé être “”, a déclaré le joueur de 41 ans. “Je me sens revivre.”

Kush gagne 33% de plus qu’à son dernier emploi, où elle n’avait pas eu d’augmentation depuis huit ans.

“Il n’y avait pas de salaire supplémentaire, mais ils ont continué à empiler des trucs dans mon assiette”, a-t-elle déclaré. “Finalement, en janvier, je me suis dit : ‘Je dois trouver quelque chose de nouveau.’ Et je suis tellement content de l’avoir fait.

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