Le quart-arrière des Cleveland Browns Deshaun Watson suspendu pour 6 matchs

Le quart-arrière des Cleveland Browns, Deshaun Watson, a été suspendu pour six matchs lundi pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la NFL, selon l’Associated Press.

Watson a signé un contact garanti de 230 millions de dollars sur cinq ans avec les Browns en mars au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle lors de séances de massage impliquant plus de 20 femmes.

Pro Football Talk de NBC Sports a également signalé la suspension et ajouté qu’aucune autre amende n’était incluse dans la discipline.

L’avocat de Watson et les représentants de la NFL, des Browns et de la National Football League Players Association n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour commenter lundi matin.

Watson a déjà manqué beaucoup de temps sur le terrain, n’ayant pas joué pour les Texans de Houston toute la saison dernière alors que ses contestations judiciaires se déroulaient et que l’équipe cherchait à l’échanger.

La juge fédérale à la retraite Sue L. Robinson a présidé l’audience disciplinaire et rendu la décision.

Avant que la suspension ne soit annulée, la National Football League Players Association et Watson ont déclaré dimanche dans un communiqué conjoint qu’ils “se tiendront à sa décision” et ont appelé “la NFL à faire de même”.

Peu d’entreprises américaines, voire aucune, sont plus étroitement surveillées pour leur traitement des incidents de violence domestique par des employés que la NFL.

Le porteur de ballon des Ravens de Baltimore, Ray Rice, a été initialement suspendu pour seulement deux matchs en 2014 après qu’une vidéo de surveillance troublante l’ait montré en train d’assommer sa future femme et de traîner son corps hors d’un ascenseur.

Rice a finalement été suspendu indéfiniment, mais la discipline initiale apparemment légère a forcé le commissaire de la NFL Roger Goodell à admettre: “Je n’ai pas bien compris. En termes simples, nous devons faire mieux. Et nous le ferons.”

Parmi les autres cas notables de suspensions pour violence domestique au cours des dernières années, citons: le porteur de ballon des Cowboys de Dallas Ezekiel Elliott (six matchs en 2017), l’ailier défensif des Panthers de la Caroline Greg Hardy (10 matchs en 2015) et le demi de coin des Ravens de Baltimore Jimmy Smith (quatre matchs en 2018) .

L’avocat représentant les femmes accusant Watson d’inconduite a annoncé des règlements confidentiels dans 23 des 24 poursuites civiles.

“Aujourd’hui, j’annonce que toutes les affaires contre Deshaun Watson, à l’exception de quatre, ont été réglées. Nous travaillons sur les documents liés à ces règlements. Une fois que nous l’aurons fait, ces cas particuliers seront rejetés », a déclaré l’avocat Tony Buzbee, qui représente les plaignants dans l’affaire, dans un communiqué à NBC News.

« Les termes et les montants des règlements sont confidentiels. Nous ne commenterons pas davantage les règlements ou ces affaires.

Dans sa déclaration, Buzbee a rendu hommage à la plaignante Ashley Solis, qui a été la première à se manifester et à accuser Watson d’inconduite sexuelle. Le cas de Solis reste l’un des quatre cas non réglés.

Buzbee a déclaré à propos des cas ouverts: “Ashley Solis est l’un des héros de cette histoire. Son cas n’est pas réglé et donc son histoire et celle des trois autres femmes courageuses continueront. J’ai hâte de juger ces affaires en temps voulu, conformément aux autres obligations du rôle et au calendrier du tribunal.

Les accusateurs de Watson allèguent qu’il les a touchés de manière inappropriée après les avoir embauchés comme massothérapeutes et entraîneurs personnels.

Deux grands jurys du Texas ont refusé de porter plainte contre Watson en mars. Les procureurs de district dans les deux cas n’ont pas précisé pourquoi les grands jurys ont refusé de mettre en accusation.

Watson a nié tout acte répréhensible.

Son avocat, Rusty Hardin, a déclaré dans une déclaration en juin : « Deshaun Watson n’a rien fait de mal. Et comme deux grands jurys l’ont clairement indiqué, Deshaun n’a rien fait d’illégal.

«Deshaun a toujours reconnu une activité sexuelle consensuelle avec trois des massothérapeutes plaignants après les massages. Et Deshaun a juré à plusieurs reprises sous serment qu’il n’avait forcé aucun de ses accusateurs à avoir des contacts sexuels.

Watson, 26 ans, originaire de Gainesville, en Géorgie, et ancien élève de l’Université de Clemson, est dans la NFL depuis 2017. Watson a connu sa meilleure saison en 2020 avec les Texans, menant la ligue avec 4 823 verges par la passe et 33 touchés.

Une interdiction de six matchs rendrait Watson éligible pour jouer le septième match des Browns cette saison à venir le 23 octobre, lorsque Cleveland devrait rendre visite aux Ravens de Baltimore.

Les Browns, qui ont échangé contre le quart-arrière assiégé en mars, pourraient se retrouver avec le compagnon Jacoby Brissett comme signal de départ en l’absence de Watson.

Ceci est une histoire en développement. Veuillez actualiser ici pour les mises à jour.

The Associated Press et David K.Li contribué.

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